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Cambios emocionales después del parto

Depresión posparto

Puntos claves
  • La depresión posparto es un tipo de depresión que sufren algunas mujeres después de tener un bebé. 
  • La depresión posparto es una condición médica que debe tratarse para mejorar. 
  • Por la depresión posparto, puede resultarle difícil cuidar de sí misma y de su bebé. 
  • La depresión posparto es el problema más común para las nuevas mamás. 
  • Si tiene señales o síntomas de depresión posparto, hable con su profesional sobre el tratamiento que sea seguro para usted y su bebé.

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto es un tipo de depresión que sufren algunas mujeres después de tener un bebé. Son sentimientos fuertes de tristeza, ansiedad (preocupación) y cansancio que duran mucho tiempo después de dar a luz. Por tener esos sentimientos, puede resultarle difícil cuidar de sí misma y de su bebé. 

Hasta 1 de cada 7 mujeres tiene depresión posparto después de dar a luz. Es la complicación más común para las mujeres que acaban de tener un bebé. 

La depresión posparto puede suceder en cualquier momento después del parto. Suele comenzar dentro de 1 a 3 semanas de haber tenido al bebé. Es un problema médico que debe tratarse para que mejore.

Esto es lo que necesita saber sobre la depresión posparto:

  • No es su culpa. Usted no hizo nada para causar la depresión posparto. No significa que usted es una mala persona o una mala madre. 
  • No está sola. Muchas mujeres tienen depresión posparto. 
  • El tratamiento puede ayudarle a sentirse mejor. Si cree que tiene depresión posparto, informe a su profesional de la salud.

¿Es la depresión posparto lo mismo que la tristeza de maternidad?

No. La depresión posparto  dura más tiempo y es más grave que la tristeza de maternidad. La tristeza o melancolía de maternidad son los sentimientos de tristeza que puede tener los primeros días después del nacimiento de su bebé. Esa tristeza puede aparecer de 2 a 3 días después de tener a su bebé y puede durar hasta 2 semanas. Quizás tenga problemas para dormir, esté de mal humor o mal estado de ánimo y llore mucho. Si los sentimientos le duran más de 2 semanas, avise a su profesional de la salud. El profesional podrá chequear si tiene depresión posparto.

¿Qué causa la depresión posparto?

No se sabe con certeza qué causa la PPD. Puede sucederle a cualquier mujer después de tener un bebé. 

Los niveles hormonales cambian después del embarazo y pueden dar lugar a la depresión posparto. Las hormonas son sustancias químicas de su cuerpo. Algunas ayudan a controlar sus emociones y estado de ánimo. Durante el embarazo, su cuerpo tiene altos niveles de las hormonas estrógeno y progesterona. Pero en las primeras 24 horas después de dar a luz, esas hormonas regresan rápidamente a sus niveles normales. Esa caída rápida en los niveles hormonales puede conducir a la depresión posparto. 

Los bajos niveles de las hormonas tiroideas también pueden dar lugar a la depresión. La tiroides es una glándula en el cuello que ayuda al cuerpo a usar y almacenar la energía proveniente de los alimentos.

Estos son algunos factores que pueden hacerle más propensa a tener depresión posparto que a otras mujeres: 

  • Usted tiene menos de 20 años.
  • Tuvo depresión posparto, depresión grave u otro trastorno del estado de ánimo en el pasado. Quizás recibió tratamiento para estas condiciones. O tal vez tuvo señales de ellos pero nunca consultó a un profesional de la salud para tratarse.
  • Tiene un historial médico familiar de depresión. Eso significa que uno o más de sus familiares han tenido depresión. 
  • Tuvo recientemente eventos estresantes en su vida. 

Los eventos estresantes de la vida pueden incluir:

  • Un embarazo o parto difícil, o  su bebé nació con un problema de salud
  • La muerte de un ser querido 
  • Enfermedad que le afecta a  usted o a un ser querido
  • Problemas con su pareja, incluyendo el maltrato por parte de su pareja
  • Poco apoyo de sus familiares o amigos
  • Problemas de dinero
  • Un embarazo no planeado o no deseado
  • Dificultad para adaptarse a la maternidad
  • Fumar, beber alcohol o consumir drogas ilegales

Los pensamientos y sentimientos negativos sobre la maternidad también pueden conducir a la depresión posparto. Ser una nueva mamá puede ser abrumador. Avise a su profesional de la salud si usted:

  • Tiene dudas de que puede ser una buena mamá
  • Se presiona demasiado para ser una madre perfecta
  • Siente que no es la persona que era antes de tener a su bebé
  • Siente que es menos atractiva después de tener a su bebé 
  • No tiene tiempo para sí misma
  • No está durmiendo bien o no duerme lo suficiente

No tema hablar con su profesional de la salud. Su profesional la puede ayudar a que usted y su bebé estén sanos.

