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Complicaciones del embarazo

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección. Es causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii. El parásito es tan pequeño que no se puede ver.

Más de 60 millones de personas en los Estados Unidos pueden tener el parásito. Muy pocas personas tienen síntomas, porque el sistema inmunitario sano por lo general impide que el parásito cause infección. Pero la toxoplasmosis puede causar grandes problemas de salud para su bebé durante el embarazo.

¿Cómo se contagia la toxoplasmosis?

Usted puede entrar en contacto con el parásito que causa la infección al:

  • Comer carne cruda o poco cocida
  • Comer frutas y vegetales no lavados
  • Tocar los excrementos de los gatos
  • Tocar utensilios de cocina y tablas de cortar utilizadas para preparar carnes crudas o poco cocidas y frutas y vegetales
  • Tocar la tierra o la arena

¿Cómo sabe si tiene toxoplasmosis?

Quizás no sepa si tiene la infección. Muchas veces no hay síntomas. Para algunas personas, se siente como la influenza. Los síntomas pueden incluir:

  • Músculos doloridos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Fiebre
  • Malestar
  • Glándulas hinchadas

Esos síntomas pueden durar un mes o más. Si cree que tiene toxoplasmosis, hable con su profesional de la salud. Su profesional puede hacerle un análisis de sangre para averiguar si tiene la infección. Aunque los análisis de sangre son parte rutinaria del cuidado prenatal, normalmente no se hace la prueba de la toxoplasmosis. Por eso, hable con su profesional de la salud si cree que tiene la infección.

¿Puede causar la toxoplasmosis problemas antes del embarazo?

Si tiene toxoplasmosis dentro de los 6 meses de quedar embarazada, se la podría pasar a su bebé durante el embarazo. Hable con su profesional de la salud para que le haga la prueba de detección.

¿Puede causar la toxoplasmosis complicaciones durante el embarazo?

Sí. Las complicaciones del embarazo causadas por la toxoplasmosis incluyen:

Si se contagia la toxoplasmosis durante el embarazo, tiene 3 de 10 probabilidades (30 por ciento) de transmitírsela a su bebé. Cuanto más tarde en el embarazo se infecte, más probable es que su bebé se contagie. Pero cuanto más temprano en el embarazo se infecte, más serios pueden ser los problemas para el bebé después de nacer. Por ejemplo, podría tener microcefalia o problemas de la vista. Algunos bebés infectados pueden morir.

Si tiene toxoplasmosis durante el embarazo, su profesional de la salud puede sugerirle una prueba llamada amniocentesis (también llamada amnio) para ver si su bebé está infectado. La amnio es una prueba en la que se saca un poco del líquido amniótico que rodea a su bebé en el útero. Se le puede hacer esta prueba entre las semanas 15 y 20 de embarazo.

Se puede analizar el líquido para ver si su bebé tiene toxoplasmosis. También se puede analizar para detectar otros problemas del bebé, como defectos de nacimiento o condiciones genéticos. Los defectos de nacimiento son problemas con el cuerpo del bebé que están presentes al nacer. Las condiciones genéticas pueden transmitirse de padres a hijos a través de los genes e incluyen ciertas enfermedades y defectos de nacimiento.

¿Puede la toxoplasmosis perjudicar a su bebé durante el embarazo?

La mayoría de los bebés que nacen con toxoplasmosis no tienen síntomas. Pero alrededor de 1 de cada 10 bebés (10 por ciento) con la infección nacen con problemas, incluidos:

  • Infecciones de los ojos
  • Hígado y bazo agrandados
  • Ictericia (coloración amarilla de la piel y la conjuntiva de los ojos)
  • Neumonía

Sin tratamiento, 8 ó 9 de cada 10 recién nacidos (85 por ciento) pueden tener problemas más adelante en la vida, aunque no tengan síntomas temprano. Esos problemas incluyen los siguientes:

  • Discapacidades intelectuales
  • Problemas de la vista
  • Parálisis cerebral (un grupo de trastornos que pueden causar problemas con el desarrollo del cerebro y afectar el equilibrio, la postura y la habilidad de moverse)
  • Convulsiones
  • Pérdida de la audición

Todos los años, entre 400 y 4,000 bebés en los Estados Unidos nacen con toxoplasmosis. Si cree que tuvo toxoplasmosis durante el embarazo, asegúrese de que le hagan pruebas al bebé. Se le puede hacer un análisis de sangre a su bebé para detectar esta infección.

¿Cómo se trata la toxoplasmosis durante el embarazo?

