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Defectos de nacimiento

Síndrome congénito por el virus del Zika

Puntos claves
  • El síndrome congénito por el virus del Zika es un grupo de condiciones de salud que están presentes cuando el bebé nace y se asocian con la infección del Zika durante el embarazo.
  • Este síndrome incluye defectos de nacimiento (como la microcefalia) y otros problemas de la salud y el desarrollo.
  • Los bebés con el síndrome congénito por el virus del Zika necesitan atención médica especial de un grupo de profesionales médicos y otros especialistas.
  • La mejor manera de proteger a su bebé contra el síndrome congénito por el virus del Zika es protegerse usted misma de la infección del Zika antes y durante el embarazo.

¿Qué es el síndrome congénito por el virus del Zika?

El síndrome congénito por el virus del Zika es un grupo de condiciones de salud que están presentes cuando el bebé nace y se asocian con la infección del Zika durante el embarazo. El Zika es un virus. Si usted se infecta con el Zika durante el embarazo, el virus puede pasar a través de la placenta a su bebé. La placenta crece en su útero (matriz) y suministra alimentos y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical.

Alrededor de 1 de cada 10 mujeres embarazadas (10 por ciento) con infección del Zika en los Estados Unidos y el Distrito de Columbia tiene un bebé con defectos de nacimiento. Un defecto de nacimiento es un problema de salud que está presente al nacer. Esos defectos cambian la forma o función de una o más partes del cuerpo. Pueden causar problemas en la salud en general, en cómo se desarrolla el cuerpo o cómo funciona. Las mujeres embarazadas con infección del Zika durante el primer trimestre podrían tener más probabilidades de tener un bebé con defectos de nacimiento que las mujeres infectadas más tarde en el embarazo.

Si el virus del Zika llega al cerebro de su bebé, puede frenar el desarrollo del cerebro y matar células cerebrales, y es posible que algunas partes del cerebro no se desarrollen. Los problemas del cerebro que son parte del síndrome congénito por el virus del Zika incluyen:

  • Microcefalia. Es un defecto de nacimiento, en el cual la cabeza del bebé es más pequeña de lo esperado, en comparación con bebés del mismo sexo y edad. Por lo general, el único problema de los bebés con microcefalia leve es el tamaño pequeño de la cabeza. Un bebé con microcefalia grave tiene la cabeza mucho más pequeña de lo esperado y quizás padezca más problemas serios de salud que un bebé con microcefalia leve.
  • Defectos del tubo neural (también llamados NTD por sus siglas en inglés). Un NTD es un defecto de nacimiento en el tubo neural de un bebé. El tubo neural es la parte del bebé en desarrollo que se convierte en el cerebro y la médula espinal. Ejemplos de NTD son la espina bífida y la anencefalia.
  • Depósitos de calcio. El calcio puede acumularse en el tejido cerebral de un bebé y afectar el funcionamiento del cerebro.
  • Ventrículos agrandados e hidrocefalia. Los ventrículos son espacios en el cerebro que están llenos de líquido. Cuando se acumula líquido, pone presión sobre el cerebro. A eso se le llama hidrocefalia.
  • Secuencia de alteración cerebral fetal. Los bebés con esta condición pueden tener microcefalia grave, problemas en el cráneo (que incluye colapso del cráneo o huesos craneanos superpuestos), exceso de piel en el cuero cabelludo y problemas con el sistema nervioso. El sistema nervioso de su bebé está compuesto por el cerebro, la médula espinal y los nervios. El sistema nervioso ayuda a que su bebé se mueva, piense y sienta.
  • Cerebro liso (lisencefalia). El cerebro sano tiene muchos pliegues y ranuras. En algunos bebés, el cerebro puede ser liso sin pliegues o con muy pocos. Algunos bebés con cerebro liso no padecen serios problemas de salud, pero otros dejan de desarrollarse después de los 3 a 5 meses y muchos mueren antes de los 2 años.