¿Cuáles son las señales de la depresión posparto?

Puede tener depresión posparto si se le presentan cinco o más señales que duran más de 2 semanas. Esté atenta a estas señales:

Cambios en sus sentimientos:

  • Se siente deprimida la mayor parte del día, todos los días
  • Se siente avergonzada, culpable o fracasada
  • Siente pánico o temor gran parte del tiempo
  • Tiene cambios serios de estado de ánimo 

Cambios en su vida diaria:

  • Tiene poco interés en las cosas que normalmente le gusta hacer
  • Se siente cansada todo el tiempo
  • Come mucho más o mucho menos de lo que es normal para usted
  • Está aumentando de peso o adelgazando 
  • Tiene dificultades para dormir o duerme demasiado
  • Tiene problemas para concentrarse o tomar decisiones

Cambios en la forma de pensar sobre sí misma o su bebé:

  • Tiene problemas para crear un vínculo afectivo con su bebé
  • Piensa en hacerse daño a sí misma o a su bebé
  • Piensa en suicidarse

Si cree que puede tener depresión posparto, llame de inmediato a su profesional de la salud. Hay cosas que usted y su profesional pueden hacer para ayudarle a que se sienta mejor. Si teme que se va a lastimar a sí misma o a su bebé, llame al servicio de emergencias al 911. 

¿Puede la depresión posparto afectar a su bebé?

Sí. Por la depresión posparto, puede resultarle difícil cuidar de su bebé. Si usted tiene depresión posparto, su bebé puede:

  • Tener problemas para vincularse afectivamente con usted
  • Llorar mucho
  • Ser lento para aprender a hablar
  • Tener problemas de conducta

Si ve estas señales en su bebé, avise a su profesional de la salud. El tratamiento temprano puede ayudar tanto a usted como a su bebé.

¿Cómo se trata la depresión posparto?

Si cree que tiene depresión posparto, consulte de inmediato a un profesional de la salud. Éste puede ser la persona que la atendió en el parto de su bebé, como un obstetra, médico de familia o enfermera-partera certificada. O puede ser su médico de atención primaria o el profesional de la salud de su bebé. También puede ser un profesional de salud mental, como una trabajadora social, psicóloga, psiquiatra o enfermera practicante psiquiatra. 

Para averiguar si tiene depresión posparto, su profesional de la salud le hará preguntas sobre cómo se siente. Deseará saber si lo que usted siente le causa problemas para cuidar de sí misma y de su bebé. Puede pedirle que llene un formulario llamado “cuestionario de detección de depresión”. Las respuestas que usted dé pueden ayudar a averiguar si tiene depresión posparto.

Su profesional de la salud puede hacerle pruebas para ver si tiene otros problemas de salud que pueden conducir a la depresión posparto. Por ejemplo, puede controlarle las hormonas tiroideas. Los bajos niveles de las hormonas tiroideas pueden dar lugar a la depresión posparto.    

Cuanto antes consulte a su profesional sobre la depresión posparto, mejor. De esa forma, podrá iniciar el tratamiento para sentirse mejor y poder cuidar bien de sí misma y de su bebé. Estos son los tratamientos que su profesional puede sugerir:

  • Psicoterapia. También llamada terapia con un consejero. Son sesiones con un profesional de salud mental para hablar de lo que siente y le preocupa. Esa persona le ayuda a entender lo que siente, a resolver problemas y a sobrellevar su vida diaria.
  • Grupos de apoyo. Son grupos de personas que se reúnen personalmente o en línea para compartir sentimientos y experiencias sobre ciertos temas. Ser parte de un grupo de apoyo puede ayudarle a sentirse mejor. Su profesional puede ayudarle a buscar un grupo de apoyo para la depresión posparto cerca de su casa o hablarle sobre los grupos en línea.
  • Medicamento. La depresión posparto suele tratarse con medicamentos.

