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Cómo alimentar a su bebé

Cómo amamantar a su bebé

Muchas mamás están aprendiendo acerca de la importancia de la lactancia materna. De hecho, casi 4 de cada 5 mamás en los EE.UU. amamantan a sus bebés-la tasa más alta que se haya visto en 20 años. La leche materna es el mejor alimento para el bebé durante el primer año de vida. Los estudios demuestran que los niños que son amamantados sufren menos infecciones de oídos, infecciones del tracto respiratorio e infecciones del tracto urinario que los niños que son alimentados con fórmula. Los bebés alimentados con leche materna tienen menos probabilidades de desarrollar obesidad en la niñez, una epidemia creciente en los EE.UU.

Es muy importante que los bebés reciban leche materna durante los primeros meses de vida. Mientras que la fórmula contiene vitaminas esenciales para la salud de su bebé, la leche materna provee ciertos nutrientes, anticuerpos y proteínas que pueden proteger a su bebé de enfermedades comunes para ayudarle a crecer fuerte y sano.

Todos los bebés necesitan recibir suficiente vitamina D para ayudar a prevenir una enfermedad debilitante de los huesos llamada raquitismo. Los bebés amamantados necesitan gotas de multivitamina que contengan vitamina D desde los primeros días de vida. Algunos bebés amamantados pueden necesitar hierro.

Recuerde - la lactancia es una destreza natural, pero también es una destreza aprendida. Sea paciente y dese a usted misma y a su bebé tiempo para dominar esta habilidad.

Si no está segura

Aunque no esté segura sobre la lactancia, usted puede intentarlo en el hospital. Su cuerpo podrá producir mejor leche inmediatamente luego de dar a luz.

Si usted comienza a amamantar y decide parar, puede cambiar a fórmula. Pero una vez usted cambie a fórmula le será mucho más difícil y hasta imposible cambiar de nuevo a la leche materna más tarde.

Cómo amamantar al bebé

Los recién nacidos alimentados con leche materna deben comer de 8 a 12 veces en 24 horas; esto es, cada 2 a 3 horas. Algunos consejos para darle leche de pecho al bebé:

  • Busque un lugar cómodo para sentarse con su bebé. Siéntese o recuéstese y sostenga al bebé de forma tal que la barriguita de él toque su vientre. El contacto piel a piel ayudará a su bebé a sentirse cómodo.
  • Guíe suavemente al bebé para acercarle la nariz a su pezón. Con una mano, sosténgale la cabeza. Con la otra mano, sosténgase el seno y tóquele los labios con el pezón.
  • Cuando abra la boca, aproxime el bebé al seno. Acérquelo el bebé a usted, no se recline sobre él. El bebé debe tener en la boca gran parte de su aréola, la parte oscura del pecho que rodea el pezón. Sostenga a su bebé cerca de usted. La nariz y el mentón del bebé deben tocarle el seno.
  • Cuando el bebé está bien prendido, sentirá que jala su seno bien hacia adentro de su boca con la lengua. Si siente la lengua del bebé en la punta de su pezón, el bebé no está bien prendido. Esto puede causarle dolor a usted.
  • Hable con su profesional de la salud o consultora en lactancia si necesita ayuda.

Ropa cómoda

Algunas compañías venden ropa especial para las mujeres que amamantan, permitiendo que la lactancia sea un poco más discreta. La ropa es conveniente, pero usar una camisa que pueda levantar en vez de desabotonar también puede ser útil.

Una vez su bebé esté prendido a su seno, usted puede acomodar la camisa para tapar el seno. Practique en frente de un espejo hasta que se sienta cómoda. Si usted es algo tímida, un chaleco, poncho o suéter puede proveerle cobertura adicional.

Los sacaleches

Las madres que regresan al trabajo o a los estudios usualmente necesitan un sacaleches. La frecuencia al extraerse la leche depende si usted alimentará al bebé solamente con leche materna o con ambos leche materna y leche de fórmula. Dado que usted no sabrá por adelantado cuán frecuente usará el sacaleches, lo mejor es obtener un sacaleches luego que nace el bebé.

Hay una variedad de sacaleches disponibles. Las mujeres que se extraen la leche con poca frecuencia pueden optar por un sacaleches manual, mientras que las mujeres que trabajan fuera de la casa pueden optar por un sacaleches doble eléctrico. Una consultora en lactancia puede ayudarle a evaluar sus necesidades y escoger sabiamente.