Otros problemas de salud que son parte del síndrome congénito por el virus del Zika incluyen:

  • Bajo peso al nacer. Sucede cuando un bebé nace pesando menos de 5 libras y 8 onzas.
  • Problemas de crecimiento y desarrollo, incluyendo dificultades para tragar, problemas de equilibrio y movimiento y discapacidades intelectuales y del desarrollo. Esos son problemas con el funcionamiento del cerebro que pueden hacer que la persona tenga dificultades o retrasos en el desarrollo físico, aprendizaje, comunicación, cuidado personal o llevarse bien con otros.
  • Pérdida auditiva y otros problemas de la audición. La pérdida auditiva sucede cuando su bebé no puede oír sonidos en uno o ambos oídos.
  • Problemas del sistema nervioso, incluyendo epilepsia, como hipertonía, hipotonía e irritabilidad extrema. La epilepsia es un trastorno de convulsiones que afecta cómo los nervios en su cerebro funcionan. Una convulsión sucede cuando todo el cuerpo o partes del cuerpo se mueven sin control. La hipertonía sucede cuando su bebé tiene demasiada tonicidad muscular y el bebé puede tener manos y piernas rígidas y difíciles de mover. La hipotonía sucede cuando su bebé tiene tonicidad muscular insuficiente y el bebé puede parecer fláccido y no controlar bien la cabeza (su cabeza se le cae hacia adelante, hacia atrás o hacia el costado).
  • Problemas de las extremidades o articulaciones, incluyendo defectos de nacimiento como la artrogriposis, pie torcido y displasia congénita de la cadera. La articulación o coyuntura es una parte del cuerpo donde dos o más huesos se unen, como la rodilla, la cadera, el codo o el hombro. El bebé con artrogriposis nace con problemas de las articulaciones que le dificultan el movimiento de las manos o las piernas. Es posible que las articulaciones no se muevan de la manera correcta o que se traben en una posición. Si el bebé tiene pie deforme (o pie zambo), un pie o los dos están curvados hacia adentro y hacia abajo. Los bebés con pie zambo también pueden tener anormalidades en los huesos del pie, articulaciones del tobillo y músculos. Los bebés que nacen con displasia de la cadera tienen una articulación anormal, en la que la parte superior del hueso de la cadera no permanece firmemente en el hueco de la cadera.
  • Problemas de la vista. Estos incluyen sangrado de la retina, maculopatía en torpedo e hipoplasia del nervio óptico (también llamado ONH por sus siglas en inglés). La retina es el tejido nervioso que reviste la parte posterior del ojo. La maculopatía en torpedo sucede cuando su bebé tiene una cicatriz ovalada (llamada lesión) en la parte central de la retina. Los bebés con ONH nacen con un nervio óptico que no está desarrollado bien. El nervio óptico conecta la retina con el cerebro.

¿Cómo puede prevenir el síndrome congénito por el virus del Zika en su bebé?

Usted puede prevenir el síndrome congénito por el virus del Zika en su bebé evitando infectarse con el Zika antes o durante el embarazo. El virus del Zika se transmite mayormente a través de picadas de mosquitos infectados. También se lo puede contagiar si tiene relaciones sexuales sin protección con una persona infectada o si entra en contacto con líquidos corporales infectados, tales como una transfusión de sangre o si trabaja en un entorno de servicios a la salud. Aprenda cómo protegerse contra la infección del Zika para prevenir el síndrome congénito por el virus del Zika en su bebé.

¿Cómo sabe si su bebé tiene el síndrome congénito por el virus del Zika?

No se chequea a todos los bebés después de nacer para ver si tienen el síndrome congénito por el virus del Zika. A su bebé le harán pruebas para detectar la infección del Zika y problemas de salud relacionados con el síndrome congénito por el virus del Zika si:

  • Usted tuvo un resultado positivo en la prueba para detectar la infección del Zika durante el embarazo.
  • Usted pudo haber estado expuesta al Zika durante el embarazo y su bebé tiene problemas de salud o del desarrollo después de nacer, como aquellos que son parte del síndrome congénito por el virus del Zika.
  • Usted pudo haber estado expuesta al Zika dentro de las 2 semanas de dar a luz y su bebé tiene señales o síntomas de infección por Zika después del nacimiento, como fiebre, sarpullido o conjuntivitis.

Si usted estuvo expuesta al Zika durante el embarazo pero no se hizo la prueba o le hiciero la prueba más de 12 semanas luego de la exposición, el profesional de la salud de su bebé le puede hacer la prueba del Zika a su bebé y chequear si muestra señales del síndrome congénito por el virus del Zika.

