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El medio ambiente

Plomo

El plomo es un metal. No se puede ver, oler ni saborear el plomo, pero puede ser perjudicial para todos, en especial para los niños y las embarazadas

Usted y su hijo pueden estar expuestos o entrar en contacto con el plomo al respirarlo del polvo que está en el aire, al tragarlo con el polvo o tierra o al beberlo con el agua de las tuberías fabricadas con plomo.

La exposición al plomo es más peligrosa para los niños que para los adultos. Alrededor de 1 de cada 20 niños en edad preescolar tiene concentraciones altas de plomo en la sangre. Si cree que su hijo ha estado expuesto al plomo, avise al profesional de la salud de su hijo. El profesional puede analizar la sangre de su hijo para ver si tiene plomo.

¿Qué tipo de problemas puede causar la exposición al plomo para su bebé?

La exposición al plomo puede causar problemas para su bebé antes y después del nacimiento, incluyendo:

  • Nacimiento prematuro. Esto es cuando su bebé nace antes de tiempo, antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Bajo peso al nacer. Esto sucede cuando su bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas al nacer.
  • Anemia. Sucede cuando el bebé no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar oxígeno al resto del cuerpo.
  • Retrasos del desarrollo. Significa que su hijo no alcanza los hitos del desarrollo cuando se espera. Un hito del desarrollo es una habilidad o actividad que la mayoría de los niños puede hacer a cierta edad. Los hitos incluyen sentarse, caminar, hablar, tener habilidades sociales y tener habilidades de razonamiento.
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de estómago, estreñimiento y pérdida del apetito

Cuanto más plomo incorpore su hijo en el cuerpo, mayor será el riesgo de sufrir problemas graves. Los niños más pequeños corren mayor riesgo de tener problemas por el plomo que los niños más grandes.

¿Cómo puede proteger a su hijo de la pintura a base de plomo?

Antes del año 1978, era común usar plomo en las pinturas. Algunas de esas pinturas todavía existen en viviendas y edificios antiguos; es decir, en paredes, puertas, ventanas y armarios. Al envejecer la pintura, puede descascararse o saltarse. Los bebés y los niños pueden levantar las cáscaras pequeñas de pintura y llevárselas a la boca. O bien es posible que el polvo de la pintura vieja les contamine las manos o la comida.

Si su casa se construyó antes del año 1978, estas son algunas cosas que puede hacer para ayudar a asegurarse de que usted y su hijo estén protegidos contra el plomo: 

  • Haga inspeccionar su casa para ver si tiene plomo. El departamento de salud local puede ayudarle a encontrar un inspector. 
  • Si el inspector encuentra plomo en su casa, contrate profesionales para hacerlo. No se quede en su casa hasta que el trabajo esté terminado. Para más información sobre cómo remover plomo de su casa, comuníquese con: el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) al (800) RID-LEAD, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) o el Centro Nacional de Información sobre el Plomo al (800) 424-5323. 
  • Fíjese si hay pintura descascarada o que se está saliendo. Límpiela con agua.
  • Mantenga los pisos, porches, ventanas, descansos de las ventanas y otras superficies planas libres de polvo.
  • Si está haciendo reparaciones o renovaciones en su casa, contrate profesionales capacitados en trabajar en viviendas que contienen plomo. Mientras se están haciendo las obras, le convendrá quedarse en otro sitio.
  • Lávese las manos y las de su hijo antes de comer. 
Si está alquilando la vivienda y le preocupa el plomo, hable con el arrendador. Él es responsable de realizar reparaciones sin riesgos. Si necesita ayuda para hablar con su arrendador sobre el plomo, comuníquese con su departamento de salud local.

¿Cómo puede proteger a su hijo contra el plomo en el agua?

Si tiene tuberías de plomo en su casa o si tiene un pozo de agua, es posible que el plomo se filtre en su agua potable. Hervir el agua no elimina el plomo.

Si cree que tiene plomo en el agua: 

  • Use agua embotellada o filtrada para cocinar, beber y mezclar leche de fórmula para bebé.
  • Si usa el agua de grifo, use agua fría del grifo para beber y cocinar. El agua de la tubería de agua fría tiene menos plomo y otras sustancias perjudiciales que el agua de las tuberías de agua caliente. 
  • Deje correr el agua de cada grifo antes de beberla o de usarla para cocinar, en especial si no ha abierto el grifo durante varias horas. Si no se ha usado el grifo durante 6 horas, deje correr el agua hasta que sienta cambiar la temperatura.
  • Comuníquese con su departamento de salud local o con el departamento de agua para averiguar cómo hacer la prueba de detección de plomo en las tuberías. Si usa agua de pozo, comuníquese con la línea de asistencia de agua potable de la Agencia de Protección Ambiental (EPA Safe Drinking Water Hotline) al (800) 426-4791 para averiguar cómo hacer una prueba en su pozo de agua para detectar plomo y otras sustancias perjudiciales para su salud.