Los medicamentos para tratar la depresión posparto incluyen:

  • Antidepresivos. Son medicamentos utilizados para tratar muchos tipos de depresión, incluida la depresión posparto. Algunos tienen efectos secundarios, como sequedad en la boca o aumento de peso. Y algunos no son seguros de tomar si está amamantando. Hable con su profesional para averiguar sobre esos medicamentos y decidir si hay uno adecuado para usted.
  • Estrógeno. Esta hormona tiene una función importante en su ciclo menstrual y embarazo. Durante el parto, la cantidad de estrógeno de su cuerpo cae rápidamente. Para ayudarle con la depresión posparto, su profesional puede sugerirle usar un parche de estrógeno en la piel para reemplazar el estrógeno que su cuerpo perdió. Si está dando pecho, consulte con su profesional para ver si puede usar el parche sin peligro. Usted puede pasarle el estrógeno a su bebé por la leche materna.

Si está tomando medicamentos para la depresión posparto:

  • No deje de tomar los medicamentos para la depresión posparto sin la aprobación de su profesional. Es importante tomar todo el medicamento durante el período que le haya recetado. Algunos medicamentos para tratar la depresión tienen efectos secundarios si deja de tomarlos demasiado pronto. Siga las instrucciones de su profesional para tomar el medicamento.
  • Algunos medicamentos para la depresión posparto no son seguros para su bebé si está amamantando. Hable con su profesional para confirmar que lo que está tomando es lo mejor para usted y su bebé.
  • Algunas personas usan una hierba llamada St. John's wort para tratar la depresión. No se sabe cuán segura es para las mujeres con depresión posparto. Se necesitan más investigaciones. Hasta que se sepa más, no tome St. John's wort para la depresión posparto.

¿Qué puede hacer para ayudarle a sentirse mejor?

Esto es lo que puede hacer para que el tratamiento que le dio su profesional surta mejor efecto:

Mantenga su salud y buen estado físico.

  • Haga algo activo todos los días. Salga a caminar o regrese al gimnasio.
  • Coma alimentos nutritivos. Estos incluyen frutas, verduras, pan integral y carnes bajas en grasa. Trate de comer menos dulces y refrigerios salados.
  • Descanse lo más posible. Trate de dormir cuando su bebé duerma.
  • No beba alcohol. Eso incluye cerveza, vino, refrescos con contenido alcohólico (“wine coolers”) y bebidas alcohólicas fuertes. El alcohol es un depresivo, que significa que puede enlentecer el cuerpo y hacerla sentir más deprimida. También puede interactuar con el medicamento que está tomado para la depresión posparto. Nunca es una buena idea beber alcohol si está amamantando. Usted puede pasarle el alcohol a su bebé por la leche materna. 
  • No consuma drogas ilegales. Estas afectan la forma en que su cuerpo funciona y pueden causar problemas con el medicamento que toma para la depresión posparto. También puede pasarle las drogas ilegales a su bebé por la leche materna.

Pida ayuda y acéptela.
•    Manténgase en contacto con la gente por la que siente afecto y quien siente afecto por usted. Dígales a su pareja, familiares y amigos cómo se siente. 
•    Tómese tiempo para usted misma. Pida a alguien de confianza que cuide al bebé para poder salir de la casa. Visite a una amiga, salga o haga algo que disfruta. Planee momentos para estar sola con su pareja.
•    Deje que otros la ayuden en la casa. Pida a familiares y amigos que cuiden a su bebé, la ayuden con las tareas domésticas o vayan al supermercado. No tema decirles lo que usted necesita.

Reduzca su nivel de estrés.
•    Haga lo que le gustaba hacer antes de tener a su bebé. Escuche música, lea un buen libro o tome una clase. Haga lo que le hacía sentir bien sobre sí misma antes de quedar embarazada.
•    Trate de no hacer cambios importantes en su vida enseguida de haber tenido al bebé. Eso incluye mudarse o cambiar de trabajo. Los cambios importantes pueden añadir estrés a su vida que no necesita ahora.
•    Hable con su jefe sobre su reincorporación al trabajo. Quizás pueda trabajar en su casa o a tiempo parcial cuando recién regresa al trabajo.

Revisado en mayo de 2018