El profesional de la salud de su bebé utiliza estas pruebas para detectar la infección del Zika y los problemas de salud relacionados con el síndrome congénito por el virus del Zika:

  • Análisis de sangre y de orina para detectar el Zika. A su bebé le hacen estas pruebas en los primeros 2 días después de nacer. Si se va a analizar el líquido cefalorraquídeo de su bebé, es posible también que se detecte si tiene Zika.
  • Un examen físico para medir el tamaño de la cabeza, el peso y la estatura de su bebé
  • Un ultrasonido de la cabeza para chequear el cráneo y el cerebro de su bebé. El ultrasonido usa ondas sonoras y una pantalla de computadora para mostrar una imagen del interior del cuerpo de su bebé.
  • Pruebas para detectar problemas con el sistema nervioso de su bebé
  • Una prueba de la audición como parte de las pruebas de detección para recién nacidos. Antes de darle el alta a su bebé del hospital, se le hacen pruebas de detección para recién nacidos. Estas pruebas detectan condiciones presentes en el bebé al nacer que son graves pero poco comunes. Estas incluyen una prueba de sangre, de audición y del corazón.

Si su bebé nace con Zika, ¿necesita atención médica especial?

Sí. Si su bebé nace con Zika, un equipo de profesionales médicos lo chequea para ver si tiene condiciones de salud que son parte del síndrome congénito por el virus del Zika. El profesional de la salud regular de su bebé puede ser el líder del equipo. Los tipos de chequeos y la atención médica que necesita su bebé dependen de su condición al nacer.

Aunque su bebé parezca tener aspecto saludable al nacer, puede padecer los efectos del síndrome congénito por el virus del Zika al ir creciendo. Por eso es importante llevar a su bebé a todos los chequeos médicos para que sus profesionales se aseguren de que está bien de salud. Los chequeos también permiten a los profesionales ver y tratar temprano condiciones para ayudar a prevenir problemas de salud más tarde. Avise a su profesional si le preocupa la salud y el desarrollo de su bebé.

Si su bebé tiene Zika y nace con condiciones de salud que son parte del síndrome congénito por el virus del Zika, le harán pruebas antes de dejar el hospital para chequear su salud general. Si no le hacen estas pruebas a su bebé antes del alta del hospital, tendrán que hacerse antes de cumplir 1 mes de edad. Las pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre, como un recuento sanguíneo completo (también llamada CBC por sus siglas en inglés) para ver si tiene hipotiroidismo. Este análisis detecta varias condiciones de salud distintas, incluyendo anemia e infecciones. La anemia es cuando su bebé no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar oxígeno al resto de su cuerpo. El hipotiroidismo sucede cuando la glándula tiroidea no produce suficientes hormonas tiroideas. La tiroides es una glándula en forma de mariposa que está en el cuello. Las hormonas tiroideas ayudan en el desarrollo de los huesos y nervios de su bebé. A su bebé también se le hace un análisis de sangre para asegurar de que el hígado le funcione correctamente.
  • Un examen de la vista
  • Una prueba de la audición llamada respuesta auditiva troncocefálica (también llamada ABR por sus siglas en inglés). En esta prueba se emplean parches llamados electrodos y una computadora para ver cómo reaccionan los nervios de su bebé a los sonidos.

Después de que su bebé salga del hospital, el profesional monitorea de cerca su salud, crecimiento y desarrollo en los chequeos mensuales durante al menos 6 meses. Durante este período, a su bebé le hacen estas pruebas para chequear su crecimiento y desarrollo:

  • A las 2 semanas, se le hace otra prueba de hipotiroidismo.
  • Al mes y a los 2 meses, se le hace una prueba para chequearle el sistema nervioso.
  • A los 3 meses, se le hace otro examen de la vista y otra prueba de hipotiroidismo.
  • Entre los 4 y 6 meses, se le hace otra prueba ABR para chequearle la audición.

Si su bebé tiene zika, pero no nace con problemas de salud propios del síndrome congénito por el virus del Zika, se le harán chequeos de rutina normales durante su primer año de vida. En esos chequeos, el profesional monitorea de cerca el crecimiento y desarrollo de su bebé, y le hacen estas pruebas:

  • A las 2 semanas, se le hace un examen de la vista y una prueba ABR.
  • Entre los 4 y 6 meses, se le hace otra prueba ABR.
  • A los 9 meses, si no le hicieron la prueba ABR entre los 4 y 6 meses, le pueden hacer otro tipo de prueba de la audición llamada audiometría conductual. Esta prueba chequea cómo reacciona su bebé al sonido.

Si su bebé tiene el síndrome congénito por el virus del Zika, ¿qué profesionales de la salud pueden estar en el equipo de atención médica de su bebé?

