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Complicaciones del embarazo

Enfermedad de Lyme y el embarazo

Puntos claves
  • La enfermedad de Lyme se contrae de la picadura de una garrapata infectada. Las garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme suelen habitar en áreas arboladas o lugares con pastizales altos.
  • Si no se trata, la enfermedad de Lyme puede causar problemas en el cerebro, los nervios, la médula espinal y el corazón.
  • Si contrae la enfermedad de Lyme durante el embarazo, puede causarle problemas a su bebé, incluyendo ciertos defectos de nacimiento y el nacimiento sin vida.
  • Use repelente de insectos (loción o rociador contra insectos) para protegerse de la enfermedad de Lyme.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es causada por una bacteria que porta la garrapata de patas negras (también llamada garrapata del venado) infectada. Este tipo de garrapata vive en áreas arboladas, como bosques, o en lugares con pastizales y arbustos altos. La enfermedad de Lyme es más común en la región noreste y el norte de la región centro oeste de los Estados Unidos. Para ver si vive en un área donde hay enfermedad de Lyme, consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son muy pequeñas (del tamaño aproximado de una semilla de manzana) y pueden ser difíciles de ver. Las garrapatas jóvenes pueden picar durante la primavera y el verano, y las adultas son más activas en los meses más fríos. Las garrapatas no vuelan, pero pueden trepársele a usted desde una planta o un animal.

Para que usted se infecte, la garrapata con la enfermedad de Lyme tiene que estar en su cuerpo alrededor de 2 días. Pican en cualquier parte del cuerpo. Después de estar afuera, chequee si tiene garrapatas en las axilas, detrás de las rodillas, en su cabello y alrededor de la ingle.

No es posible contagiarse la enfermedad de Lyme si toca, besa o tiene relaciones sexuales con una persona infectada. Tampoco puede pasársela a su bebé por la leche materna. Si se infecta con la enfermedad de Lyme durante el embarazo, puede causarle problemas a su bebé.

¿Cómo puede la enfermedad de Lyme afectar su embarazo?

No se conocen con certeza los efectos de la enfermedad de Lyme en el embarazo. Si no se trata, puede causar complicaciones durante el embarazo, incluyendo:

  • Una infección de la placenta. La placenta crece en su útero (matriz) y suministra nutrientes y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical.
  • Nacimiento sin vida. Sucede cuando el bebé muere en el matriz después de las 20 semanas de embarazo.
  • Defectos cardíacos congénitos. Estos son problemas del corazón que están presentes cuando el bebé nace. Pueden afectar la forma o el funcionamiento del corazón, o bien ambas cosas.
  • Defectos del tracto urinario. El tracto urinario es el sistema de órganos (como los riñones y la vejiga) que ayudan al cuerpo a deshacerse de desechos y líquidos extra. Los defectos del tracto urinario pueden causar dolor, infecciones del tracto urinario, daño a los riñones e insuficiencia renal.
  • Problemas con la sangre de su bebé como hiperbilirrubinemia. Sucede cuando la sangre de su bebé tiene demasiada bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia amarilla que se forma cuando se descomponen los glóbulos rojos. Demasiada bilirrubina puede causar ictericia. La ictericia sucede cuando la piel y las partes blancas de los ojos de su bebé tienen aspecto amarillento porque el hígado no está totalmente desarrollado o no está funcionando.

La enfermedad de Lyme sin tratar también puede causar que su bebé tenga una erupción después de nacer.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la enfermedad de Lyme?

Las señales y los síntomas de la enfermedad de Lyme dependen de la cantidad de tiempo que ha estado infectada. Si está embarazada y le picó una garrapata, viajó o vive en un área con enfermedad de Lyme, hable con su profesional de la salud.

Las señales y los síntomas precoces (aproximadamente 1 mes después de la picadura) incluyen:

  • Una erupción llamada eritema migratorio (EM). Este sarpullido tiene forma de círculos concéntricos alrededor de la picadura de la garrapata. Es posible que se sienta caliente al tacto y puede o no crear comezón.
  • Fatiga (sentirse realmente muy cansada y tener poca energía)
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular y de las articulaciones
  • Ganglios linfáticos inflamados. Los ganglios linfáticos son glándulas que están en todo el cuerpo y ayudan a combatir infecciones. Por lo general, los ganglios no se pueden sentir a menos que estén inflamados.

Las señales y los síntomas tardíos (unos meses después de la picadura) incluyen:

  • Falta de aliento
  • Mareos
  • Eritema migratorio (erupción)
  • Parálisis facial. Esto sucede cuando no puede sentir ni mover parte de la cara.
  • Dolor e hinchazón de las articulaciones
  • Dolor de cabeza grave
  • Rigidez en el cuello

Si tiene señales o síntomas de la enfermedad de Lyme, avise a su profesional de la salud para que le dé tratamiento temprano y ayude a evitar complicaciones. Su profesional puede hacerle un análisis de sangre para confirmar si tiene la enfermedad de Lyme y otras infecciones. Puede tardar unas semanas recibir los resultados del análisis de detección de la enfermedad de Lyme.

Usted puede tener señales y síntomas aun después de hacerse el tratamiento, a veces por más de 6 meses. Eso se conoce con el nombre de síndrome de enfermedad de Lyme postratamiento (PTLDS, por sus siglas en inglés o enfermedad de Lyme crónica). Si no se siente mejor después del tratamiento, avise a su profesional de la salud.

Si no se trata la enfermedad de Lyme, puede causar:

  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Inflamación (hinchazón) del cerebro y la médula espinal
  • Cosquilleo o adormecimiento de las manos o los pies

¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

Si tiene la enfermedad de Lyme, su profesional de la salud le hará un tratamiento con antibióticos (medicamento que mata las infecciones por bacteria). Es posible que tenga que tomar antibióticos durante unas 4 semanas. Si está embarazada, no tome el antibiótico doxiciclina. La mayoría de las mujeres bajo tratamiento durante el embarazo tienen bebés sanos.

¿Cómo puede protegerse de la enfermedad de Lyme?

La única manera de protegerse de la enfermedad de Lyme es evitar las picaduras de garrapatas. Esto es lo que puede hacer:

  • Manténgase alejada de áreas arboladas o con pastizales altos
  • Use repelente de insectos (un producto que impide que le piquen los insectos), como rociador o loción contra insectos, registrado en la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés). Todos los rociadores y lociones repelentes de insectos registrados en la EPA se chequean para verificar que sean seguros y efectivos. Si el producto contiene la sustancia química DEET, asegúrese de que tenga al menos un 20 por ciento de DEET. Siga siempre las indicaciones de la etiqueta del producto.
  • Trate la ropa con un repelente de insectos llamado permetrina. Asegúrese de que la etiqueta del producto indique que tiene al menos 0.5 por ciento de permetrina.
  • Dúchese después de pasar tiempo afuera.
  • Chequéese el cuerpo y la ropa para ver si tiene garrapatas.
  • Lave y seque la ropa que usó afuera.

Si se encuentra una garrapata, quítesela con una pinza. Hágalo de esta forma:

  • Asegúrese de que la pinza esté pegada contra la piel y agarre la garrapata cerca de la cabeza.
  • Tire lentamente de la garrapata hacia arriba para desprenderla de la piel. No apriete ni aplaste la garrapata. No use jabón, loción ni jalea de petróleo (vaselina) para ayudar a sacarse la garrapata.

Después de sacársela, desinféctese la piel con agua y jabón o con alcohol.

Sumerja la garrapata en alcohol, colóquela en una bolsa sellada o bien tírela por el inodoro. No la aplaste con las manos.

Revisado en diciembre de 2016