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Cuidado prenatal

Las vacunas y el embarazo

Puntos claves
  • Verifique que tenga todas las vacunas al día antes de quedar embarazada.
  • Cuando quede embarazada, hable con su profesional de la salud sobre las vacunas que pueden darse sin riesgo durante el embarazo.
  • Las vacunas ayudan a protegerla de ciertas infecciones que pueden perjudicarla a usted y a su bebé durante el embarazo.
  • Las vacunas que se dan durante el embarazo ayudan a proteger a su bebé de las infecciones durante los primeros meses de vida hasta que el bebé reciba sus propias vacunas.
  • No todas las vacunas son seguras durante el embarazo. Hable con su profesional de la salud para confirmar que las vacunas que le den sean seguras para usted y su bebé.

¿Qué es una vacunación?

La vacunación es una inyección que contiene una vacuna. Una vacuna es un medicamento que ayuda a protegerla contra ciertas enfermedades. Durante el embarazo, las vacunas ayudan a protegerla a usted y a su bebé. Verifique que tenga todas las vacunas al día antes de quedar embarazada. Y hable con su profesional de la salud sobre las vacunas que pueden darse sin riesgo durante el embarazo.

Esta página de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestra qué vacunas se recomiendan antes, durante y después del embarazo.

Antes de recibir vacunas, avise a su profesional si tiene alergias graves o si alguna vez tuvo una reacción alérgica grave a una vacuna. La alergia es una reacción a algo que usted toca, come o respira que le hace estornudar, le da picazón, le produce sarpullido o le dificulta la respiración. Por ejemplo, algunas vacunas están elaboradas con huevos. Si usted es alérgica a los huevos, esas vacunas pueden causarle una reacción alérgica. Si tiene alergias, su profesional puede decirle qué vacunas son seguras para usted. Es posible también que deba recibir la vacuna en el consultorio de su profesional, en un hospital o en una clínica de salud para que le den tratamiento rápido si tiene una reacción alérgica.

¿Qué vacunas se recomiendan antes del embarazo?

Si está pensando quedar embarazada, hágase un chequeo preconcepcional. Es un chequeo médico antes del embarazo para asegurarse de que esté en el mejor estado de salud cuando quede embarazada. En el chequeo, pregunte a su profesional de la salud si necesita vacunas y cuánto tiempo debe esperar después de recibirlas para tratar de quedar embarazada.

Si tiene una copia de su registro de vacunación, compártalo con su profesional de la salud. Si no lo tiene, su profesional puede hacerle análisis de sangre en la mayoría de los casos para averiguar qué vacunas necesita.

Su profesional de la salud puede recomendarle las siguientes vacunas antes de quedar embarazada:

Influenza (gripe). Vacúnese contra la influenza una vez por año antes de la temporada de la influenza (octubre a mayo). La influenza es una enfermedad grave que puede causar fiebre, escalofríos, tos, dolor de garganta, dolores en el cuerpo, vómitos y diarrea. Si se contagia la influenza durante el embarazo, corre más riesgo que las mujeres que no se la contagian de tener problemas serios como parto prematuro y nacimiento prematuro (el parto y el nacimiento antes de las 37 semanas de embarazo). Los bebés que nacen prematuramente pueden tener más problemas de salud y pueden necesitar una hospitalización más larga que los bebés que nacen más tarde. Es seguro recibir la vacuna contra la influenza antes y durante el embarazo.

Hay muchos tipos de virus de la influenza y siempre están cambiando. Cada año se elabora una nueva vacuna contra la influenza para proteger contra tres o cuatro virus que, en opinión de los científicos, serán los más comunes durante la próxima temporada de la influenza.

VPH (significa virus del papiloma humano). El VPH es la infección de transmisión sexual (ITS; también llamada enfermedad de transmisión sexual o ETS) más común en este país. La ITS es una infección que puede contagiarse al tener relaciones sexuales sin protección o contacto físico íntimo con alguien que está infectado. El VPH puede causar verrugas genitales o cáncer del cuello uterino. Los CDC recomiendan que las mujeres hasta los 26 años de edad se den la vacuna contra el VPH. No puede darse la vacuna contra el VPH durante el embarazo. Por eso, si la necesita, vacúnese antes de quedar embarazada.

