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Sólo para papá

Cómo ayudar durante el embarazo

Al saber que va a ser padre puede sentirse entusiasmado y confundido. Quizá se esté preguntando:
  • ¿Cómo cambiará mi vida al tener un bebé?
  • ¿Cómo pagaré todas las cosas que necesitará nuestro bebé?
  • ¿Cómo puedo ser un buen padre?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar durante el embarazo?

Hacerse preguntas como éstas es normal. A continuación se enumeran siete cosas que usted puede hacer:

  1. Acompañe a su pareja a su chequeo preconcepcional y a las visitas de cuidado prenatal. El profesional de la salud debe conocer su historial médico familiar también. Conozca a las personas que cuidarán a su pareja y a su bebé durante el embarazo. Antes de acompañar a su pareja al médico, escriba las preguntas que tenga y háblelas con ella. No tenga miedo de plantear estas preguntas durante la visita. Durante la visita prenatal al final del primer trimestre (meses 1 a 3 del embarazo), podrá oír cómo late el corazón de su bebé. Durante el segundo trimestre (meses 4 a 6), acompañe a su pareja si necesita realizarse un ultrasonido, una prueba que utiliza ondas sonoras para tomar una imagen del bebé. Podrá ver la cabeza, los brazos, las manos, las piernas y los pies del bebé. Incluso es posible que se entere del sexo de su bebé. El bebé comenzará a parecerle muy real. Durante una visita prenatal en el tercer trimestre (meses 7 a 9), pregúntele al médico, partera o enfermera cómo puede ayudar durante el parto.
  2. Aprenda lo más que pueda sobre el embarazo, parto y ser papá. Mire videos, busque información en Internet o lea libros.
  3. Ayude a planificar las cosas para el bebé. Hable con su pareja sobre lo que ambos desean para el bebé. Decidan dónde dormirá el bebé y cambie  esta parte de la casa para que sea colorida y acogedora para el bebé. Vaya a comprar las cosas para el bebé. Si le preocupa no tener suficiente dinero, he aquí algunos consejos que le ayudarán:
    1. Pregúnteles a sus familiares y amigos si pueden prestarles una cuna, una mesa para cambiar al bebé, juguetes y ropa para el bebé. Seguramente algunos de ellos no tienen pensado otro hijo hasta dentro de cierto tiempo; o no deseen tener más y les complacerá prestarle las cosas para su bebé.
    2. Vaya a tiendas de segunda mano y de empeño. Suelen tener muebles para bebé, juguetes y ropa a precios bajos. Ahorre una pequeña cantidad de dinero cada semana para pagar las cosas del bebé. Incluso $10 a la semana pueden llegar a una suma que le facilite las cosas una vez que llega el bebé.
    3. Acompañe a su pareja a las clases de preparación para el parto. Aprenderá cómo ayudar a su pareja durante el parto. Pregúntele al médico, partera, enfermero o clínica u hospital local dónde se ofrecen las clases de preparación para el parto en su zona.
  4. Ayúdele a su pareja a mantenerse sana durante el embarazo.
    1. Ayúdele a comer una gran variedad de alimentos. Algunas opciones recomendables son panes, cereales, arroz y pastas integrales; leche, queso y yogurt totalmente o parcialmente descremados; carne y pollo desgrasados; y muchas frutas y verduras. Y tenga cuidado con lo que come usted también. Si usted se alimenta bien, le facilitará las cosas a su pareja.
    2. Deje de fumar. Si fuma, está despidiendo humo que las demás personas a su alrededor respiran. Este humo no es bueno para su pareja ni para su bebé. Puede ser nocivo para su salud cuando aún está en el útero e incluso después de nacer.  Si ambos fuman o incluso si uno sólo de los dos lo hace, éste es el mejor momento para dejar de hacerlo. Las mujeres embarazadas que fuman tienen más probabilidades de tener bebés demasiado pequeños y prematuros. Solicite ayuda de su profesional de la salud si necesitan ayuda para dejar el hábito.
