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Complicaciones del embarazo

Depresión durante el embarazo

Puntos claves
  • La depresión es una condición médica que necesita tratamiento para sentirse mejor.
  • Si usted ha tenido depresión antes, usted tiene más probabilidades que otras mujeres de tener depresión durante el embarazo.
  • Si usted está tomando un antidepresivo y se entera que está encinta, no deje de parar de tomarlo sin antes hablar con su profesional de la salud.
  • Hable con su profesional sobre el tratamiento para la depresión que sea seguro para usted y su bebé durante el embarazo.
  • Si usted está embarazada o planea quedar embarazada y tiene o piensa que tiene depresión, hable con su profesional.

¿Qué es la depresión?

La depresión (también llamada trastorno depresivo grave o depresión clínica) es una condición médica que causa sentimientos fuertes de tristeza y falta de interés en las cosas que solía disfdurar hacer. Puede afectar como se siente, piensa y actúa, y puede interferir con su vida diaria. Este problema debe tratarse para poder mejorar.

La depresión en las mujeres es común. En los Estados Unidos, alrededor de 1 de cada 10 mujeres (10 por ciento) tiene señales o síntomas de depresión. Afecta a 1 de cada 7 mujeres (alrededor de 15 por ciento) en algún momento durante el embarazo y en el año después del embarazo. La depresión antes o durante el embarazo es distinta de la depresión posparto. Esta es un tipo de depresión que algunas mujeres tienen después del embarazo.

¿Cómo sabe si tiene depresión?

El trastorno depresivo grave no es tan sólo sentirse abatida o triste durante unos pocos días. Puede tener depresión si tiene cualquiera de estas señales que duran más de 2 semanas:

Cambios en sus sentimientos 

  • Sentirse triste, desesperanzada o abrumada
  • Sentirse inquieta o irritable 
  • Llorar mucho 
  • Sentirse despreciable o culpable
  • Tener pensamientos de la muerte o suicidio

Cambios en su vida diaria 

  • Comer más o comer menos de lo que normalmente come 
  • Tener problemas para recordar cosas, concentrarse o tomar decisiones
  • No poder dormir o dormir demasiado 
  • Recluirse de sus amigos y familiares 
  • Perder interés en las cosas que normalmente le gusta hacer

Cambios en su cuerpo 

  • No tener energía y sentirse cansada todo el tiempo 
  • Tener dolor de cabeza, problemas estomacales u otras molestias y dolores que no desaparecen

Si está embarazada y tiene algunas de esas señales, o si las señales empeoran, llame a su profesional de la salud. Hay cosas que usted y el profesional pueden hacer para ayudarle a que se sienta mejor. Si le preocupa que está pensando en hacerse daño a sí misma, llame al servicio de emergencias al 911.

¿Puede la depresión durante el embarazo afectar a su bebé?

Sí. Si está embarazada y tiene depresión que no se está tratando, corre más riesgo de tener: 

  • Nacimiento prematuro. Es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Bebé de bajo peso al nacer. Eso significa que su bebé nace pesando menos de 5 libras, 8 onzas. 
  • Un bebé que es más irritable, menos activo, menos atento y que tiene menos expresiones faciales que los bebés nacidos de mamás que no tienen depresión durante el embarazo

Estar embarazada puede empeorar la depresión o hacerla reaparecer si se la ha tratado y se está sintiendo mejor. Si tiene depresión que no se está tratando, quizás tenga problemas para cuidar de sí misma durante el embarazo. Por ejemplo, tal vez no coma alimentos sanos y no aumente el peso suficiente. Es posible que omita las visitas de cuidado prenatal o que no siga las instrucciones de su profesional de la salud. O tal vez fume, beba alcohol, o abuse de drogas ilegales o medicamentos recetados. Todas esas cosas pueden afectar a su bebé antes de que nazca.

Si tiene depresión durante el embarazo que no se está tratando, corre más riesgo de tener depresión posparto después del embarazo. Con la depresión posparto puede resultarle difícil cuidar a su bebé y establecer un vínculo afectivo con él. El tratamiento para la depresión durante el embarazo puede ayudar a prevenir esos problemas.

¿Qué causa el trastorno depresivo grave?

No se sabe con certeza qué causa la depresión. Puede ser una combinación de factores, como el cambio de sustancias químicas en el cerebro o el cambio de hormonas. Las hormonas son sustancias químicas producidas por el cuerpo. Algunas hormonas pueden afectar las partes del cerebro que controlan las emociones y el estado de ánimo.

Algunos factores la hacen más propensa que otras personas a tener depresión. A esos se los llama factores de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que seguramente tendrá depresión. Pero puede aumentar sus probabilidades. Hable con su profesional de la salud sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo.

Los factores de riesgo del trastorno depresivo grave incluyen: 

  • Usted ha tenido depresión grave u otra enfermedad mental en el pasado, o tiene un historial médico familiar de depresión o enfermedad mental. Eso significa que alguien de su familia ha tenido ese problema.
  • Ha sufrido eventos estresantes en su vida, como la muerte de un ser querido o una enfermedad que le afecta a usted o a un ser querido.
  • Tiene problemas con su pareja, que incluyen la violencia doméstica (también llamada violencia de pareja íntima).
  • Tiene poco apoyo de sus familiares o amigos.
  • Tiene problemas de dinero.
  • Usted fuma, bebe alcohol, usa drogas ilegales o se abusa de medicamentos recetados.

¿Cómo se trata la depresión durante el embarazo?

