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Complicaciones del embarazo

Preeclampsia

Puntos claves
  • La preeclampsia es un tipo de alta presión arterial que algunas mujeres tienen después de la semana 20 de embarazo o luego de dar a luz.
  • La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no es tratada, puede causar problemas graves, como el nacimiento prematuro, desprendimiento de la placenta y hasta la muerte.
  • Los síntomas de la preeclampsia incluyen visión borrosa, hinchazón en las manos y la cara, dolores de cabeza severos y dolor abdominal.
  • Si usted tiene cualquiera de los síntomas de preeclampasia, llame de inmediato a su professional de la salud.
  • Usted puede tener preeclampsia leve sin ningín síntoma. Es por eso que es tan importante que vaya a todas sus visitas prenatales, aunque se sienta bien.

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia es una condición que sucede después de las 20 semanas de embarazo o después de dar a luz. Sucede cuando la mujer embarazada tienen alta presión arterial y señales de que algunos de los órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando bien. Algunas de las señales incluyen tener proteína en la orina, cambios en la vista y dolores de cabeza severos.

La preeclampsia es un problema de salud grave para las embarazadas en todo el mundo. Afecta del 2 al 8 por ciento de los embarazos del mundo (de 2 a 8 de cada 100). Es la causa del 15 por ciento (alrededor de 3 de cada 20) de nacimientos prematuros en los Estados Unidos. El nacimiento prematuro es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.

La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no se trata, puede causar graves problemas de salud para la mamá y el bebé.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la preeclampsia?

Las señales y los síntomas de la preeclampsia incluyen:

  • Alta presión arterial
  • Proteína en la orina
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Problemas de la vista, como vista borrosa, luces centelleantes, ver puntos o sensibilidad a la luz
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen o dolor en el hombro
  • Náusea o vómitos
  • Mareos
  • Aumento de peso repentino (2 a 5 libras en una semana)
  • Hinchazón en las piernas, manos y cara
  • Dificultad al respirar

Muchos de esos síntomas y señales son malestares comunes del embarazo. Pero si tiene dolores de cabeza intensos, vista borrosa o dolor fuerte en la parte superior del abdomen, llame a su profesional de la salud de inmediato.

¿Qué complicaciones de salud y del embarazo puede causar la preeclampsia?

Sin tratamiento, la preeclampsia puede causar problemas de salud graves y hasta la muerte. Puede causar daño a los riñones, el hígado y el cerebro. También puede afectar cómo se coagula la sangre y puede producir graves problemas de sangrado. En casos poco frecuentes, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal llamada eclampsia. La eclampsia es cuando la embarazada tiene convulsiones después de la preeclampsia. A veces la eclampsia puede dar lugar al estado de coma.

Si tiene preeclampsia, su profesional de la salud puede ayudarle a controlar la mayoría de las complicaciones de salud con el cuidado prenatal regular. Las mujeres con preeclampsia corren más riesgo que otras mujeres de tener estas complicaciones del embarazo:

  • Nacimiento prematuro. Incluso con tratamiento, la embarazada con preeclampsia quizás deba tener al bebé temprano para evitar serios problemas de salud para ella y su bebé.
  • Desprendimiento de la placenta. En esta condición, la placenta se desprende de la pared del útero antes del nacimiento. Puede separarse parcial o completamente. Si esto sucede, es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes. El sangrado vaginal es el síntoma más común de desprendimiento placentario después de las 20 semanas de embarazo. Si tiene sangrado vaginal durante el embarazo, comuníquese con su profesional de la salud de inmediato.
  • Un bebé con restricción intrauterina del crecimiento (también llamado IUGR, por sus siglas inglés). Esto es el retraso del crecimiento en la matriz. La alta presión arterial puede estrechar los vasos sanguíneos en el útero (matriz) y la placenta. La placenta crece en el útero y le provee al bebé nutrientes y oxígeno a través del cordón umbilical. Si su bebé no recibe suficiente oxígeno y nutrientes, puede resultar en el crecimiento lento o IUGR.
  • Bebé de bajo peso al nacer. Esto sucede cuando el bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas.

¿Qué causa la preeclampsia?