El tratamiento con ciertos antibióticos ayuda a reducir el riesgo de que su bebé se contagie la toxoplasmosis. Los antibióticos son medicamentos que eliminan algunos tipos de organismos que causan infecciones. Este tratamiento también ayuda a reducir la gravedad de los síntomas que pueda tener su bebé.

Si se infecta antes de las 18 semanas de embarazo, su profesional puede darle un antibiótico llamado espiramicina. Este medicamento ayuda a reducir el riesgo de que su bebé se contagie la infección.

Si se infecta después de las 18 semanas de embarazo, su profesional puede darle antibióticos distintos, llamados pirimetamina y sulfadiazina. Se recomiendan esos medicamentos para el tratamiento después de las 18 semanas de embarazo. Eso es porque si los toma antes de las 18 semanas de embarazo, pueden causarle defectos de nacimiento a su bebé.

¿Cómo se trata la toxoplasmosis en su bebé después de nacer?

Si su bebé muestra síntomas de toxoplasmosis, se lo tratará con los antibióticos pirimetamina y sulfadiazina. Se le seguirán haciendo tratamientos con esos antibióticos hasta su primer año de vida y a veces por más tiempo.

¿Cómo puede prevenir la toxoplasmosis?

Puede protegerse de esta forma contra la toxoplasmosis:

  • No coma carne cruda o poco cocida, en especial cordero o cerdo. La carne cocida no debe tener color rosado y el jugo de la carne debe ser transparente.
  • Lávese las manos con agua y jabón después de tocar frutas, vegetales o carne cruda.
  • No se toque los ojos, la nariz o la boca cuando toque carne cruda.
  • Limpie las tablas de cortar, las superficies de trabajo y los utensilios con agua jabonosa caliente después de usarlos con frutas, vegetales o carne cruda.
  • Pele o lave bien todas las frutas y vegetales crudos antes de comerlos.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín. Lávese las manos después.
  • No deje que su gato salga fuera de la casa donde puede entrar en contacto con el parásito.
  • Pida a otra persona que cambie la arena sanitaria de su gato. Si tiene que hacerlo usted misma, use guantes. Lávese las manos cuidadosamente cuando termine de limpiar la arena sanitaria.
  • Manténgase alejada de los areneros de juego de los niños. A los gatos les gusta usarlos como si fuera su caja de arena sanitaria.

Revisado en febrero de 2012

La toxoplasmosis es una infección. Es causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii. El parásito es tan pequeño que no se puede ver.

Más de 60 millones de personas en los Estados Unidos pueden tener el parásito. Muy pocas personas tienen síntomas, porque el sistema inmunitario sano por lo general impide que el parásito cause infección. Pero la toxoplasmosis puede causar grandes problemas de salud para su bebé durante el embarazo.

¿Cómo se contagia la toxoplasmosis?

Usted puede entrar en contacto con el parásito que causa la infección al:

  • Comer carne cruda o poco cocida
  • Comer frutas y vegetales no lavados
  • Tocar los excrementos de los gatos
  • Tocar utensilios de cocina y tablas de cortar utilizadas para preparar carnes crudas o poco cocidas y frutas y vegetales
  • Tocar la tierra o la arena

¿Cómo sabe si tiene toxoplasmosis?

Quizás no sepa si tiene la infección. Muchas veces no hay síntomas. Para algunas personas, se siente como la influenza. Los síntomas pueden incluir:

  • Músculos doloridos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Fiebre
  • Malestar
  • Glándulas hinchadas

Esos síntomas pueden durar un mes o más. Si cree que tiene toxoplasmosis, hable con su profesional de la salud. Su profesional puede hacerle un análisis de sangre para averiguar si tiene la infección. Aunque los análisis de sangre son parte rutinaria del cuidado prenatal, normalmente no se hace la prueba de la toxoplasmosis. Por eso, hable con su profesional de la salud si cree que tiene la infección.

¿Puede causar la toxoplasmosis problemas antes del embarazo?

Si tiene toxoplasmosis dentro de los 6 meses de quedar embarazada, se la podría pasar a su bebé durante el embarazo. Hable con su profesional de la salud para que le haga la prueba de detección.

¿Puede causar la toxoplasmosis complicaciones durante el embarazo?

Sí. Las complicaciones del embarazo causadas por la toxoplasmosis incluyen:

Si se contagia la toxoplasmosis durante el embarazo, tiene 3 de 10 probabilidades (30 por ciento) de transmitírsela a su bebé. Cuanto más tarde en el embarazo se infecte, más probable es que su bebé se contagie. Pero cuanto más temprano en el embarazo se infecte, más serios pueden ser los problemas para el bebé después de nacer. Por ejemplo, podría tener microcefalia o problemas de la vista. Algunos bebés infectados pueden morir.

