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Cuando su bebé se enferma

Síndrome de abstinencia neonatal

Puntos claves
  • El síndrome de abstinencia neonatal es un grupo de condiciones causadas cuando el bebé se abstiene de ciertas drogas a las que está expuesto en la matriz antes del nacimiento.
  • La causa más frecuente son las drogas llamadas opioides. Avise a su profesional de cuidado prenatal sobre los opioides que toma aunque se los haya recetado otro profesional de la salud.
  • Si está embarazada y está tomando opioides, hable con su profesional antes de dejar de tomarlos. Dejar los opioides demasiado rápido puede ser perjudicial para usted y su bebé.
  • Un opioide puede causarle el síndrome de abstinencia a su bebé aunque usted lo tome exactamente como le dice el profesional de la salud.
  • Si no está embarazada y está tomando opioides, use un anticonceptivo efectivo hasta que esté lista para quedar embarazada. Eso puede ayudar a prevenir el síndrome de abstinencia en su bebé.

¿Qué es el síndrome de abstinencia neonatal?

El síndrome de abstinencia neonatal (NAS, por sus siglas en inglés) es un grupo de condiciones causadas cuando un bebé se abstiene de ciertas drogas a las que está expuesto en la matriz antes del nacimiento. La causa más común del síndrome es cuando la mujer toma drogas llamadas opioides durante el embarazo. Cuando usted toma esas drogas durante el embarazo, estas pueden atravesar la placenta y causarle serios problemas a su bebé. La placenta crece en su útero (matriz) y suministra nutrientes y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical.

Si usted sufrió una lesión o tuvo una operación, su profesional puede recetarle opioides que ayudan a aliviar el dolor. Los opioides recetados incluyen:

  • Codeína
  • Hidrocodona (nombre de marca Vicodin®)
  • Morfina (nombres de marca Kadian®, Avinza®)
  • Oxicodona (nombres de marca Oxycontin®, Percocet®)
  • Tramadol

La heroína, una droga ilegal, también es un opioide.

Otros medicamentos recetados pueden causar el síndrome de abstinencia incluyendo: 

  • Antidepresivos (utilizados para tratar la depresión)
  • Benzodiazepinas (pastillas para dormir)

Si está embarazada o está tratando de quedar embarazada y toma algunos de estos medicamentos, avise de inmediato a su profesional de la salud.

¿Cuáles son las señales y los síntomas del síndrome de abstinencia neonatal?

Las señales y los síntomas pueden ser distintos para cada bebé. La mayoría aparecen dentro de los 3 días (72 horas) del nacimiento, pero algunos pueden aparecer inmediatamente después o no aparecer hasta unas semanas más tarde. Pueden durar de 1 semana a 6 meses después del nacimiento.

Las señales y los síntomas pueden incluir:

  • Temblores en el cuerpo, convulsiones, reflejos hiperactivos (agitación o tic nervioso) y tono muscular tenso
  • Irritabilidad, llanto excesivo o un llanto agudo o chillón
  • Mala alimentación o succión o aumento de peso lento
  • Problemas para respirar incluyendo respirar muy rápidamente
  • Fiebre, sudor o coloración en manchas de la piel (moteado)
  • Problemas para dormir y muchos bostezos
  • Diarrea o vómitos
  • Congestión nasal o estornudos

Si su bebé tiene estas señales o síntomas, llame de inmediato al profesional de la salud que lo atiende. Las señales y los síntomas de su bebé dependen de lo siguiente:

  • El tipo de droga que usted usó durante el embarazo, cuánto usó y durante cuánto tiempo
  • La forma en que su propio cuerpo descompone la droga
  • Si su bebé nació prematuramente (antes de las 37 semanas de embarazo)

¿Qué complicaciones puede causar para su bebé el síndrome de abstinencia neonatal?

Además de las señales y los síntomas, el síndrome de abstinencia pone a su bebé en mayor riesgo de:

  • Bajo peso al nacer. Eso significa que su bebé nace pesando menos de 5 libras, 8 onzas.
  • Ictericia. Sucede cuando los ojos y la piel de su bebé se ven amarillos. La causa es cuando el hígado del bebé no está totalmente desarrollado o no funciona bien.
  • Tener que permanecer en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU) después del nacimiento. La NICU es la sala para bebés en un hospital donde los recién nacidos enfermos reciben atención médica.
  • Necesitar tratamiento con medicamentos

¿Qué puede hacer para ayudar a evitar el síndrome de abstinencia neonatal en su bebé?