    3. Ayúde a su pareja a abstenerse de beber alcohol. Lo más conveniente es que la mujer no beba alcohol durante el embarazo ya que puede producirle defectos de nacimiento al bebé. Ayúdele a su pareja a abstenerse de tomar cerveza, vino, "wine coolers", licores y tragos combinados. Puede ayudarle dándole jugos saludables y agua para beber o preparando juntos bebidas sin alcohol que sean sabrosas.  Si su pareja bebe demasiado alcohol y no puede dejar de hacerlo, búsquele ayuda.
    4. Ayúde a su pareja a abstenerse de usar drogas ilegales. Estas sustancias pueden ser nocivas para la salud de su bebé. Busque ayuda para su pareja si ella consume drogas ilegales. Si usted consume drogas ilegales, por el bien de su bebé deje de hacerlo ahora.
    5. Hable con ella sobre las drogas y los productos a base de hierbas. Tanto los medicamentos recetados como aquellos sin receta, y los productos a base de hierbas pueden ser nocivos para la salud de su bebé. Su pareja debe informarle a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando. También debe consultarle antes de tomar cualquier medicamento nuevo. El médico se asegurará de que los medicamentos, tanto recetados como sin receta, sean seguros para el bebé.
    6. Asegúrese de que su pareja se mantenga alejada de los productos peligrosos que hay en casa. Mantenga la pintura, el disolvente de pintura, los disolventes y herbicidas lejos del alcance de su pareja. No deje que vacíe la arena higiénica del gato.
    7. Hacer ejercicio es algo muy beneficioso que pueden hacer los dos juntos. Pasear es fácil y barato y puede hacerlo prácticamente en cualquier lugar. Consúltele al médico de su pareja sobre los tipos de ejercicio más seguros que pueden hacer juntos.
    8. Ayúdele a su pareja a descansar y a controlar su estrés. Dejarla descansar cuando lo necesita es bueno para ella y el bebé. Usted puede ayudar haciendo la limpieza, las compras y preparando la comida. Tome una siesta o recuéstese junto a ella. Hablar juntos sobre sus expectativas y planes para el bebé puede ayudar a reducir el estrés.
    9. Entienda que los cambios son una parte normal del embarazo. Éste produce muchos cambios en la sensibilidad de la mujer y en su cuerpo. Es posible que la vea feliz un minuto y triste al siguiente. Estos cambios rápidos de humor son comunes durante el embarazo. También es posible que su pareja se sienta cansada gran parte del tiempo. Esto se debe a que es una tarea dura llevar una vida nueva que está creciendo en su interior.
  5. Continúe manteniendo relaciones sexuales si usted y su pareja lo desean. Es posible que su pareja quiera tener más o menos relaciones sexuales que antes de estar embarazada. Su deseo sexual puede cambiar a medida que lo hace su cuerpo. Muchas personas encuentran que el sexo es diferente durante el embarazo. A medida que de su pareja vaya creciendo, prueben diferentes posiciones. Encuentren una que les resulte cómoda a los dos. Hable con ella sobre lo que les parece bien. Recuerde que siempre y cuando el médico diga que no hay problema, es seguro tener relaciones sexuales durante el embarazo. No lastimará al bebé. 
  6. Para evitar las infecciones de transmisión sexual, tenga relaciones sexuales con una sola persona que a su vez no tenga ninguna otra pareja sexual y/o utilice un preservativo. Hable con su médico sobre la conveniencia de realizar pruebas de VIH para usted y para su pareja.
  7. Si su pareja decide amamantar al bebé, apoye su decisión. La leche materna es el mejor alimento para su bebé. Tiene todo lo que su bebé necesita para crecer y mantenerse sano. Averigüe más sobre la lactancia junto con su pareja. Hable sobre la lactancia con el médico, partera o enfermera.

Revisado en diciembre del 2013