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Cuando su bebé se enferma

Influenza

La gripe o influenza ("flu") es una enfermedad grave. No es tan solo mucosidad o congestión nasal y dolor de garganta. En cambio, puede hacer que la persona se enferme mucho.

La influenza se llama habitualmente "gripe" ("flu"). Muchas personas dicen que tienen gripe cuando en realidad tienen sólo un resfriado o tos. Si su bebé tiene gripe, puede causarle enfermedad grave. Para algunos, puede poner en peligro la vida. Es realmente importante que los bebés y niños pequeños estén protegidos contra la gripe.

La influenza o gripe se transmite fácilmente de persona a persona. Cuando alguien enfermo con influenza tose, estornuda o habla, el virus se disemina por el aire. Su bebé puede infectarse con influenza si respira el virus. También se puede infectar si toca algo (como un juguete) que tiene el virus de la influenza y luego se toca la nariz, los ojos o la boca.

La mejor manera de proteger a su bebé contra la influenza es dándole la vacuna contra la influenza (vacuna antigripal) todos los años antes de que comience la temporada de la gripe en octubre. El profesional de la salud de su bebé puede darle la vacuna. Muchas farmacias y lugares de trabajo también la ofrecen en el otoño. Aunque es más probable que su bebé se contagie la influenza durante la temporada de la gripe (octubre a mayo), se la puede contagiar en cualquier momento del año.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos (no le dé jarabe para la tos ni remedios para resfriados sin receta a su bebé o niño pequeño. Según la Academia Americana de Pediatría (AAP), esos medicamentos pueden causar graves problemas de salud para los niños.)
  • Dolor de garganta
  • Congestión o goteo nasal
  • Dolor muscular o dolor de cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Vómitos y diarrea

La fiebre y la mayoría de los otros síntomas pueden durar una semana o más.

¿Necesita su hijo la vacuna contra la influenza?

Sí. La gripe puede ser peligrosa para todos lo bebés, inclusive en aquellos que son sanos. Alrededor de 2 de cada 5 niños que mueren por complicaciones de la gripe no tienen problemas de salud crónicos como asma, enfermedad del corazón o diabetes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se den la vacuna contra la influenza todos los años. Es importante que los niños de menos de 5 años se vacunen porque corren mayor riesgo que los niños más grandes de sufrir problemas de salud causados por la influenza.

La vacuna contra la influenza 2014-2015 protege a su hijo contra la gripe de temporada y la H1N1 de 2009 (un tipo de gripe que se propagó por el mundo en el año 2009). Es importante vacunar a su hijo todos los años porque los virus de la gripe siempre cambian, y la protección de la vacuna sólo dura 1 año aproximadamente.

La vacuna contra la influenza es segura para la mayoría de los niños. Pero consulte al profesional de la salud de su hijo si en el pasado su hijo se ha aplicado la vacuna y ha tenido una reacción  adversa seria. El profesional de la salud de su hijo pudiera pedirle tener un seguimiento cercano luego de aplicarle la vacuna para verificar que no tiene otra reacción seria. Si su hijo es alérgico a los huevos, hable con el profesional de la salud para asegurarse que le pueden aplicar la vacuna.  

¿Cómo se da la vacuna contra la influenza?

La vacuna contra la influenza se da de dos maneras:

  1. Vacuna antigripal (inyección). Los niños de 6 meses o más pueden recibir la inyección antigripal.
  2. "Spray" o rociador contra la gripe. Es un rociador nasal. Se puede aplicar el "spray" nasal a los niños mayores de 2 años a menos que tengan ciertos problemas de salud (como asma o problemas de corazón y pulmones) o estén tomando ciertas medicinas por largos periodos de tiempo, como la aspirina (también llamado terapia de aspirina a largo plazo).

Si no está seguro qué vacuna es mejor para su hijo, pregunte al profesional de la salud o visite flu.gov.

Su bebé necesita dos dosis de la vacuna antigripal en su primer año de edad. Luego su bebé debe recibir una dosis cada año.

¿Cómo se trata la gripe?

Si su hijo tiene síntomas de gripe, llame de inmediato a su profesional de la salud. El profesional puede recomendarle un medicamento que mata las infecciones causadas por los virus.

Procure que su hijo descanse mucho y beba abundantes líquidos. Es posible que no tenga mucho apetito. Pruebe a darle pequeñas comidas para ayudar a que su cuerpo se recupere.

Si su hijo parece sentirse incómodo por la fiebre, pregunte al profesional de la salud si puede darle acetaminofeno/paracetamol (Tylenol®) o ibuprofeno (Motrin® o Advil®) para bebés o niños. Nunca le dé aspirina a un niño con fiebre sin antes consultar al profesional de la salud. La aspirina puede causar un trastorno del hígado poco común pero potencialmente mortal llamado "síndrome de Reye" en niños con ciertas enfermedades, como resfriados, gripe y varicela.

¿Cómo puede evitar la propagación de la influenza?

Toda persona mayor de 6 meses debe ser vacunada contra la influenza. Esto quiere decir, usted, especialmente si cuida a un bebé menor de 6 meses. Los bebés menores de 6 meses no pueden recibir la vacuna. Al usted vacunarse ayuda a prevenir que se propague el virus de la influenza.

Si su hijo tiene influenza, se la puede contagiar a otras personas. Tome las siguientes medidas para ayudar a prevenir la transmisión de la influenza:

  • No bese a su hijo en la boca ni cerca de la boca. ¡Pero puede abrazarlo!
  • Enseñe a su hijo a toser o estornudar en un pañuelo desechable o en su brazo. Tire el pañuelo desechable en la basura.
  • Lávese las manos con agua y jabón antes y después de cuidar a su hijo. También puede usar desinfectantes de manos a base de alcohol.
  • Use agua caliente y jabón o el lavavajillas para lavar los platos y utensilios de su hijo.
  • No comparta los platos, vasos, utensilios o cepillo de dientes de su hijo.
  • Limite el contacto de su hijo con otras personas.

¿Cuándo debe llamar al profesional de la salud de su hijo?

Comuníquese con el profesional de la salud de su hijo de inmediato si tiene algunas de estas señales:

  • Respiración rápida o dificultades para respirar
  • Color azulado de la piel
  • No está bebiendo suficientes líquidos
  • No se está despertando ni interactuando
  • Está tan irritable que no quiere que lo tengan en brazos
  • Síntomas de la gripe que mejoran pero regresan con fiebre y peor tos
  • Fiebre con sarpullido

Para más información visite Flu.gov.

Actualizado en septiembre del 2014