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Complicaciones del embarazo

Listeriosis

La listeriosis es un tipo de intoxicación alimentaria. La intoxicación alimentaria es causada por gérmenes perjudiciales que están en algo que usted come o bebe. Puede causar náuseas, vómitos, diarrea, fiebre y dolor de cabeza.

En los Estados Unidos surgen alrededor de 1,600 casos nuevos de listeriosis por año. La mayoría de las personas sanas no se enferma de listeriosis. Afecta principalmente a las personas con un sistema inmunitario débil, como los recién nacidos, las personas mayores y aquellas con problemas de salud como diabetes o VIH.

Es alrededor de 10 veces más probable que las embarazadas contraigan listeriosis que otras personas. En las mujeres hispanas embarazadas es alrededor de 24 veces más probable que contraigan listeriosis que otras personas. Si contrae listeriosis durante el embarazo, puede causarle problemas de salud graves e incluso mortales para su bebé en crecimiento.

¿Qué causa la listeriosis?

La listeriosis es causada por una bacteria llamada listeria. Las bacterias son organismos diminutos que viven adentro y alrededor de su cuerpo. Algunas bacterias son beneficiosas para el cuerpo. Otras como la listeria pueden causarle enfermedad. La listeria puede hallarse en la tierra, el agua, los animales y los excrementos de los animales.

La mayoría de la gente contrae listeriosis al comer alimentos contaminados con listeria. Los alimentos pueden entrar en contacto con la listeria que está en la tierra, el agua, los animales o los excrementos de los animales. Los alimentos más propensos a tener listeria incluyen:

  • Leche no pasteurizada y productos elaborados con ella. Si un alimento se pasteurizó, significa que se calentó para matar los gérmenes perjudiciales. La leche y los jugos con frecuencia se pasteurizan. Busque la palabra “pasteurizado” en la etiqueta de los productos.
  • Quesos blandos y untables como feta, Brie, Camembert, Roquefort, quesos azules veteados y quesos estilo mexicano como queso fresco, queso blanco, Panela y Asadero
  • Fiambres, salchichas “hot dogs” (y el jugo de los perros calientes) y los embutidos secos que se enfrían o están a temperatura ambiente. Puede comerlos si los calienta. 
  • Brotes, frutas y verduras sin lavar.
  • Ensaladas pre-elaboradas o frías de las tiendas “delis” o bares de ensaladas 
  • Patés y untables de carne refrigerados. Las carnes para untar enlatadas son seguras. 
  • Mariscos ahumados refrigerados, incluidos aquellos llamados “nova-style”, “lox”, “kippered”, ahumados (“smoked”) o “jerky”. El pescado ahumado es inocuo si está enlatado o si lo usa en un plato cocido (como un guisado/cazuela).

Los alimentos pueden contaminarse entre sí. La contaminación cruzada es la transferencia de bacterias perjudiciales de una cosa a la otra. Por ejemplo, si usa el mismo cuchillo para cortar pollo crudo y tomates, y no lo lava entre uno y otro, puede pasar la listeria del pollo a los tomates. O si el cuchillo se mancha con el jugo de un paquete de salchichas “hot dogs”, puede transmitir la listeria del cuchillo al próximo alimento que corte.

Posiblemente escuche noticias sobre los alimentos que se han retirado del mercado (no se permite su venta) debido a la listeriosis. Si ha comido alguno de esos alimentos, llame de inmediato a su profesional de la salud.

¿Qué problemas puede causar la listeriosis durante el embarazo?