Esto es lo que puede hacer:

  • Si está embarazada y usa cualquiera de las drogas que pueden causar el síndrome NAS, avise de inmediato a su profesional pero no deje de tomarlas si todavía no empezó un tratamiento con su profesional. Dejar repentinamente puede causar problemas graves para su bebé, incluso la muerte. Si necesita ayuda para dejar el hábito de las drogas, hable con su profesional sobre el tratamiento. El tratamiento puede ayudarle a dejar de usar drogas y es más seguro para su bebé que no tratarse para nada.
  • Si está embarazada y es adicta a los opioides, pregunte a su profesional de la salud sobre el tratamiento asistido por medicamentos. "Adicta" significa que no puede dejar de usar la droga sin tener problemas. Es posible que sea más fácil tratar el síndrome de abstinencia en los bebés cuyas madres reciben este tratamiento asistido con medicamentos durante el embarazo. Los medicamentos de este tratamiento asistido incluyen la metadona y la buprenorfina.
  • Si está embarazada y va a un profesional de la salud que le receta un medicamento para tratar una condición médica, asegúrese de que sepa que usted está embarazada. Tal vez deba dejar de tomar ciertos medicamentos o cambiar a un medicamento que sea más seguro para su bebé. Pregunte a todos sus profesionales de la salud si los medicamentos que toma, aun los recetados, pueden causar el síndrome de abstinencia en su bebé. Aunque utilice un medicamento recetado exactamente como le indicó el profesional, puede causarle el síndrome a su bebé.
  • Si está embarazada o está pensando en quedar embarazada, avise a su profesional de la salud sobre las drogas o medicamentos que toma. Su profesional puede verificar que lo que usted toma sea seguro para usted y su bebé. También puede ayudarle a conseguir tratamiento para dejar el hábito de las drogas ilegales o el abuso de los medicamentos recetados si lo necesita. Si usted abusa de los medicamentos recetados, significa que toma más de lo que se le prescribió, toma el medicamento recetado de otra persona o consigue la droga de alguien sin receta.
  • Si no está embarazada y usa cualquiera de las drogas que pueden causar el síndrome de abstinencia neonatal: Use un anticonceptivo hasta que esté lista para quedar embarazada. Un anticonceptivo (también llamado control de natalidad o planificación familiar) ayuda a prevenir el embarazo. Ejemplos: dispositivos intrauterinos (DIU o IUD en inglés), implantes, la píldora y condones (preservativos).

¿Cómo se comprueba si su bebé tiene el síndrome de abstinencia?

El profesional de su bebé puede realizar estas pruebas para ver si tiene el síndrome de abstinencia:

  • Sistema de puntuación del síndrome de abstinencia neonatal. Este sistema asigna puntos por cada síntoma dependiendo de su gravedad. El profesional de su bebé usa el puntaje para decidir el tratamiento necesario.  
  • Prueba del meconio. El meconio es el primer movimiento de vientre de su bebé.
  • Análisis de orina

¿Cómo se trata el síndrome de abstinencia neonatal?

El tratamiento de su bebé puede incluir:

  • Tomar medicamentos para tratar o controlar los síntomas graves de abstinencia. Una vez que la abstinencia está bajo control, con el tiempo su bebé recibe dosis más pequeñas del medicamento para que el cuerpo se adapte a estar sin la droga. Los medicamentos usados para tratar los síntomas graves de abstinencia incluyen morfina, metadona y buprenorfina.
  • Suministrarle líquidos mediante una aguja insertada en una vena (también llamada intravenosa o IV) para impedir que su bebé se deshidrate. La deshidratación significa no tener suficiente agua en el cuerpo. Los bebés con síndrome de abstinencia se pueden deshidratar por la diarrea o vómitos frecuentes.
  • Alimentación con fórmula para bebés con alto contenido de calorías. Algunos bebés con el síndrome de abstinencia necesitan calorías extra para ayudarlos a crecer porque tienen problemas para alimentarse o crecen lentamente.

La mayoría de los bebés con el síndrome de abstinencia que reciben tratamiento mejoran dentro de un período de 5 a 30 días.

Mientras su bebé esté bajo tratamiento para el síndrome de abstinencia, puede estar fastidioso y puede ser difícil calmarlo. Estas cosas pueden ayudar a sosegarlo:

  • Envuélvalo apretadamente (fajarlo) en una manta.
  • Practique el cuidado piel a piel con su bebé (también llamado método canguro). Significa colocar al bebé, que solo tiene puesto el pañal, sobre el pecho descubierto de la mamá o el papá.
  • Manténgalo en una habitación silenciosa y con poca luz.
  • Amamante a su bebé.

Para más información

Ver también: Opioides recetados durante el embarazo; Medicamentos recetados durante el embarazo

Revisado en junio de 2017