No sabemos qué causa la preeclampsia. Pero hay ciertos factores que pueden hacerla más propensa a tener preeclampsia que otras mujeres. A esos se les llama factores de riesgo. Los factores de riesgo que la ponen en mayor riesgo de tener preeclampsia incluyen:

  • Tiene un historial de preeclampsia. Esto significa que tuvo preeclampsia en un embarazo anterior. Cuanto más temprano en el embarazo haya tenido la preeclampsia, mayor será el riesgo de tenerla otra vez en otro embarazo. También tiene un riesgo más alto de tener preeclampsia junto a otras complicaciones del embarazo.
  • Está embarazada de múltiples (mellizos, trillizos o más).
  • Tiene alta presión arterialdiabetes o una enfermedad autoinmunitara como el lupus o el síndrome de antifosfolípidos.
Otros factores de riesgo para la preeclampsia incluyen: Es su primer embarazo.
  • Es mayor de 35 años.
  • Es obesa  Obesa significa tener mucho sobrepeso con un índice de masa corporal (BMI) de 30 o más. Para averiguar su BMI, visite www.cdc.gov/bmi.
  • Tiene un historial médico familiar de preeclampsia. Esto significa que otras personas en su familia han tenido preeclampsia.
  • Tuvo complicaciones en un embarazo anterior, como tener un bebé con bajo peso al nacer. Esto significa que su bebé pesó menos de 5 libras, 8 onzas al nacer.
  • Han pasado más de 10 años desde su último embarazo.
  • Tuvo un tratamiento para la fertilidad llamado fertilización in vitro (también llamada IVF) para ayudar a quedar embarazada.
Si su profesional cree que usted corre un alto riesgo de tener preeclampsia, posiblemente la trate con aspirina de baja dosis para ayudar a prevenir este trastorno. Hable con su profesional de la salud para ver si el tratamiento con aspirina es adecuado para usted.

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

En cada visita, su profesional le mide la presión arterial y le controla la orina para ver si tiene proteína. Como usted puede tener preeclampsia leve sin síntomas, es importante acudir a todas sus visitas de cuidado prenatal.

La cura de la preeclampsia es el nacimiento de su bebé. El tratamiento depende de la seriedad de la preeclampsia y cuán avanzado está su embarazo. Aunque tenga preeclampsia leve, necesita tratamiento para asegurarse de que no empeore.

¿Cómo se trata la preeclampsia leve?

La mayoría de las mujeres con preeclampsia leve después de las 37 semanas de embarazo no tienen problemas de salud graves. Si tiene preeclampsia leve antes de las 37 semanas, su profesional le controla la presión arterial y la orina regularmente para asegurarse de que la preeclampsia no empeore. Quizás pueda quedarse en su casa o tal vez el profesional prefiera que se quede en el hospital.

Su profesional puede controlar la salud de su bebé con:

  • Ultrasonido. Es una prueba prenatal que utiliza ondas sonoras para mostrar en la pantalla de una computadora una imagen de su bebé en la matriz. El ultrasonido chequea que su bebé esté creciendo a un ritmo normal. También le permite al profesional de la salud observar la placenta y la cantidad de líquido que rodea a su bebé para asegurarse de que el embarazo sea sano.
  • Cardiotocografía en reposo (ausencia de estrés). Esta prueba chequea la frecuencia cardíaca de su bebé.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina la prueba de ausencia de estrés con un ultrasonido.

Si la preeclampsia empeora, el profesional puede inducir el parto. Eso significa que el profesional de la salud le da medicamentos o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. Inducir el parto puede ayudar a impedir los problemas posibles de la preeclampsia que empeora.

¿Cómo se trata la preeclampsia grave?

Si tiene preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo, debe permanecer en el hospital para que la controlen de cerca. Su profesional puede tratarla con medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos ayudan a acelerar el desarrollo pulmonar de su bebé. Si su preeclampsia empeora, quizás deba tener al bebé temprano. La mayoría de los bebés de madres con preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo crecen mejor en el hospital que si permanecen en el útero.

Si tiene preeclampsia grave a las 34 semanas de embarazo o después, la tienen que hospitalizar y su profesional posiblemente le induzca el parto.