Investigue hasta que encuentre el mejor sacaleches para usted. También necesitará bolsitas o botellitas para almacenar la leche materna extraída.

Los precios de los sacaleches varían dependiendo del modelo. Asegúrese de comparar precios. Algunas compañías de seguro de salud ayudan a cubrir el costo de los sacaleches. Averigüe si su seguro cubre parte del costo.

También puede optar por alquilar un sacaleches. Para muchas familias, ésta es una solución económica. Hable con su profesional de la salud o el personal del hospital para más información sobre dónde puede alquilar un sacaleches.
Reusar un sacaleches de una amiga es seguro siempre y cuando usted compre accesorios nuevos: tubos, bolsitas de almacenamiento, botellas o biberones, chupetes.

La lactancia materna en el trabajo

Si usted planea regresar al trabajo, probablemente desee continuar alimentando a su bebé con leche materna. Antes de comenzar con su licencia de maternidad, pregunte si su lugar de trabajo tiene normas o un beneficio para la lactancia. El que su lugar de trabajo le ayude a continuar con la lactancia materna es de beneficio para el empleador; las madres de bebés alimentados con leche materna pierden menos días de trabajo ya que los bebés se enferman con menos frecuencia.

Pregunte si le pueden facilitar un lugar privado y tiempo para extraerse la leche. Hable con su jefe acerca de trabajar desde su casa algunos días en la semana o si puede reintegrarse al trabajo a tiempo parcial.
Usted probablemente necesitará extraerse la leche de dos a tres veces en un día completo de trabajo, de 10 a 15 minutos cada vez. La mayoría de las mujeres que trabajan encuentran que los sacaleches eléctricos son fáciles de usar y eficientes.

La guardería donde cuidan a su bebé debe apoyarlos a usted y a su bebé, alimentándolo con la leche que usted se ha extraído. Debe permitir que, si le es posible a usted ir al lugar durante el día, usted alimente a su bebé.

Almacenando la leche materna

La leche materna puede almacenarse en el refrigerador o congelador. Escriba la fecha de almacenamiento antes de congelarla o ponerla en el refrigerador.

Por cuánto tiempo puede almacenar la leche materna:

Dónde                                                                                                     Por cuánto tiempo
Refrigerador entre 32ºF a 39ºF (0ºC a 4ºC)                                                   5 a 8 días
Congelador adentro del refrigerador                                                             2 semanas
Congelador con puerta propia (no dentro del refrigerador)                             3 a 6 meses
Congelador separado                                                                                  6 a 12 meses
Para calentar la leche, coloque la botella o bolsita bajo el agua caliente del grifo o en un recipiente con agua tibia. Agite la botella y luego pruebe la temperatura de la leche en la parte trasera de su mano. Siempre huela y pruebe la leche materna antes de ofrecérsela a su bebé, para estar segura de que esté bien.

La lactancia materna y el dormir

Tenga cuidado de no quedarse dormida cuando lacte a su bebé. Esto puede aumentar el riesgo de que su bebé se asfixie.

Qué puede hacer:

  • Busque un profesional de la salud para usted y su bebé que apoye la lactancia.
  • Tome clases para aprender sobre la lactancia antes de que el bebé nazca. Pregúnteles a su profesional de la salud, un asesor en lactancia (un experto en la lactancia materna), a La Liga Internacional de la Leche, o a un educador del parto acerca de las clases en su área. 
  • Pregunte si el lugar en donde dará a luz apoya la lactancia.
  • Dígales a las enfermeras en el hospital que usted desea amamantar a su bebé. No deje que le den fórmula a su bebé.
  • Pida ver al asesor en lactancia mientras está en el hospital para que le conteste cualquier pregunta que tenga.
  • Pida que su bebé esté en su habitación con usted mientras permanece en el hospital para que pueda amamantarlo cuando él quiera.
  • Busque a alguien que haya disfrutado y tenido éxito con la lactancia. Pídale consejos e información.
  • Obtenga la ayuda y el apoyo de su pareja.
  • Busque un grupo de apoyo para la lactancia en su zona. La Liga Internacional de la Leche ofrece esta ayuda. Llame al 1-800-LA LECHE.
  • Aprenda sobre la lactancia leyendo y mirando videos. Su biblioteca local también puede tener buenos recursos.
  • Si usted toma medicamentos, hable con su profesional de la salud acerca de su seguridad mientras amamanta a su bebé.
Febrero del 2010