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Complicaciones del embarazo

Preeclampsia

La preeclampsia es una condición que sucede después de las 20 semanas de embarazo o justo después del embarazo. Sucede cuando la mujer embarazada tienen alta presión arterial y señales de que algunos de los órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando bien. Algunas de las señales incluyen tener proteína en la orina, cambios en la vista y dolores de cabeza severos.

La preeclampsia es un problema de salud grave para las embarazadas en todo el mundo. Afecta del 2 al 8 por ciento de los embarazos del mundo (de 2 a 8 de cada 100). Es la causa del 15 por ciento (alrededor de 1 de cada 8) de nacimientos prematuros en los Estados Unidos. El nacimiento prematuro es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.

La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no se trata, puede causar graves problemas de salud para la mamá y el bebé.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la preeclampsia?

Las señales y los síntomas de la preeclampsia incluyen: 

  • Alta presión arterial
  • Proteína en la orina
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Problemas de la vista, como vista borrosa, luces centelleantes o sensibilidad a la luz
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Náusea o vómitos
  • Mareos
  • Aumento de peso repentino (2 a 5 libras en una semana)
  • Hinchazón en las piernas, manos y cara

Muchos de esos síntomas y señales son malestares comunes del embarazo. Pero si tiene dolores de cabeza intensos, vista borrosa o dolor fuerte en la parte superior del abdomen, llame a su profesional de la salud de inmediato.

¿Qué complicaciones de salud y del embarazo puede causar la preeclampsia?

Sin el tratamiento, la preeclampsia puede causar daño a los riñones, hígado y cerebro. También puede afectar cómo se coagula la sangre y puede producir graves problemas de sangrado. En casos poco frecuentes, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal llamada eclampsia. La eclampsia es cuando la embarazada tiene convulsiones después de la preeclampsia. A veces la eclampsia puede dar lugar al estado de coma.

Si tiene preeclampsia, su profesional de la salud puede ayudarle a controlar la mayoría de las complicaciones de salud con el cuidado prenatal regular. Las mujeres con preeclampsia corren más riesgo que otras mujeres de tener estas complicaciones del embarazo:

  • Bebé de bajo peso al nacer. Esto sucede cuando el bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas. La presión arterial alta puede constreñir los vasos sanguíneos del útero (matriz) y de la placenta. La placenta crece en el útero y le provee nutrientes y oxígeno a su bebé a través del cordón umbilical. Es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes, lo cual hace que crezca lentamente.
  • Nacimiento prematuro. Incluso con tratamiento, la embarazada con preeclampsia quizás deba tener al bebé temprano para evitar serios problemas de salud para ella y su bebé.
  • Desprendimiento de la placenta. La placenta se desprende de la pared del útero antes del nacimiento. Puede separarse parcial o completamente. Si esto sucede, es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes. El sangrado vaginal es el síntoma más común de desprendimiento placentario después de las 20 semanas de embarazo. Si tiene sangrado vaginal durante el embarazo, comuníquese con su profesional de la salud de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

En cada visita, su profesional le mide la presión arterial y le controla la orina para ver si tiene proteína. Como usted puede tener preeclampsia leve sin síntomas, es importante acudir a todas sus visitas de cuidado prenatal.

La cura de la preeclampsia es el nacimiento de su bebé. El tratamiento depende de la seriedad de la preeclampsia y cuán avanzado está su embarazo. Aunque tenga preeclampsia leve, necesita tratamiento para asegurarse de que no empeore.

¿Cómo se trata la preeclampsia leve?

La mayoría de las mujeres con preeclampsia leve después de las 37 semanas de embarazo no tienen problemas de salud graves. Si tiene preeclampsia leve antes de las 37 semanas, su profesional le controla la presión arterial y la orina regularmente para asegurarse de que la preeclampsia no empeore. Quizás pueda quedarse en su casa o tal vez el profesional prefiera que se quede en el hospital.

Su profesional puede controlar la salud de su bebé con: 

  • Ultrasonido. Es una prueba prenatal que utiliza ondas sonoras para mostrar en la pantalla de una computadora una imagen de su bebé en la matriz. El ultrasonido chequea que su bebé esté creciendo a un ritmo normal. También le permite al profesional de la salud observar la placenta y la cantidad de líquido que rodea a su bebé para asegurarse de que el embarazo sea sano.
  • Cardiotocografía en reposo (ausencia de estrés). Esta prueba chequea la frecuencia cardíaca de su bebé.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina la prueba de ausencia de estrés con un ultrasonido.

Si la preeclampsia empeora, el profesional puede inducir el parto. Eso significa que el profesional de la salud le da medicamentos o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. Inducir el parto puede ayudar a impedir los problemas posibles de la preeclampsia que empeora.

¿Cómo se trata la preeclampsia grave?

