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Prepárese para un embarazo

Su chequeo antes del embarazo

Puntos claves
  • El chequeo preconcepcional es una revisión médica que usted se hace antes del embarazo para asegurarse de que está sana cuando quede embarazada.
  • En su chequeo preconcepcional, su profesional de la salud busca condiciones médicas que pueden afectar su embarazo y la salud de su bebé.
  • Hágase un chequeo preconcepcional aunque haya tenido un bebé. Su salud puede haber cambiado desde el último embarazo.
  • Es especialmente importante si ya tuvo un bebé prematuro, un bebé con un defecto de nacimiento, un aborto espontáneo o si su bebé nació sin vida.
  • Si ciertas condiciones médicas son hereditarias en su familia, le convendrá consultar a un asesor en genética.

¿Qué es el chequeo preconcepcional y por qué es importante?

El chequeo preconcepcional ayuda a su profesional de la salud a asegurarse de que su cuerpo está listo para el embarazo. Si puede, hágase el chequeo con el profesional de la salud que quiere que la atienda durante el embarazo. Puede hacerse un chequeo preconcepcional en cualquier momento, incluso hasta un año antes de querer quedar embarazada.

Algunas condiciones médicas, como depresión, diabetes, alta presión arterial y no tener un peso sano pueden afectar su embarazo y su fertilidad (habilidad de quedar embarazada). Fumar, usar drogas ilegales y abusar de medicamentos recetados también pueden afectar su embarazo y fertilidad. Su profesional puede ayudarle a controlar las condiciones médicas y a hacer cambios en su vida para ayudar a su bebé a nacer sano.

Hágase un chequeo preconcepcional aunque ya haya tenido un bebé. Su salud puede haber cambiado desde el último embarazo. Si tuvo un problema en un embarazo anterior, quizás su profesional pueda ayudarle a evitarlo en su próximo embarazo. Hágase un chequeo preconcepcional si tuvo:

  • Parto prematuro. Es el parto que sucede antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Un bebé con defectos de nacimiento. Los defectos de nacimiento son condiciones de salud que están presentes cuando el bebé nace. Esos defectos cambian la forma o la función de una o más partes del cuerpo. Pueden causar problemas en la salud en general, en cómo se desarrolla el cuerpo o cómo funciona.
  • Aborto espontáneo. Sucede cuando el bebé muere en la matriz antes de las 20 semanas de embarazo.
  • Nacimiento sin vida. Sucede cuando el bebé muere en el útero antes de nacer, pero después de las 20 semanas de embarazo.

¿Qué profesional de la salud puede hacerle un chequeo preconcepcional?

Si puede, hágase el chequeo preconcepcional con el profesional de la salud que usted desea que la atienda cuando quede embarazada (también llamado profesional de cuidado prenatal). Puede elegir su profesional de cuidado prenatal entre varios tipos distintos de médicos y enfermeras. Todos estos profesionales pueden atenderla durante el embarazo y durante el parto:

  • El obstetra (también llamado OB) es un médico con educación y capacitación para cuidar a embarazadas y encargarse del parto. La Asociación Americana de Obstetras y Ginecólogos (sitio en inglés) puede ayudarle a buscar un obstetra en su área.  
  • El médico general de familia (o doctor primario de familia) es un médico que puede cuidar a todos los miembros de su familia. Este médico puede cuidarle a usted antes, durante y después del embarazo. La Asociación Americana de Medicina Familiar (sitio en inglés) puede ayudarle a buscar un médico de familia en su área.  
  • El especialista en medicina materno-fetal (también llamado MFM) es un obstetra con educación y capacitación para atender mujeres con embarazos de alto riesgo. Si tiene condiciones de salud que pueden causar problemas durante el embarazo, tal vez le convenga ver a un especialista en medicina materno-fetal. La Sociedad de Medicina Materno-Fetal (sitio en inglés) puede ayudarle a buscar un especialista en su área.
  • La enfermera practicante de familia (también llamada FNP) es una enfermera con educación y capacitación para atender a todos los miembros de su familia. La Asociación Americana de Enfermeros Practicantes (sitio en inglés) puede ayudarle a buscar un NP en su área.
  • La enfermera practicante de salud de la mujer (también llamada WHNP) es una enfermera con educación y capacitación para atender mujeres de todas las edades, incluidas las embarazadas. La Asociación Americana de Enfermeros Practicantes (sitio en inglés) puede ayudarle a buscar una WHNP en su área.  
  • Una partera es una profesional de la salud con educación y capacitación para atender a mujeres de todas las edades, incluidas las embarazadas. Asegúrese de que su partera esté certificada por la Junta Americana de Certificación en Partería (AMCB, sitio en inglés) o el Registro de Parteras de Norteamérica (NARM, sitio en inglés). La AMCB certifica a las parteras certificadas (CM) y a las enfermeras-parteras certificadas (CNM). NARM certifica a las parteras profesionales certificadas (CPM). La Asociación Norteamericana de Enfermeras-Parteras (ACNM, sitio en inglés) y el NARM pueden ayudarle a buscar una partera en su área.