MMR (significa sarampión, paperas y rubéola) Probablemente le dieron la vacuna MMR de niña, pero quizás necesite una inyección de refuerzo (otra dosis) con la edad. Antes de quedar embarazada, pida a su profesional de la salud que le haga un análisis de sangre para ver si tiene inmunidad contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Si le dan una vacuna de refuerzo, hágase otro análisis de sangre después para chequear otra vez su inmunidad antes de quedar embarazada. Espere 4 semanas después de recibir la vacuna MMR antes de quedar embarazada.

El sarampión se contagia fácilmente y puede causar sarpullido, tos y fiebre. Puede ser perjudicial durante el embarazo y causar el aborto espontáneo. El aborto espontáneo sucede cuando el bebé muere en la matriz antes de las 20 semanas de embarazo. Las paperas pueden causar fiebre, dolor de cabeza e hinchazón de las glándulas de la cara y el cuello. La rubéola puede causar síntomas leves similares a los de la influenza y un sarpullido. Puede ocasionar problemas graves durante el embarazo, como aborto espontáneo, nacimiento si vida, nacimiento prematuro o síndrome de la rubéola congénita. El nacimiento si vida (o muerte fetal) sucede cuando el bebé muere en la matriz después de las 20 semanas de embarazo. El síndrome de la rubéola congénita puede causar que el bebé nazca con uno o más defectos de nacimiento, como defectos del corazón, problemas de la vista y problemas de la audición.

Varicela. La varicela se contagia fácilmente y puede causar comezón en la piel, sarpullido y fiebre. Si se contagia la varicela durante el embarazo, puede causar defectos de nacimiento. Los defectos de nacimiento son condiciones de salud que están presentes cuando el bebé nace. Esos defectos cambian la forma o la función de una o más partes del cuerpo. Los defectos de nacimiento pueden ocasionar problemas en la salud en general, y en el desarrollo o funcionamiento del cuerpo. Si está pensando en quedar embarazada y nunca tuvo varicela ni se vacunó, avise a su profesional de la salud. Esta vacuna no es segura para dársela durante el embarazo. Si la necesita, vacúnese antes de quedar embarazada. Espere 1 mes después de vacunarse para quedar embarazada.

Otras vacunas. Su profesional puede recomendarle vacunas para protegerle contra otras enfermedades, dependiendo de su riesgo. Estas incluyen: 

  • Neumonía. Es una infección en uno o ambos pulmones.
  • Meningitis. Esta es una infección que produce hinchazón en el cerebro y médula espinal.
  • Hepatitis A y B. Estas son infecciones del hígado causadas por los virus de la hepatitis A y B.
  • Haemophilus Influenzae Tipo B (Hib). Esta es una enfermedad grave causada por una bacteria. Puede causar meningitis, neumonía, otras infecciones serias y la muerte. Las bacterias son organismos diminutos que viven adentro y alrededor de su cuerpo. Algunas bacterias son buenas para el cuerpo y otras causan enfermedades.
  • Tdap (significa tétano, difteria y tosferina). La tosferina (pertussis) también se la conoce como tos convulsiva. En algunos casos, los profesionales recomiendan la vacuna Td, que protege contra el tétano y la difteria, pero no contra la tosferina. Pregunte a su profesional de la salud qué es lo mejor para usted.

¿Qué vacunas se recomiendan durante del embarazo?

Los CDC recomiendan dos vacunas durante el embarazo:

  1. La vacuna contra la influenza si no se vacunó antes del embarazo.
  2. La vacuna Tdap lo antes posible entre las semanas 27 y 36 de embarazo. Recibir la vacuna Tdap durante el embarazo ayuda a proteger a su bebé contra la tos ferina durante los primeros meses de vida hasta que él reciba sus vacunas. Los primeros meses después del nacimiento es cuando su bebé corre mayor riesgo de contagiarse la tos ferina y cuando es más peligrosa. Reciba una nueva vacuna Tdap durante cada embarazo.

Si su profesional cree que usted está en riesgo, le puede recomendar vacunas durante el embarazo para ayudar a protegerle de:

  • Hepatitis A y B
  • Meningitis
  • Neumonía
  • Tétano y difteria (vacuna Td) aunque se recomienda la vacuna Tdap.