Si su bebé tiene el síndrome congénito por el virus del Zika, un equipo de profesionales de la salud se encarga de su cuidado médico. Esos profesionales saben cómo tratar condiciones de salud propias del síndrome congénito por el virus del Zika. Ellos colaboran para coordinar la atención médica de su bebé y asegurarse de que se haga chequeos médicos regulares al ir creciendo, así como el tratamiento de las condiciones propias del síndrome congénito por el virus del Zika. Dependiendo de la condición de su bebé, es posible que necesite tratamiento prolongado. 

Zika Care Connect es un sitio en la Internet que ofrece información actualizada acerca del cuidado para bebés y niños con el síndrome congénito por el virus del Zika. Además, ofrece una base de datos de profesionales que brindan atención a estos bebés y niños. Usted puede hacer una búsqueda en la base de datos para lugares, tipos de profesionales de la salud, idioma que habla el profesional y el tipo de seguro médico que acepta. Usted puede usar Zika Care Connect para encontrar los proveedores adecuados para el cuidado de su bebé.

El profesional que le presta la atención médica general a su bebé está a cargo del equipo médico. Si su bebé tiene el síndrome congénito por el virus del Zika, este profesional puede ser un: 

  • Pediatra. Es un médico con capacitación para atender a bebés y niños.
  • Médico de familia (también llamado médico general). Es el médico que atiende a todos los miembros de la familia. El médico de familia puede ser su profesional de la salud antes, durante y después del embarazo y también puede ser el profesional de la salud de su bebé.
  • Neonatólogo. Es el médico que atiende a los recién nacidos enfermos, incluyendo a bebés prematuros (bebés nacidos antes de las 37 semanas de embarazo) y bebés con defectos de nacimiento.
  • Enfermero profesional pediátrico (también llamado PNP por sus siglas en inglés). Es un enfermero titulado con capacitación avanzada para atender a bebés y niños.
  • Enfermero profesional de familia (también llamado FNP por sus siglas en inglés). Es un enfermero titulado con capacitación avanzada para atender a todos los miembros de su familia.

Profesionales que tratan problemas de digestión y alimentación

  • Gastroenterólogo. Este médico trata problemas de digestión y alimentación. La digestión es el proceso por el cual el cuerpo de su bebé descompone alimentos después de comer.
  • Consultora en lactancia. Esta persona está capacitada para ayudar a las mujeres a amamantar, incluso a aquellas con problemas de lactancia.
  • Nutricionista. Esta persona puede ayudar a asegurarse de que su bebé reciba todos los nutrientes que necesita para el crecimiento y desarrollo sanos.
  • Pulmonólogo. Este médico trata problemas de los pulmones, como la aspiración. La aspiración es cuando su bebé succiona alimentos o líquidos por las vías respiratorias.
  • Otorrinolaringólogo (especialista en oídos, nariz y garganta o ENT, por sus siglas en inglés). Este médico puede tratar a su bebé si tiene problemas de alimentación, como mala succión, dificultades para tragar, reflujo o aspiración. El reflujo es cuando la leche o los alimentos que traga su bebé vuelven a subirle por el esófago. El esófago es el tubo que transporta alimentos y líquidos de la boca al estómago.

Profesionales que tratan problemas de ojos y oídos

  • Audiólogo. Este profesional está capacitado para tratar problemas de la audición y pérdida auditiva.
  • Oftalmólogo. Es un médico que trata los problemas de ojos.
  • ENT. Este médico trata problemas de los oídos, nariz y garganta.

Profesionales que tratan problemas de cerebro, nervios, columna vertebral, huesos y articulaciones

  • Endocrinólogo. Este médico trata problemas de glándulas u hormonas. La glándula es un órgano que elabora hormonas (sustancias químicas) que ayudan al cuerpo de su bebé a funcionar. Los bebés con problemas de desarrollo del cerebro pueden tener dificultades con las glándulas y hormonas.
  • Neurólogo. Este médico trata problemas de cerebro, columna vertebral y nervios.
  • Ortopedista. Este médico trata problemas de huesos y articulaciones.
  • Fisiatra. Este médico trata condiciones de salud que afectan el cerebro, los nervios, los huesos y los músculos. También tiene capacitación especial para tratar pacientes con discapacidades.
  • Radiólogo. Este médico utiliza pruebas de imágenes para diagnosticar y tratar enfermedades, como la microcefalia y otros problemas. Las pruebas de imágenes incluyen el ultrasonido y la resonancia magnética (también llamada MRI por sus siglas en inglés). La MRI es una prueba médica que forma una imagen detallada del interior del cuerpo de su bebé.