¿Qué sucede en el chequeo preconcepcional?

En su chequeo preconcepcional, su profesional le controla la salud en general para asegurarse de que su cuerpo esté listo para el embarazo. Usted y su profesional de la salud pueden hablar sobre:

  • Ácido fólico.  El ácido fólico es una vitamina que cada célula de su cuerpo necesita para el crecimiento y desarrollo normales. Si lo toma antes de quedar embarazada y a principios del embarazo, puede ayudar a proteger a su bebé de los defectos de nacimiento del cerebro y la médula espinal, llamados defectos del tubo neural, y de los defectos de nacimiento de la boca llamados labio leporino y paladar hendido. Antes de quedar embarazada, tome una multivitamina con 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días.
  • Condiciones de salud que pueden afectar su embarazo. Estas incluyen la diabetes, depresión, alta presión arterial y no tener un peso sano. Su profesional le controla para ver si tiene infecciones, como la toxoplasmosis y enfermedades de transmisión sexual (ETS), como el herpes genital y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Su profesional también le pregunta sobre su historial médico familiar para ver si algunas condiciones de salud son hereditarias en su familia o en la familia de su pareja. El historial médico familiar es un registro de los problemas de salud y tratamientos que usted, su pareja y todos los parientes de ambas familias han tenido. Use el Formulario de Historial Médico Familiar de March of Dimes para comenzar el historial de salud de su familia y compártalo con su profesional de la salud. Si su profesional ve que ciertos problemas médicos son hereditarios en su familia, le puede recomendar que vea a un asesor en genética. Esta es una persona capacitada para ayudarle a entender los genes, los defectos de nacimiento y otras condiciones médicas que se transmiten en las familias, y cómo pueden afectar su salud y la de su bebé.
  • Medicamentos que toma. Su profesional de la salud desea asegurarse de que los medicamentos que toma son seguros para su bebé. Ello incluye medicamentos recetados, medicamentos sin receta (de venta libre), suplementos y productos herbales. El medicamento recetado es una medicina que su profesional de la salud dice que usted puede tomar para tratar una condición de salud. Para conseguir el medicamento, necesita una receta (orden) de su profesional. No deje de tomar los medicamentos recetados sin la aprobación de su profesional de la salud.  Dejar ciertos medicamentos, como los remedios para el asma, depresión o diabetes, puede ser más perjudicial para usted o su bebé que tomarlos. Los medicamentos sin receta o de venta libre, como los remedios para aliviar el dolor y el jarabe para la tos, pueden comprarse sin receta. Los suplementos como la vitamina B o C son productos que usted toma para compensar ciertos nutrientes que no recibe en forma suficiente de los alimentos. Los productos herbales, como el Ginkgo biloba o el té verde, están elaborados con hierbas (plantas que se utilizan para cocinar y para efectos medicinales). Avise a su profesional de la salud sobre los medicamentos que toma.
  • Vacunas. Las vacunas contienen medicina que le da inmunidad contra ciertas enfermedades. Si es inmune, significa que no se puede contagiar la enfermedad. Las infecciones como la varicela y la rubéola (también llamado sarampión alemán) pueden ser perjudiciales para usted y su bebé durante el embarazo. Lo mejor es ponerse al día con las vacunas contra esas infecciones antes de quedar embarazada.
  • Fumar, beber alcohol y abuso de medicamentos recetados o drogas ilegales. Su profesional de la salud puede aconsejarle si necesita ayuda para dejar el hábito.
  • Sustancias químicas perjudiciales en la casa o el trabajo. Algunos productos químicos, como los de limpieza, las pinturas y los herbicidas, pueden ser perjudiciales para su bebé durante el embarazo. Hable con su profesional de la salud sobre cómo protegerse para mantener a su bebé seguro.
  • Cuándo dejar de usar el anticonceptivo. Los anticonceptivos son los métodos que usted usa para no quedar embarazada. Su profesional podrá sugerirle que deje de usarlos unos meses antes de empezar a intentar el embarazo para permitir que su cuerpo tenga algunos ciclos menstruales normales. Tener ciclos normales antes del embarazo puede ayudar a su profesional a calcular la fecha prevista de parto cuando quede embarazada. Su ciclo menstrual es el proceso por el cual los ovarios liberan un óvulo (llamado ovulación) todos los meses. El óvulo pasa por las trompas de Falopio hacia el útero. El útero (o matriz) es donde su bebé crece durante el embarazo. Si el esperma del hombre no fertiliza el óvulo, éste pasa por la vagina junto con sangre y tejidos del útero. Eso es el período o regla menstrual.