Si usted corre un alto riesgo de contagiarse infecciones serias porque viaja fuera de los Estados Unidos o debido a otro tipo de exposición, su profesional puede recomendarle estas vacunas durante el embarazo:

  • Ántrax. Esta es una enfermedad poco común causada por una bacteria. Puede hallarse en la tierra y, al entrar en contacto con ella, puede causar enfermedad muy grave. No se transmite de una persona a otra.
  • Encefalitis japonesa. Es posible contagiarse el virus de la encefalitis japonesa de la picadura de un mosquito infectado. Esta enfermedad puede causar la hinchazón del cerebro. Mata a 1 de 4 personas que se infectan.
  • Polio. Esta es una enfermedad causada por un virus que infecta el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal). Puede causar discapacidades duraderas.
  • Rabia. La rabia se contagia de la mordedura de un animal infectado. Si le mordió un animal que tiene rabia, llame de inmediato a su profesional de la salud. La rabia es una enfermedad seria que puede causar la muerte si no se trata inmediatamente.  
  • Fiebre tifoidea (fiebre entérica). La fiebre tifoidea es grave y común en la mayor parte del mundo. Se transmite por el agua y los alimentos. Puede causar fiebre alta. En casos poco comunes, puede causar sangrado interno (sangrado adentro del cuerpo) y la muerte.
  • Viruela. La viruela es una enfermedad causada por un virus. Puede transmitirse de persona a persona, causar un sarpullido y a veces la muerte. Usted no necesita la vacuna antivariólica a menos que haya estado expuesta a la viruela, lo cual no es probable. Gracias a las vacunas, no han surgido casos de viruela en los Estados Unidos desde al año 1949 y en el mundo, desde 1977. Si cree que ha estado expuesta, avise a su profesional de la salud.
  • Fiebre amarilla. Esta enfermedad está causada por un virus y se contagia a través de los mosquitos infectados. En algunos casos produce fiebre alta, sangrado, insuficiencia de los órganos y la muerte.

¿Qué vacunas no se recomiendan durante del embarazo?

Estas vacunas no se recomiendan durante del embarazo:

  • BCG para la tuberculosis. La tuberculosis es causada por una bacteria que por lo general infecta los pulmones.
  • HPV
  • MMR
  • Varicela
  • Zóster para protegerle contra la culebrilla, que produce un sarpullido doloroso

Si recibió alguna de estas vacunas antes de saber que estaba embarazada, avise a su profesional.

¿Qué vacunas se recomiendan después del embarazo?

Si no se ha puesto al día con las vacunas antes o durante el embarazo, hágalo después de que haya nacido su bebé. Esto puede ayudar a protegerle contra enfermedades en embarazos futuros.

Si no recibió la vacuna Tdap antes o durante el embarazo, vacúnese inmediatamente después de dar a luz. Su cuerpo tarda 2 semanas para generar la protección después de vacunarse. Una vez que eso sucede, es menos probable que le transmita la tosferina a su bebé. A su bebé le dan su primera vacuna contra la tos ferina a los 2 meses de edad. Hasta entonces, la mejor manera de protegerlo es que usted se vacune y que mantenga al niño alejado de las personas que pueden tener tos ferina. Las personas que cuidan al bebé, los amigos cercanos, los parientes y todos aquellos que pasen tiempo con su bebé deben darse la vacuna Tdap al menos 2 semanas antes de conocerlo.

Su profesional de la salud puede recomendarle otras vacunas después de dar a luz. A la mayoría de los bebés se les empiezan a dar casi todas las vacunas a partir de los 2 meses de edad. Al vacunarse, puede evitar enfermarse y contagiarle una enfermedad a su bebé.

Si está amamantando, la mayoría de las vacunas son seguras para usted y su bebé. Avise a su profesional que está amamantando antes de que le dé alguna vacuna para asegurarse de que no sea perjudicial.

¿Necesita vacunas de adulto si las recibió niña?

Probablemente le dieron vacunas cuando era niña, pero no todas le protegen para el resto de su vida. Con el tiempo, algunas vacunas infantiles dejan de surtir efecto y probablemente necesite un refuerzo en su edad adulta. Algunos virus, como los de la influenza, siempre cambian, y por eso tiene que vacunarse todos los años. También es posible que haya vacunas nuevas que no existían en su infancia. Los adultos suelen necesitar refuerzos si corren riesgo porque viajan fuera de los Estados Unidos o porque tienen ciertas condiciones de salud. Hable con su profesional de la salud para ver si necesita vacunas de refuerzo.

¿Causan el trastorno del espectro autista en el bebé en desarrollo las vacunas que se da durante el embarazo?

No. Las vacunas no causan el trastorno del espectro autista. Este trastorno es una discapacidad del desarrollo que puede causar complicaciones importantes en la interacción social, la comunicación y el comportamiento.

Revisado en abril de 2018

Ver también: Las vacunas de su bebé