Si tiene preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo, debe permanecer en el hospital para que la controlen de cerca. Su profesional puede tratarla con medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos ayudan a acelerar el desarrollo pulmonar de su bebé. Si su preeclampsia empeora, quizás deba tener al bebé temprano. La mayoría de los bebés de madres con preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo crecen mejor en el hospital que si permanecen en el útero.

Si tiene preeclampsia grave a las 34 semanas de embarazo o después, la tienen que hospitalizar y su profesional posiblemente le induzca el parto.

Si tiene preeclampsia grave y el síndrome HELLP, lo más probable es que deba dar a luz temprano para evitar serios problemas de salud. El síndrome HELLP es un trastorno del hígado poco común pero potencialmente mortal. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia grave tienen HELLP. Es posible que necesite medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones. Algunas mujeres también necesitan transfusiones de sangre. La transfusión de sangre significa que le ponen sangre nueva en el cuerpo.

Si tiene preeclampsia, ¿puede tener un parto vaginal?

Sí. El parto vaginal puede ser mejor que la cesárea si tiene preeclampsia. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero. El parto vaginal evita el estrés de la cirugía. La epidural para manejar el dolor durante el parto es segura para la mayoría de las mujeres con preeclampsia siempre y cuando la sangre pueda coagularse normalmente.

¿Qué causa la preeclampsia?

No sabemos qué causa la preeclampsia. Pero quizás tenga más probabilidades de tenerla que otras mujeres si: 

  • Es su primer embarazo.
  • Tuvo preeclampsia en un embarazo anterior. Cuanto más temprano en el embarazo haya tenido la preeclampsia, mayor será el riesgo de tenerla otra vez en otro embarazo.
  • Tiene un historial médico familiar de preeclampsia. Esto significa que otras personas en su familia han tenido preeclampsia.
  • Tiene alta presión arterial, enfermedad del riñón, diabetes, una trombofilia o lupus.
  • Está embarazada de múltiples (gemelos, trillizos o más).
  • Tuvo una fertilización in vitro (también llamada IVF). Es un método usado para ayudar a la mujer a quedar embarazada.
  • Tiene más de 40 años.
  • Es obesa. Obesa significa tener mucho sobrepeso con un índice de masa corporal (BMI) de 30 o más. Para averiguar su BMI, visite www.cdc.gov/bmi.

Si su profesional cree que usted corre un alto riesgo de tener preeclampsia, posiblemente la trate con aspirina de baja dosis para ayudar a prevenir este trastorno. Hable con su profesional de la salud para ver si el tratamiento con aspirina es adecuado para usted.

Revisado en diciembre de 2014

La preeclampsia es una condición que sucede después de las 20 semanas de embarazo o justo después del embarazo. Sucede cuando la mujer embarazada tienen alta presión arterial y señales de que algunos de los órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando bien. Algunas de las señales incluyen tener proteína en la orina, cambios en la vista y dolores de cabeza severos.

La preeclampsia es un problema de salud grave para las embarazadas en todo el mundo. Afecta del 2 al 8 por ciento de los embarazos del mundo (de 2 a 8 de cada 100). Es la causa del 15 por ciento (alrededor de 1 de cada 8) de nacimientos prematuros en los Estados Unidos. El nacimiento prematuro es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.

La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no se trata, puede causar graves problemas de salud para la mamá y el bebé.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la preeclampsia?

Las señales y los síntomas de la preeclampsia incluyen: 

  • Alta presión arterial
  • Proteína en la orina
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Problemas de la vista, como vista borrosa, luces centelleantes o sensibilidad a la luz
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Náusea o vómitos
  • Mareos
  • Aumento de peso repentino (2 a 5 libras en una semana)
  • Hinchazón en las piernas, manos y cara

Muchos de esos síntomas y señales son malestares comunes del embarazo. Pero si tiene dolores de cabeza intensos, vista borrosa o dolor fuerte en la parte superior del abdomen, llame a su profesional de la salud de inmediato.

¿Qué complicaciones de salud y del embarazo puede causar la preeclampsia?

Sin el tratamiento, la preeclampsia puede causar daño a los riñones, hígado y cerebro. También puede afectar cómo se coagula la sangre y puede producir graves problemas de sangrado. En casos poco frecuentes, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal llamada eclampsia. La eclampsia es cuando la embarazada tiene convulsiones después de la preeclampsia. A veces la eclampsia puede dar lugar al estado de coma.