Su profesional puede:

  • Hacerle un examen físico que incluye pesarle y controlarle la presión arterial
  • Hacerle un examen pélvico. Es un examen de los órganos de la pelvis, como la vagina, el cuello uterino, el útero y los ovarios, para asegurarse de que estén sanos. El cuello uterino es la abertura hacia el útero que está en la parte superior de la vagina. Si tiene problemas en esos órganos, tratarse antes del embarazo puede ayudar a prevenir problemas durante el embarazo. También puede ser beneficioso el tratamiento si tiene problemas de fertilidad (problemas para quedar embarazada).
  • Hacerle un Papanicolaou. Es una prueba médica en la que su profesional toma muestras de las células del cuello uterino para detectar cáncer.
  • Hacerle análisis de sangre para chequear su tipo sanguíneo y el factor Rh. El factor Rh es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos. Si su factor Rh es negativo, puede causarle problemas a su bebé si es que tiene el factor Rh positivo. 
  • Recomendarle que consulte a un asesor en genética si en su familia se transmiten ciertas condiciones de salud. El asesor en genética está capacitado para ayudarle a entender los genes, los defectos de nacimiento y otros problemas médicos que se transmiten en las familias, y cómo pueden afectar su salud y la de su bebé.

¿Qué pruebas pueden hacerle antes del embarazo para averiguar sobre las condiciones genéticas que pueden afectar a su bebé?

Antes del embarazo, se le puede hacer la prueba de detección del portador que analiza su sangre o saliva para ver si es portadora de ciertas condiciones genéticas. Las condiciones genéticas se transmiten de padres a hijos a través de los genes. Los genes son parte de las células del cuerpo que guardan instrucciones sobre la forma en que su cuerpo crece y funciona. Si usted es portadora, significa que no padece la condición, pero tiene un cambio de gen que le puede transmitir a su bebé.

Si usted y su pareja son portadores de la misma condición, aumenta el riesgo de su bebé de tenerla. Hacerse la prueba antes del embarazo puede ayudarles a usted y a su pareja a analizar el riesgo de su bebé y a decidir si quedar embarazada. También es posible hacer esta prueba a su pareja. La prueba de detección del portador queda a su criterio. No tiene que hacérsela si no lo desea aunque su profesional se la recomiende.

Todas las mujeres que están pensando en quedar embarazadas pueden hacerse estas pruebas de detección:

  • Fibrosis quística (también llamada CF). La CF es una enfermedad que afecta la respiración y la digestión. La digestión es la forma en que su cuerpo procesa los alimentos que usted come.
  • Atrofia muscular espinal (también llamada SMA). La SMA es una enfermedad que ataca las células nerviosas de la médula espinal. Debilita los músculos y puede afectar el movimiento, la respiración y la deglución.
  • Talasemias. Son condiciones de la sangre que hacen que el cuerpo produzca menos glóbulos rojos sanos y menos hemoglobina de lo normal. La hemoglobina es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos.
  • Hemoglobinopatías. Estas condiciones afectan los glóbulos rojos del cuerpo.

A algunas mujeres se les hace la prueba de detección del portador para ciertas condiciones que se transmiten en las familias o en los grupos étnicos. El grupo étnico es un grupo de personas, por lo general del mismo país, que comparten un idioma o cultura. Si las siguientes condiciones son hereditarias en su familia o grupo étnico, le convendrá hacerse la prueba de detección del portador: 

  • Síndrome del cromosoma X frágil. Esta condición sucede cuando el cuerpo no puede producir suficiente cantidad de una proteína necesaria para que el cerebro crezca y se desarrolle. Si el síndrome del cromosoma X frágil se transmite en su familia, es posible que su profesional le recomiende hacerse la prueba de detección del portador.
  • Enfermedad de Tay-Sachs. Esta es una condición que causa la muerte de las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Es más común en las personas judías de las regiones de Europa central y oriental (judíos ashkenazi), los franco-canadienses, los cajunes de Luisiana o los amish de la antigua orden de Pensilvania.

Si usted o su pareja es portador (le hicieron la prueba para confirmar) y se está haciendo un tratamiento para la fertilidad llamado fertilización in vitro (IVF), tal vez le interese la prueba de preimplantación (también llamado diagnóstico genético preimplantacional o PGD). En la IVF, se combinan un óvulo y el esperma en un laboratorio para crear un embrión (óvulo fertilizado), que luego se le implanta (coloca) en el útero. Con esta prueba se detecta si hay cambios de genes en las células del embrión antes de implantarlo en el útero. Solo se implantan los embriones sanos (sin un cambio de gen). Su profesional o asesor en genética puede ayudarle a entender los resultados de las pruebas y las probabilidades de transmitirle la condición genética a su bebé.

¿Necesito un chequeo dental antes del embarazo?

Sí. No deje de hacerse sus chequeos dentales periódicos antes y durante el embarazo. Algunos estudios demuestran una relación entre la enfermedad de las encías y tener un bebé prematuro o de bajo peso al nacer. Bajo peso al nacer significa que su bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas cuando nace. Si tiene enfermedad de las encías, hacerse el tratamiento antes del embarazo puede prevenir problemas de salud para usted y su bebé.

Cuando vea a su dentista, dígale que está planeando quedar embarazada. Y cuando visite al dentista durante el embarazo, asegúrese de que sepa que está embarazada.

Para más información

Revisado en junio de 2017