Profesionales que tratan condiciones del desarrollo

  • Pediatra especialista en desarrollo. Este médico tiene capacitación en el desarrollo infantil y en el cuidado de niños con necesidades especiales. Si su bebé tiene retrasos del desarrollo, es posible que deba ver a un pediatra especialista en desarrollo. Los retrasos del desarrollo suceden cuando su hijo no alcanza los hitos del desarrollo previstos. Los indicadores o hitos del desarrollo son habilidades o actividades que la mayoría de los niños pueden hacer a una cierta edad. Los hitos incluyen sentarse, caminar, hablar, tener habilidades sociales y tener habilidades de razonamiento.
  • Terapeuta ocupacional. Esta persona está capacitada para ayudar a la gente a aprender a realizar las actividades diarias. En el caso de los niños puede ser aprender a cepillarse los dientes, vestirse, ponerse los zapatos o aprender a usar el lápiz. Si su bebé tiene dificultades de alimentación, es posible que deba tratarse con un terapeuta ocupacional.
  • Fisioterapeuta. Este profesional crea programas de ejercicios para ayudar a mejorar la fuerza y el movimiento. Si su bebé tiene una condición como la hipertonía, pie deforme (pie zambo) o artrogriposis, la fisioterapia puede ser beneficiosa.
  • Fonoaudiólogo (terapeuta del habla). Este profesional ayuda a la gente con problemas del habla y lenguaje. El terapeuta del habla también puede ayudar a su bebé si tiene problemas de alimentación.

Otros profesionales que tratan condiciones causadas por el síndrome congénito por el virus del Zika

  • Especialista en enfermedades infecciosas. Este médico diagnostica y trata infecciones. Examina a su bebé para ver si tiene infecciones que pueden causarle problemas, como sífilis, toxoplasmosis, rubéola, citomegalovirus y herpes.
  • Geneticista clínico. Este médico trata de averiguar las causas de los defectos de nacimiento y otros trastornos genéticos (condiciones de salud causados por los genes). Si su bebé tiene microcefalia, un geneticista clínico puede ver si fue causado por otro factor que no sea la infección del Zika.

Profesionales que ayudan a las familias a cuidar de un bebé enfermo y a sobrellevar el estrés de tener un bebé enfermo

  • Profesional de salud mental. Este profesional asiste a las personas con problemas emocionales o de salud mental, como la depresión. Puede ayudar a las personas a controlar el estrés de cuidar a un bebé con condiciones de salud propios del síndrome congénito por el virus del Zika. Los profesionales de salud mental incluyen trabajadoras sociales, terapeutas, consejeros, psicólogos, psiquiatras y enfermeros profesionales psiquiatras.
  • Trabajador social. El trabajador social ayuda a las personas a resolver problemas y a mejorar su vida. La mayoría de los hospitales tienen trabajadores sociales que pueden ayudar a conectarle a usted con los recursos que necesita para cuidar a su bebé.

¿Necesitan servicios de intervención temprana los bebés con el síndrome congénito por el virus del Zika?

Sí. Si su bebé tiene retrasos del desarrollo, es importante conseguir servicios de intervención temprana lo antes posible. Los retrasos del desarrollo suceden cuando su hijo no alcanza los hitos del desarrollo previstos. Un hito o indicador del desarrollo es una habilidad o actividad que la mayoría de los niños pueden hacer a una cierta edad. Los hitos incluyen sentarse, caminar, hablar, tener habilidades sociales y tener habilidades de razonamiento.

Los servicios de intervención temprana pueden ayudar a mejorar el desarrollo de su hijo. Pueden ser útiles para que los niños de hasta 3 años de edad aprendan habilidades importantes. Los servicios incluyen terapia para ayudarle a hablar, caminar, aprender habilidades de autoayuda e interactuar con otros. Visite el centro de asistencia Early Childhood Technical Assistance Center (en inglés) para averiguar la información de contacto de su estado sobre servicios de intervención temprana.

Si su bebé tiene el síndrome congénito por el virus del Zika, ¿puede dar pecho?

Sí. La leche materna es el mejor alimento para la mayoría de los bebés durante el primer año de vida.

Si su bebé tiene problemas para tragar o comer, el profesional puede recomendarle una consultora en lactancia. Aunque su bebé se amamante bien en el hospital después de nacer, puede tener problemas para alimentarse una vez que esté en su casa. La consultora en lactancia tiene formación especial para ayudar a las mujeres a amamantar. Si le preocupa la alimentación de su bebé, hable con el profesional de la salud de su bebé.

Para más información

Ver también: El virus del Zika y el embarazo, Microcefalia

Revisado el 17 de abril de 2017