Si tiene toxoplasmosis durante el embarazo, su profesional de la salud puede sugerirle una prueba llamada amniocentesis (también llamada amnio) para ver si su bebé está infectado. La amnio es una prueba en la que se saca un poco del líquido amniótico que rodea a su bebé en el útero. Se le puede hacer esta prueba entre las semanas 15 y 20 de embarazo.

Se puede analizar el líquido para ver si su bebé tiene toxoplasmosis. También se puede analizar para detectar otros problemas del bebé, como defectos de nacimiento o condiciones genéticos. Los defectos de nacimiento son problemas con el cuerpo del bebé que están presentes al nacer. Las condiciones genéticas pueden transmitirse de padres a hijos a través de los genes e incluyen ciertas enfermedades y defectos de nacimiento.

¿Puede la toxoplasmosis perjudicar a su bebé durante el embarazo?

La mayoría de los bebés que nacen con toxoplasmosis no tienen síntomas. Pero alrededor de 1 de cada 10 bebés (10 por ciento) con la infección nacen con problemas, incluidos:

  • Infecciones de los ojos
  • Hígado y bazo agrandados
  • Ictericia (coloración amarilla de la piel y la conjuntiva de los ojos)
  • Neumonía

Sin tratamiento, 8 ó 9 de cada 10 recién nacidos (85 por ciento) pueden tener problemas más adelante en la vida, aunque no tengan síntomas temprano. Esos problemas incluyen los siguientes:

  • Discapacidades intelectuales
  • Problemas de la vista
  • Parálisis cerebral (un grupo de trastornos que pueden causar problemas con el desarrollo del cerebro y afectar el equilibrio, la postura y la habilidad de moverse)
  • Convulsiones
  • Pérdida de la audición

Todos los años, entre 400 y 4,000 bebés en los Estados Unidos nacen con toxoplasmosis. Si cree que tuvo toxoplasmosis durante el embarazo, asegúrese de que le hagan pruebas al bebé. Se le puede hacer un análisis de sangre a su bebé para detectar esta infección.

¿Cómo se trata la toxoplasmosis durante el embarazo?

El tratamiento con ciertos antibióticos ayuda a reducir el riesgo de que su bebé se contagie la toxoplasmosis. Los antibióticos son medicamentos que eliminan algunos tipos de organismos que causan infecciones. Este tratamiento también ayuda a reducir la gravedad de los síntomas que pueda tener su bebé.

Si se infecta antes de las 18 semanas de embarazo, su profesional puede darle un antibiótico llamado espiramicina. Este medicamento ayuda a reducir el riesgo de que su bebé se contagie la infección.

Si se infecta después de las 18 semanas de embarazo, su profesional puede darle antibióticos distintos, llamados pirimetamina y sulfadiazina. Se recomiendan esos medicamentos para el tratamiento después de las 18 semanas de embarazo. Eso es porque si los toma antes de las 18 semanas de embarazo, pueden causarle defectos de nacimiento a su bebé.

¿Cómo se trata la toxoplasmosis en su bebé después de nacer?

Si su bebé muestra síntomas de toxoplasmosis, se lo tratará con los antibióticos pirimetamina y sulfadiazina. Se le seguirán haciendo tratamientos con esos antibióticos hasta su primer año de vida y a veces por más tiempo.

¿Cómo puede prevenir la toxoplasmosis?

Puede protegerse de esta forma contra la toxoplasmosis:

  • No coma carne cruda o poco cocida, en especial cordero o cerdo. La carne cocida no debe tener color rosado y el jugo de la carne debe ser transparente.
  • Lávese las manos con agua y jabón después de tocar frutas, vegetales o carne cruda.
  • No se toque los ojos, la nariz o la boca cuando toque carne cruda.
  • Limpie las tablas de cortar, las superficies de trabajo y los utensilios con agua jabonosa caliente después de usarlos con frutas, vegetales o carne cruda.
  • Pele o lave bien todas las frutas y vegetales crudos antes de comerlos.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín. Lávese las manos después.
  • No deje que su gato salga fuera de la casa donde puede entrar en contacto con el parásito.
  • Pida a otra persona que cambie la arena sanitaria de su gato. Si tiene que hacerlo usted misma, use guantes. Lávese las manos cuidadosamente cuando termine de limpiar la arena sanitaria.
  • Manténgase alejada de los areneros de juego de los niños. A los gatos les gusta usarlos como si fuera su caja de arena sanitaria.

Revisado en febrero de 2012