Si tiene preeclampsia, su profesional de la salud puede ayudarle a controlar la mayoría de las complicaciones de salud con el cuidado prenatal regular. Las mujeres con preeclampsia corren más riesgo que otras mujeres de tener estas complicaciones del embarazo:

  • Bebé de bajo peso al nacer. Esto sucede cuando el bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas. La presión arterial alta puede constreñir los vasos sanguíneos del útero (matriz) y de la placenta. La placenta crece en el útero y le provee nutrientes y oxígeno a su bebé a través del cordón umbilical. Es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes, lo cual hace que crezca lentamente.
  • Nacimiento prematuro. Incluso con tratamiento, la embarazada con preeclampsia quizás deba tener al bebé temprano para evitar serios problemas de salud para ella y su bebé.
  • Desprendimiento de la placenta. La placenta se desprende de la pared del útero antes del nacimiento. Puede separarse parcial o completamente. Si esto sucede, es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes. El sangrado vaginal es el síntoma más común de desprendimiento placentario después de las 20 semanas de embarazo. Si tiene sangrado vaginal durante el embarazo, comuníquese con su profesional de la salud de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

En cada visita, su profesional le mide la presión arterial y le controla la orina para ver si tiene proteína. Como usted puede tener preeclampsia leve sin síntomas, es importante acudir a todas sus visitas de cuidado prenatal.

La cura de la preeclampsia es el nacimiento de su bebé. El tratamiento depende de la seriedad de la preeclampsia y cuán avanzado está su embarazo. Aunque tenga preeclampsia leve, necesita tratamiento para asegurarse de que no empeore.

¿Cómo se trata la preeclampsia leve?

La mayoría de las mujeres con preeclampsia leve después de las 37 semanas de embarazo no tienen problemas de salud graves. Si tiene preeclampsia leve antes de las 37 semanas, su profesional le controla la presión arterial y la orina regularmente para asegurarse de que la preeclampsia no empeore. Quizás pueda quedarse en su casa o tal vez el profesional prefiera que se quede en el hospital.

Su profesional puede controlar la salud de su bebé con: 

  • Ultrasonido. Es una prueba prenatal que utiliza ondas sonoras para mostrar en la pantalla de una computadora una imagen de su bebé en la matriz. El ultrasonido chequea que su bebé esté creciendo a un ritmo normal. También le permite al profesional de la salud observar la placenta y la cantidad de líquido que rodea a su bebé para asegurarse de que el embarazo sea sano.
  • Cardiotocografía en reposo (ausencia de estrés). Esta prueba chequea la frecuencia cardíaca de su bebé.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina la prueba de ausencia de estrés con un ultrasonido.

Si la preeclampsia empeora, el profesional puede inducir el parto. Eso significa que el profesional de la salud le da medicamentos o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. Inducir el parto puede ayudar a impedir los problemas posibles de la preeclampsia que empeora.

¿Cómo se trata la preeclampsia grave?

Si tiene preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo, debe permanecer en el hospital para que la controlen de cerca. Su profesional puede tratarla con medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos ayudan a acelerar el desarrollo pulmonar de su bebé. Si su preeclampsia empeora, quizás deba tener al bebé temprano. La mayoría de los bebés de madres con preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo crecen mejor en el hospital que si permanecen en el útero.

Si tiene preeclampsia grave a las 34 semanas de embarazo o después, la tienen que hospitalizar y su profesional posiblemente le induzca el parto.

Si tiene preeclampsia grave y el síndrome HELLP, lo más probable es que deba dar a luz temprano para evitar serios problemas de salud. El síndrome HELLP es un trastorno del hígado poco común pero potencialmente mortal. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia grave tienen HELLP. Es posible que necesite medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones. Algunas mujeres también necesitan transfusiones de sangre. La transfusión de sangre significa que le ponen sangre nueva en el cuerpo.

Si tiene preeclampsia, ¿puede tener un parto vaginal?

Sí. El parto vaginal puede ser mejor que la cesárea si tiene preeclampsia. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero. El parto vaginal evita el estrés de la cirugía. La epidural para manejar el dolor durante el parto es segura para la mayoría de las mujeres con preeclampsia siempre y cuando la sangre pueda coagularse normalmente.

¿Qué causa la preeclampsia?

No sabemos qué causa la preeclampsia. Pero quizás tenga más probabilidades de tenerla que otras mujeres si: 

  • Es su primer embarazo.
  • Tuvo preeclampsia en un embarazo anterior. Cuanto más temprano en el embarazo haya tenido la preeclampsia, mayor será el riesgo de tenerla otra vez en otro embarazo.
  • Tiene un historial médico familiar de preeclampsia. Esto significa que otras personas en su familia han tenido preeclampsia.
  • Tiene alta presión arterial, enfermedad del riñón, diabetes, una trombofilia o lupus.
  • Está embarazada de múltiples (gemelos, trillizos o más).
  • Tuvo una fertilización in vitro (también llamada IVF). Es un método usado para ayudar a la mujer a quedar embarazada.
  • Tiene más de 40 años.
  • Es obesa. Obesa significa tener mucho sobrepeso con un índice de masa corporal (BMI) de 30 o más. Para averiguar su BMI, visite www.cdc.gov/bmi.

Si su profesional cree que usted corre un alto riesgo de tener preeclampsia, posiblemente la trate con aspirina de baja dosis para ayudar a prevenir este trastorno. Hable con su profesional de la salud para ver si el tratamiento con aspirina es adecuado para usted.

Revisado en diciembre de 2014