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Su cuerpo

Contracciones

Existen dos tipos de contracciones. Las contracciones Braxton-Hicks, también conocidas como el parto falso, preparan su cuerpo para el parto y nacimiento.

Las contracciones de parto indican el comienzo del parto y que el bebé está por nacer.  

Contracciones Braxton-Hicks (parto falso)

Estas contracciones ablandan y adelgazan el cuello uterino (la abertura hacia el útero, por la cual el bebé pasa durante el nacimiento). Estas contracciones suelen aumentar en las semanas antes de su fecha prevista de parto. Con las contracciones Braxton-Hicks:

  • Usted puede sentir endurecimiento de los músculos del útero a intervalos irregulares o una sensación de apretamiento en la parte baja del abdomen o ingle.
  • A veces usted no se dará cuenta de las contracciones, sentirá solamente un endurecimiento sin dolor. En otras ocasiones, las contracciones pueden ser fuertes o dolorosas.
  • Pueden ir y venir de forma imprevisible y suelen aparecer en la tarde o en la noche. Son más comunes cuando las mujeres están cansadas o han hecho muchas actividades físicas durante el día.

Contracciones de parto

La mayoría de los embarazos duran entre 39 y 41 semanas. Su fecha prevista de parto es calculada como 40 semanas después del primer día de su última menstruación. Las contracciones de parto indican el comienzo del mismo. Estas contracciones ocurren a intervalos regulares y ocurren, por lo general, desde la espalda hasta la parte baja del abdomen. Duran entre 30 a 70 segundos y son más fuertes y ocurren con más frecuencia a medida que pasa el tiempo. Para algunas mujeres, no hay una señal de antemano de que el parto está cerca. Otras mujeres sienten cólicos, contracciones e incomodidad unas semanas antes del parto.

Nadie sabe a ciencia cierta exactamente qué es lo que causa que el parto comience, pero las siguientes señales pueden ser indicación de que el parto está cerca:

  • La sensación de que el bebé se ha acomodado en la parte baja de su barriga. Esto puede ocurrir unas semanas o unas horas antes del parto.
  • Aumento en su flujo vaginal que puede ser claro, rosado o con un poco de sangre. Esto puede ocurrir unos días o inmediatamente antes del parto.
  • Rompe fuente ( gotea líquido o sale como un chorro de la vagina). Esto ocurre al comienzo o durante el parto.

El parto prematuro

Las contracciones dolorosas y que ocurren regularmente antes de las 37 semanas de embarazo pueden ser una señal de parto prematuro. El nacimiento prematuro courre en 1 de cada 9 nacimientos en los Estados Unidos. En comparación con los bebés que nacen a término completo, los bebés prematuros tienen un riesgo mayor de:

  • Hospitalización
  • Problemas de salud a largo plazo
  • Muerte en la infancia

El parto prematuro puede sucederle a cualquier mujer embarazada. No existe una sola causa para el parto prematuro.

Qué puede hacer

Hacia el final de su embarazo, usted puede sentir contracciones regulares que no llevan inmediatamente a cambios su cuello uterino o al parto. Si usted va al hospital y le dicen que el parto falso, no se sienta mal. A veces es difícil distinguir entre el parto falso y verdadero. Para saber si el parto ha comenzado, su profesional de la salud debe examinar su cuello uterino.

Cuando usted sienta las contracciones, fíjese cada cuánto suceden. Escriba cada el tiempo que pasa desde el comienzo de una contracción hasta la próxima. Anote cuán fuerte se sienten las contracciones. Tome notas acerca de las contracciones por una hora. Camine o cambie de posición para ver si las contracciones paran.

Cuándo llamar a su profesional de la salud

Llame a su profesional de la salud de inmediato si las contracciones le causan molestia, especialmente si se vuelven muy dolorosas o si usted piensa que se trata de un parto prematuro (el parto antes de las 37 semanas de embarazo).

Otras señales de que debe llamar a su profesional de la salud:

  • Sus contracciones ocurren cada 5 ó 10 minutos.
  • Rompe fuente, especialmente si el líquido es oscuro o marrón verdoso.
  • Tiene sangrado vaginal.
  • No puede caminar o hablar durante las contracciones.
  • Está preocupada por su salud o la salud de su bebé.

Revisado en diciembre del 2013