Si está embarazada y contrae listeriosis, puede transmitirle la infección a su bebé. Esto puede causar problemas como por ejemplo:

  • Aborto espontáneo. Sucede cuando el bebé muere en la matriz antes de las 20 semanas de embarazo. Contraer listeriosis al principio del embarazo puede aumentar sus probabilidades de aborto espontáneo.
  • Nacimiento sin vida. Sucede cuando el bebé muere en el útero antes de nacer, pero después de las 20 semanas de embarazo. Contraer listeriosis a finales del embarazo puede aumentar sus probabilidades de tener un bebé que nace sin vida. 
  • Parto prematuro.  Es el que comienza demasiado temprano; es decir, antes de las 37 semanas de embarazo. 
  • Bajo peso al nacer. Sucede cuando el bebé nace pesando menos de 5 libras y 8 onzas. 
  • Infecciones de amenaza mortal para su bebé. Si tiene listeriosis a finales del embarazo, su bebé puede correr el riesgo de sufrir infecciones graves como bacteremia (bacterias en la sangre) y meningitis. La meningitis es una infección que produce hinchazón en el cerebro y médula espinal. Los recién nacidos infectados pueden tener problemas de salud, como convulsiones, ceguera y problemas de cerebro, corazón y riñones.

¿Cómo puede protegerse a sí misma y a su bebé contra la listeriosis?

Lávese bien las manos con agua y jabón después de tener contacto con animales, sus alimentos, camas, tanques o excrementos. Lávese bien las manos con agua y jabón después de ir al baño.

No coma alimentos propensos a tener listeria:

  • No beba leche no pasteurizada ni coma nada elaborado con ella.
  • No coma quesos suaves y untables, a menos que la etiqueta del paquete diga que está elaborado con leche pasteurizada. 
  • No coma salchichas “hot dogs” crudas, fiambres no cocidos ni carne o aves no cocidos.
  • No coma brotes, frutas o verduras sin lavar.

Al preparar o guardar alimentos: 

  • Enjuague los brotes, las frutas y las verduras antes de comerlas o cocinarlas. Lávelas aunque las pele o las corte. Refriegue con un cepillo los alimentos más firmes, como los melones y pepinos.
  • Cocine todas las carnes y aves (pollo, pavo, etc.) minuciosamente. Caliente las salchichas “hot dogs”, fiambres y embutidos secos a 165°F o hasta que estén humeantes. No los coma fríos. Mantenga las carnes y aves crudas separadas de otros alimentos. No permita que el jugo de las salchichas “hot dogs”, fiambres, carnes o aves crudas manchen otros alimentos, utensilios o áreas donde cocina.
  • Lávese las manos después de tocar salchichas “hot dogs”, fiambres y todos los alimentos crudos. Lave los utensilios, las áreas donde cocina y las tablas para cortar después de usarlos con alimentos crudos. 
  • Asegúrese de que su refrigerador esté limpio. Limpie inmediatamente los derrames en su refrigerador, en especial si se le cae jugo de las salchichas “hot dogs”, fiambres, carnes o aves crudas. Controle que la temperatura adentro su refrigerador sea 40°F o menor.
  • Guarde los paquetes no abiertos de salchichas “hot dogs” y fiambres en su refrigerador hasta un máximo de 2 semanas. Guarde los fiambres abiertos (incluidos los fiambres cortados en la fiambrería o tienda “deli”) no más de 3 a 5 días. Puede guardar las salchichas “hot dogs” abiertas hasta una semana.

¿Cómo sabe si tiene listeriosis?

Las señales y los síntomas de la listeriosis suelen comenzar unos días después de haber comido el alimento infectado. Pero pueden tardar hasta 2 meses en aparecer. Para detectar la listeriosis, su profesional de la salud suele tomarle una muestra de sangre y enviarla a un laboratorio para analizarla.

La listeriosis normalmente causa síntomas leves similares a la gripe, como por ejemplo:

  • Fiebre 
  • Dolores musculares 
  • Escalofríos 
  • Náuseas (sentirse mal del estómago)
  • Diarrea

Si la infección de listeriosis pasa a su sistema nervioso (cerebro y médula espinal), los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello 
  • Sentir confusión 
  • Problema de equilibrio 
  • Convulsiones

Llame a su profesional de la salud si cree que puede tener listeriosis, en especial si ha comido un alimento que fue retirado del mercado por la listeriosis. El tratamiento dependerá de sus síntomas. El profesional puede darle un tratamiento con antibióticos puede evitar que la listeriosis perjudique a su bebé. Estos son medicamentos que matan las infecciones causadas por bacterias.

Actualizado en agosto del 2014