¿Cómo puede proteger a su hijo contra el plomo en los juguetes?

Los juguetes antiguos pintados y algunos juguetes y alhajas fabricados fuera de los Estados Unidos pueden contener plomo. El plomo puede estar presente en la pintura o en los plásticos utilizados para fabricar juguetes. Su hijo puede exponerse al plomo cuando se lleva a la boca esos juguetes o los dedos que tocaron los juguetes.

Para ayudar a proteger a su hijo contra el plomo en los juguetes:

  • No deje que su hijo juegue con juguetes viejos o juguetes fabricados en otros países. Si cree que un juguete puede tener plomo, tírelo a la basura. 
  • Lea las etiquetas de las pinturas y artículos de arte para niños. Asegúrese de que no contengan plomo. 
  • Preste atención a los avisos de juguetes retirados del mercado. La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos tiene información sobre los juguetes retirados del mercado. 
  • Lávese las manos y las de su hijo antes de comer.

¿Cuáles son otras fuentes de plomo en el hogar?

El plomo puede encontrarse en otras partes de la casa, incluyendo:

  • Copas de cristal con plomo y algunos platos de cerámica. No los use. Los artículos de cerámica que compra en las tiendas suelen ser más seguros que los elaborados por artesanos porque las tiendas deben seguir ciertas normas de seguridad. 
  • Algunos artículos para artesanías y manualidades, como pinturas al óleo, barnices para cerámicas y materiales para vidrios de colores
  • Minipersianas de vinilo fabricadas fuera de los Estados Unidos
  • Maquillaje, como lápices de labio, que tiene surma o kohl. Lea la lista de ingredientes en la etiqueta del maquillaje.
  • Alimentos enlatados que no son de los Estados Unidos. No deje que su hijo coma estos alimentos. 
  • Dulce de México llamado “Chaca Chaca”. El plomo de este dulce puede provenir de ingredientes como polvo de chili y tamarindo o de la tinta en la envoltura de plástico o papel. No deje que su hijo coma estos dulces.

La mina de los lápices no es lo mismo que el metal plomo. No es plomo en absoluto y en realidad es una sustancia llamada grafito. No se preocupe de que su hijo haya estado expuesto al plomo si masticó un lápiz o lo punzaron con la punta de un lápiz.

Revisado en septiembre de 2014

El plomo es un metal. No se puede ver, oler ni saborear el plomo, pero puede ser perjudicial para todos, en especial para los niños y las embarazadas

Usted y su hijo pueden estar expuestos o entrar en contacto con el plomo al respirarlo del polvo que está en el aire, al tragarlo con el polvo o tierra o al beberlo con el agua de las tuberías fabricadas con plomo.

La exposición al plomo es más peligrosa para los niños que para los adultos. Alrededor de 1 de cada 20 niños en edad preescolar tiene concentraciones altas de plomo en la sangre. Si cree que su hijo ha estado expuesto al plomo, avise al profesional de la salud de su hijo. El profesional puede analizar la sangre de su hijo para ver si tiene plomo.

¿Qué tipo de problemas puede causar la exposición al plomo para su bebé?

La exposición al plomo puede causar problemas para su bebé antes y después del nacimiento, incluyendo:

  • Nacimiento prematuro. Esto es cuando su bebé nace antes de tiempo, antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Bajo peso al nacer. Esto sucede cuando su bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas al nacer.
  • Anemia. Sucede cuando el bebé no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar oxígeno al resto del cuerpo.
  • Retrasos del desarrollo. Significa que su hijo no alcanza los hitos del desarrollo cuando se espera. Un hito del desarrollo es una habilidad o actividad que la mayoría de los niños puede hacer a cierta edad. Los hitos incluyen sentarse, caminar, hablar, tener habilidades sociales y tener habilidades de razonamiento.
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de estómago, estreñimiento y pérdida del apetito

Cuanto más plomo incorpore su hijo en el cuerpo, mayor será el riesgo de sufrir problemas graves. Los niños más pequeños corren mayor riesgo de tener problemas por el plomo que los niños más grandes.

¿Cómo puede proteger a su hijo de la pintura a base de plomo?

Antes del año 1978, era común usar plomo en las pinturas. Algunas de esas pinturas todavía existen en viviendas y edificios antiguos; es decir, en paredes, puertas, ventanas y armarios. Al envejecer la pintura, puede descascararse o saltarse. Los bebés y los niños pueden levantar las cáscaras pequeñas de pintura y llevárselas a la boca. O bien es posible que el polvo de la pintura vieja les contamine las manos o la comida.

