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Complicaciones del embarazo

Síndrome HELLP

En algunas embarazadas con alta presión arterial se manifiesta una afección llamada "síndrome HELLP". HELLP (por sus siglas en inglés) significa los siguientes problemas de sangre e hígado:

  • H--Hemólisis. Es la descomposición de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno de sus pulmones al resto del cuerpo.
  • EL--Enzimas del hígado elevadas. Los niveles altos de estas sustancias químicas pueden ser una señal de problemas en el hígado.
  • LP--Recuento bajo de plaquetas. Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre.

El síndrome HELLP es poco común pero grave. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia o eclampsia tienen HELLP.

¿Cuáles son las señales y los síntomas del síndrome HELLP?

La mayoría de las mujeres con HELLP tiene señales y síntomas antes de las 37 semanas de embarazo. Pero algunas mujeres no los tienen hasta la semana después de dar a luz.
Las señales y los síntomas incluyen:

  • Vista nublada o borrosa
  • Fatiga (sentirse muy cansada)
  • Aumento rápido de peso e hinchazón
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Sangrado de la nariz u otro sangrado que no se detiene fácilmente
  • Convulsiones
  • Dolor en la parte superior del abdomen

Si tiene algunas de esas señales o síntomas, llame a su profesional de la salud o busque atención médica de inmediato.

¿Cómo se diagnostica el síndrome HELLP?

Su profesional le hará un examen físico para ver si tiene:

  • Dolor o malestar en el abdomen, en especial en la parte superior derecha
  • Hígado agrandado
  • Presión arterial alta
  • Hinchazón en las piernas

También puede hacerle una prueba de la función hepática para chequear los niveles de las enzimas del hígado o un análisis de sangre para ver el recuento de plaquetas. Una tomografía computarizada puede mostrar si hay sangrado hacia el hígado. La tomografía es una prueba que usa radiografías y computadoras para tomar imágenes de su cuerpo.

A muchas mujeres se les diagnostica con preeclampsia antes de que tengan HELLP. La preeclampsia es un tipo de presión arterial alta que sólo ocurre durante un embarazo. A veces los síntomas de HELLP son la primera señal de preclampsia.

¿Cómo se trata el síndrome HELLP?

Si tiene HELLP, su profesional podrá darle medicamentos para controlarle la presión arterial y prevenir las convulsiones. Algunas mujeres necesitan también una transfusión de sangre. Eso significa que se le pone sangre nueva en el cuerpo.

Las mujeres con el síndrome de HELLP casi siempre deben dar a luz lo antes posible, aunque el bebé nazca prematuramente, antes de las 37 semanas de embarazo. El parto temprano es necesario porque las complicaciones de HELLP pueden empeorarse y perjudicar a la mamá y al bebé.

Si tiene este síndrome, su profesional puede darle ciertos medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés) para ayudar a acelerar el crecimiento de los pulmones de su bebé. También es posible que le induzca el parto. Eso significa que le dan medicamentos para que comience el parto. Algunas mujeres necesitan una cesárea. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero.

Sin el tratamiento temprano, 1 de cada 4 mujeres (25 por ciento) con síndrome HELLP sufre complicaciones serias. Sin tratamiento, un número pequeño de mujeres muere.

¿Qué causa el síndrome HELLP?

No sabemos qué causa el HELLP. Pero si lo tuvo antes, es posible que lo tenga otra vez en 1 de cada 4 embarazos futuros (25 por ciento).

Quizás pueda reducir su riesgo de tener HELLP si recibe cuidado prenatal temprano y durante el embarazo. El cuidado prenatal regular le permite a su profesional diagnosticar y tratar pronto los problemas como HELLP.

Marzo de 2012

En algunas embarazadas con alta presión arterial se manifiesta una afección llamada "síndrome HELLP". HELLP (por sus siglas en inglés) significa los siguientes problemas de sangre e hígado:

  • H--Hemólisis. Es la descomposición de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno de sus pulmones al resto del cuerpo.
  • EL--Enzimas del hígado elevadas. Los niveles altos de estas sustancias químicas pueden ser una señal de problemas en el hígado.
  • LP--Recuento bajo de plaquetas. Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre.

El síndrome HELLP es poco común pero grave. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia o eclampsia tienen HELLP.

¿Cuáles son las señales y los síntomas del síndrome HELLP?

La mayoría de las mujeres con HELLP tiene señales y síntomas antes de las 37 semanas de embarazo. Pero algunas mujeres no los tienen hasta la semana después de dar a luz.
Las señales y los síntomas incluyen:

  • Vista nublada o borrosa
  • Fatiga (sentirse muy cansada)
  • Aumento rápido de peso e hinchazón
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Sangrado de la nariz u otro sangrado que no se detiene fácilmente
  • Convulsiones
  • Dolor en la parte superior del abdomen

Si tiene algunas de esas señales o síntomas, llame a su profesional de la salud o busque atención médica de inmediato.

¿Cómo se diagnostica el síndrome HELLP?

Su profesional le hará un examen físico para ver si tiene:

  • Dolor o malestar en el abdomen, en especial en la parte superior derecha
  • Hígado agrandado
  • Presión arterial alta
  • Hinchazón en las piernas

También puede hacerle una prueba de la función hepática para chequear los niveles de las enzimas del hígado o un análisis de sangre para ver el recuento de plaquetas. Una tomografía computarizada puede mostrar si hay sangrado hacia el hígado. La tomografía es una prueba que usa radiografías y computadoras para tomar imágenes de su cuerpo.

A muchas mujeres se les diagnostica con preeclampsia antes de que tengan HELLP. La preeclampsia es un tipo de presión arterial alta que sólo ocurre durante un embarazo. A veces los síntomas de HELLP son la primera señal de preclampsia.

¿Cómo se trata el síndrome HELLP?

Si tiene HELLP, su profesional podrá darle medicamentos para controlarle la presión arterial y prevenir las convulsiones. Algunas mujeres necesitan también una transfusión de sangre. Eso significa que se le pone sangre nueva en el cuerpo.

Las mujeres con el síndrome de HELLP casi siempre deben dar a luz lo antes posible, aunque el bebé nazca prematuramente, antes de las 37 semanas de embarazo. El parto temprano es necesario porque las complicaciones de HELLP pueden empeorarse y perjudicar a la mamá y al bebé.

Si tiene este síndrome, su profesional puede darle ciertos medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés) para ayudar a acelerar el crecimiento de los pulmones de su bebé. También es posible que le induzca el parto. Eso significa que le dan medicamentos para que comience el parto. Algunas mujeres necesitan una cesárea. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero.

Sin el tratamiento temprano, 1 de cada 4 mujeres (25 por ciento) con síndrome HELLP sufre complicaciones serias. Sin tratamiento, un número pequeño de mujeres muere.

¿Qué causa el síndrome HELLP?

No sabemos qué causa el HELLP. Pero si lo tuvo antes, es posible que lo tenga otra vez en 1 de cada 4 embarazos futuros (25 por ciento).

Quizás pueda reducir su riesgo de tener HELLP si recibe cuidado prenatal temprano y durante el embarazo. El cuidado prenatal regular le permite a su profesional diagnosticar y tratar pronto los problemas como HELLP.

Marzo de 2012