Es mejor si un equipo de profesionales trata su depresión durante el embarazo. Esos profesionales pueden trabajar juntos para asegurarse de que usted y su bebé reciban la mejor atención. Estos pueden incluir: 

  • Su profesional de cuidado prenatal. Es la persona que le brinda atención médica durante el embarazo.
  • Un profesional de la salud que le trata la depresión. Puede ser un psiquiatra o su médico de atención primaria.
  • Un consejero o terapeuta (también llamado profesional de salud mental)
  • El profesional que usted escoge para que atienda a su bebé después del nacimiento

La depresión puede tratarse de varias maneras. Usted y sus profesionales pueden decidir utilizar una combinación de tratamientos en vez de sólo uno:

  • Psicoterapia (también llamada “terapia” o “terapia de diálogo”). En estas sesiones usted habla de sus sentimientos e inquietudes con un consejero o terapeuta. Esa persona le ayuda a entender lo que siente, a resolver problemas y a sobrellevar su vida diaria.
  • Grupos de apoyo. Son grupos de personas que se reúnen personalmente o en línea para compartir sentimientos y experiencias sobre ciertos temas. Pida a su profesional o consejero que le ayude a encontrar un grupo de apoyo.
  • Medicamento. La depresión suele tratarse con medicamentos llamados antidepresivos. Necesitará una receta de su profesional de la salud para estos medicamentos. Tal vez la traten con un medicamento o una combinación de medicamentos. Algunas investigaciones demuestran que tomar un antidepresivo durante el embarazo puede poner en riesgo al bebé de padecer ciertos problemas de salud. Pero si ha estado tomando un antidepresivo, puede ser perjudicial para usted dejar de tomarlo. Por lo tanto, hable con todos sus profesionales sobre los beneficios y los riesgos de tomar un antidepresivo durante el embarazo, y decidan juntos cómo desea que sea su tratamiento. Si está tomando un antidepresivo y descubre que está embarazada, no deje de tomarlo sin hablar primero con su profesional de la salud. No tomar su medicamento puede ser perjudicial para su bebé, y puede causar la reaparición de la depresión.
  • Terapia electroconvulsiva. Con este tratamiento, se aplica un pulso eléctrico por el cerebro. Se considera una opción segura durante el embarazo. Los profesionales pueden recomendar la terapia electroconvulsiva para tratar la depresión grave.

¿Cuán seguro es el uso de los antidepresivos durante el embarazo?

Si toma un antidepresivo durante el embarazo, puede haber algún riesgo de defectos de nacimiento y otros problemas de salud para su bebé. En la mayoría de los casos, el riesgo es bajo. Pero si deja de tomar un antidepresivo durante el embarazo, su depresión puede reaparecer. Usted y su proveedor de atención prenatal y su proveedor de salud mental pueden trabajar juntos para decidir sobre el tratamiento con antidepresivos. Aprenda todo lo que pueda sobre sus opciones de medicamentos para que pueda tomar la mejor decisión para usted y su bebé. Si está tomando un antidepresivo y planea quedar embarazada, hable con sus proveedores de salud mental y prenatal antes de quedar embarazada.

Existen varios tipos de antidepresivos. La mayoría afecta a las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores, pero cada tipo lo hace de distinta forma. Y cada unto tiene riesgos y beneficios durante el embarazo. Los antidepresivos que se puede usar durante el embarazo incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés). Los SSRI son los medicamentos antidepresivos más comúnmente recetados. Los SSRI que se podrían usar durante el embarazo incluyen el citalopram (Celexa®), fluoxetina (Prozac®), y sertraline (Zoloft®).
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SNRI, por sus siglas en inglés), como duloxetine (Cymbalta®) y venlafaxina (Effexor XR®)
  • Antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos (TCA, por sus siglas en inglés), como nortriptilina (Pamelor®)
  • Bupropión (Wellbutrin®)

El SSRI paroxetina puede estar relacionado con defectos cardíacos en un bebé si se expone al medicamento en el primer trimestre del embarazo. Si está embarazada o planea quedarse embarazada y toma paroxetina, hable con su proveedor de inmediato sobre el cambio de medicamento.

Algunas investigaciones indican que tomar ciertos antidepresivos durante el embarazo puede causar un aborto espontáneo, bajo peso al nacer, nacimiento prematuro, defectos congénitos (incluso defectos cardíacos) o una condición pulmonar llamada hipertensión pulmonar persistente (también llamada PPHN). Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) muestra que los defectos de nacimiento ocurren de 2 a 3 veces más a menudo en mujeres que toman los ISRS, fluoxetina y paroxetina. El estudio también encontró que otros ISRS, como la sertralina, no causan defectos de nacimiento.

Algunas investigaciones dicen que ciertos antidepresivos pueden hacer que un bebé se vuelva irritable o tenga problemas de alimentación. Estos estudios de investigación no han sido confirmados por más investigaciones, por lo que no sabemos con certeza si los medicamentos causan este tipo de problemas. Se necesita más investigación.

¿Qué debe saber sobre la hierba St. John's wort para tratar la depresión?

La hierba St. John’s wort es una hierba que algunas personas usan para tratar la depresión. No se sabe con certeza si surte buen efecto en las embarazadas o si puede causar problemas durante el embarazo. Los productos herbales no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), por lo que no hay mucha información que indique que es seguro para las embarazadas ni recomendaciones sobre la cantidad que debe tomar.

Si está pensando en tomar la hierba St. John's wort u otro producto herbal durante el embarazo, hable primero con su profesional de la salud. Hay muy poca información sobre el efecto que pueden tener los productos herbales en su embarazo.

Para más información

Revisado en mayo de 2018