Si su casa se construyó antes del año 1978, estas son algunas cosas que puede hacer para ayudar a asegurarse de que usted y su hijo estén protegidos contra el plomo: 

  • Haga inspeccionar su casa para ver si tiene plomo. El departamento de salud local puede ayudarle a encontrar un inspector. 
  • Si el inspector encuentra plomo en su casa, contrate profesionales para hacerlo. No se quede en su casa hasta que el trabajo esté terminado. Para más información sobre cómo remover plomo de su casa, comuníquese con: el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) al (800) RID-LEAD, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) o el Centro Nacional de Información sobre el Plomo al (800) 424-5323. 
  • Fíjese si hay pintura descascarada o que se está saliendo. Límpiela con agua.
  • Mantenga los pisos, porches, ventanas, descansos de las ventanas y otras superficies planas libres de polvo.
  • Si está haciendo reparaciones o renovaciones en su casa, contrate profesionales capacitados en trabajar en viviendas que contienen plomo. Mientras se están haciendo las obras, le convendrá quedarse en otro sitio.
  • Lávese las manos y las de su hijo antes de comer. 
Si está alquilando la vivienda y le preocupa el plomo, hable con el arrendador. Él es responsable de realizar reparaciones sin riesgos. Si necesita ayuda para hablar con su arrendador sobre el plomo, comuníquese con su departamento de salud local.

¿Cómo puede proteger a su hijo contra el plomo en el agua?

Si tiene tuberías de plomo en su casa o si tiene un pozo de agua, es posible que el plomo se filtre en su agua potable. Hervir el agua no elimina el plomo.

Si cree que tiene plomo en el agua: 

  • Use agua embotellada o filtrada para cocinar, beber y mezclar leche de fórmula para bebé.
  • Si usa el agua de grifo, use agua fría del grifo para beber y cocinar. El agua de la tubería de agua fría tiene menos plomo y otras sustancias perjudiciales que el agua de las tuberías de agua caliente. 
  • Deje correr el agua de cada grifo antes de beberla o de usarla para cocinar, en especial si no ha abierto el grifo durante varias horas. Si no se ha usado el grifo durante 6 horas, deje correr el agua hasta que sienta cambiar la temperatura.
  • Comuníquese con su departamento de salud local o con el departamento de agua para averiguar cómo hacer la prueba de detección de plomo en las tuberías. Si usa agua de pozo, comuníquese con la línea de asistencia de agua potable de la Agencia de Protección Ambiental (EPA Safe Drinking Water Hotline) al (800) 426-4791 para averiguar cómo hacer una prueba en su pozo de agua para detectar plomo y otras sustancias perjudiciales para su salud.

¿Cómo puede proteger a su hijo contra el plomo en los juguetes?

Los juguetes antiguos pintados y algunos juguetes y alhajas fabricados fuera de los Estados Unidos pueden contener plomo. El plomo puede estar presente en la pintura o en los plásticos utilizados para fabricar juguetes. Su hijo puede exponerse al plomo cuando se lleva a la boca esos juguetes o los dedos que tocaron los juguetes.

Para ayudar a proteger a su hijo contra el plomo en los juguetes:

  • No deje que su hijo juegue con juguetes viejos o juguetes fabricados en otros países. Si cree que un juguete puede tener plomo, tírelo a la basura. 
  • Lea las etiquetas de las pinturas y artículos de arte para niños. Asegúrese de que no contengan plomo. 
  • Preste atención a los avisos de juguetes retirados del mercado. La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos tiene información sobre los juguetes retirados del mercado. 
  • Lávese las manos y las de su hijo antes de comer.

¿Cuáles son otras fuentes de plomo en el hogar?

El plomo puede encontrarse en otras partes de la casa, incluyendo:

  • Copas de cristal con plomo y algunos platos de cerámica. No los use. Los artículos de cerámica que compra en las tiendas suelen ser más seguros que los elaborados por artesanos porque las tiendas deben seguir ciertas normas de seguridad. 
  • Algunos artículos para artesanías y manualidades, como pinturas al óleo, barnices para cerámicas y materiales para vidrios de colores
  • Minipersianas de vinilo fabricadas fuera de los Estados Unidos
  • Maquillaje, como lápices de labio, que tiene surma o kohl. Lea la lista de ingredientes en la etiqueta del maquillaje.
  • Alimentos enlatados que no son de los Estados Unidos. No deje que su hijo coma estos alimentos. 
  • Dulce de México llamado “Chaca Chaca”. El plomo de este dulce puede provenir de ingredientes como polvo de chili y tamarindo o de la tinta en la envoltura de plástico o papel. No deje que su hijo coma estos dulces.

La mina de los lápices no es lo mismo que el metal plomo. No es plomo en absoluto y en realidad es una sustancia llamada grafito. No se preocupe de que su hijo haya estado expuesto al plomo si masticó un lápiz o lo punzaron con la punta de un lápiz.

Revisado en septiembre de 2014