Si tiene preeclampsia grave y el síndrome HELLP, lo más probable es que deba dar a luz temprano para evitar serios problemas de salud. El síndrome HELLP es un trastorno del hígado poco común pero potencialmente mortal. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia grave tienen HELLP. Es posible que necesite medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones. Algunas mujeres también necesitan transfusiones de sangre. La transfusión de sangre significa que le ponen sangre nueva en el cuerpo.

Si tiene preeclampsia, ¿puede tener un parto vaginal?

Sí. El parto vaginal puede ser mejor que la cesárea si tiene preeclampsia. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero. El parto vaginal evita el estrés de la cirugía. La epidural para manejar el dolor durante el parto es segura para la mayoría de las mujeres con preeclampsia siempre y cuando la sangre pueda coagularse normalmente.

Revisado en septiembre de 2016

Puntos claves
  • La preeclampsia es un tipo de alta presión arterial que algunas mujeres tienen después de la semana 20 de embarazo o luego de dar a luz.
  • La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no es tratada, puede causar problemas graves, como el nacimiento prematuro, desprendimiento de la placenta y hasta la muerte.
  • Los síntomas de la preeclampsia incluyen visión borrosa, hinchazón en las manos y la cara, dolores de cabeza severos y dolor abdominal.
  • Si usted tiene cualquiera de los síntomas de preeclampasia, llame de inmediato a su professional de la salud.
  • Usted puede tener preeclampsia leve sin ningín síntoma. Es por eso que es tan importante que vaya a todas sus visitas prenatales, aunque se sienta bien.

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia es una condición que sucede después de las 20 semanas de embarazo o después de dar a luz. Sucede cuando la mujer embarazada tienen alta presión arterial y señales de que algunos de los órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando bien. Algunas de las señales incluyen tener proteína en la orina, cambios en la vista y dolores de cabeza severos.

La preeclampsia es un problema de salud grave para las embarazadas en todo el mundo. Afecta del 2 al 8 por ciento de los embarazos del mundo (de 2 a 8 de cada 100). Es la causa del 15 por ciento (alrededor de 3 de cada 20) de nacimientos prematuros en los Estados Unidos. El nacimiento prematuro es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.

La mayoría de las mujeres con preeclampsia tienen bebés sanos. Pero si no se trata, puede causar graves problemas de salud para la mamá y el bebé.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la preeclampsia?

Las señales y los síntomas de la preeclampsia incluyen:

  • Alta presión arterial
  • Proteína en la orina
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Problemas de la vista, como vista borrosa, luces centelleantes, ver puntos o sensibilidad a la luz
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen o dolor en el hombro
  • Náusea o vómitos
  • Mareos
  • Aumento de peso repentino (2 a 5 libras en una semana)
  • Hinchazón en las piernas, manos y cara
  • Dificultad al respirar

Muchos de esos síntomas y señales son malestares comunes del embarazo. Pero si tiene dolores de cabeza intensos, vista borrosa o dolor fuerte en la parte superior del abdomen, llame a su profesional de la salud de inmediato.

¿Qué complicaciones de salud y del embarazo puede causar la preeclampsia?

Sin tratamiento, la preeclampsia puede causar problemas de salud graves y hasta la muerte. Puede causar daño a los riñones, el hígado y el cerebro. También puede afectar cómo se coagula la sangre y puede producir graves problemas de sangrado. En casos poco frecuentes, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal llamada eclampsia. La eclampsia es cuando la embarazada tiene convulsiones después de la preeclampsia. A veces la eclampsia puede dar lugar al estado de coma.

Si tiene preeclampsia, su profesional de la salud puede ayudarle a controlar la mayoría de las complicaciones de salud con el cuidado prenatal regular. Las mujeres con preeclampsia corren más riesgo que otras mujeres de tener estas complicaciones del embarazo:

  • Nacimiento prematuro. Incluso con tratamiento, la embarazada con preeclampsia quizás deba tener al bebé temprano para evitar serios problemas de salud para ella y su bebé.
  • Desprendimiento de la placenta. En esta condición, la placenta se desprende de la pared del útero antes del nacimiento. Puede separarse parcial o completamente. Si esto sucede, es posible que su bebé no reciba suficiente oxígeno y nutrientes. El sangrado vaginal es el síntoma más común de desprendimiento placentario después de las 20 semanas de embarazo. Si tiene sangrado vaginal durante el embarazo, comuníquese con su profesional de la salud de inmediato.
  • Un bebé con restricción intrauterina del crecimiento (también llamado IUGR, por sus siglas inglés). Esto es el retraso del crecimiento en la matriz. La alta presión arterial puede estrechar los vasos sanguíneos en el útero (matriz) y la placenta. La placenta crece en el útero y le provee al bebé nutrientes y oxígeno a través del cordón umbilical. Si su bebé no recibe suficiente oxígeno y nutrientes, puede resultar en el crecimiento lento o IUGR.
  • Bebé de bajo peso al nacer. Esto sucede cuando el bebé pesa menos de 5 libras y 8 onzas.

¿Qué causa la preeclampsia?

No sabemos qué causa la preeclampsia. Pero hay ciertos factores que pueden hacerla más propensa a tener preeclampsia que otras mujeres. A esos se les llama factores de riesgo. Los factores de riesgo que la ponen en mayor riesgo de tener preeclampsia incluyen:

  • Tiene un historial de preeclampsia. Esto significa que tuvo preeclampsia en un embarazo anterior. Cuanto más temprano en el embarazo haya tenido la preeclampsia, mayor será el riesgo de tenerla otra vez en otro embarazo. También tiene un riesgo más alto de tener preeclampsia junto a otras complicaciones del embarazo.
  • Está embarazada de múltiples (mellizos, trillizos o más).
  • Tiene alta presión arterialdiabetes o una enfermedad autoinmunitara como el lupus o el síndrome de antifosfolípidos.
Otros factores de riesgo para la preeclampsia incluyen: Es su primer embarazo.
  • Es mayor de 35 años.
  • Es obesa  Obesa significa tener mucho sobrepeso con un índice de masa corporal (BMI) de 30 o más. Para averiguar su BMI, visite www.cdc.gov/bmi.
  • Tiene un historial médico familiar de preeclampsia. Esto significa que otras personas en su familia han tenido preeclampsia.
  • Tuvo complicaciones en un embarazo anterior, como tener un bebé con bajo peso al nacer. Esto significa que su bebé pesó menos de 5 libras, 8 onzas al nacer.
  • Han pasado más de 10 años desde su último embarazo.
  • Tuvo un tratamiento para la fertilidad llamado fertilización in vitro (también llamada IVF) para ayudar a quedar embarazada.
Si su profesional cree que usted corre un alto riesgo de tener preeclampsia, posiblemente la trate con aspirina de baja dosis para ayudar a prevenir este trastorno. Hable con su profesional de la salud para ver si el tratamiento con aspirina es adecuado para usted.

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

En cada visita, su profesional le mide la presión arterial y le controla la orina para ver si tiene proteína. Como usted puede tener preeclampsia leve sin síntomas, es importante acudir a todas sus visitas de cuidado prenatal.

La cura de la preeclampsia es el nacimiento de su bebé. El tratamiento depende de la seriedad de la preeclampsia y cuán avanzado está su embarazo. Aunque tenga preeclampsia leve, necesita tratamiento para asegurarse de que no empeore.

¿Cómo se trata la preeclampsia leve?

La mayoría de las mujeres con preeclampsia leve después de las 37 semanas de embarazo no tienen problemas de salud graves. Si tiene preeclampsia leve antes de las 37 semanas, su profesional le controla la presión arterial y la orina regularmente para asegurarse de que la preeclampsia no empeore. Quizás pueda quedarse en su casa o tal vez el profesional prefiera que se quede en el hospital.

Su profesional puede controlar la salud de su bebé con:

  • Ultrasonido. Es una prueba prenatal que utiliza ondas sonoras para mostrar en la pantalla de una computadora una imagen de su bebé en la matriz. El ultrasonido chequea que su bebé esté creciendo a un ritmo normal. También le permite al profesional de la salud observar la placenta y la cantidad de líquido que rodea a su bebé para asegurarse de que el embarazo sea sano.
  • Cardiotocografía en reposo (ausencia de estrés). Esta prueba chequea la frecuencia cardíaca de su bebé.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina la prueba de ausencia de estrés con un ultrasonido.

Si la preeclampsia empeora, el profesional puede inducir el parto. Eso significa que el profesional de la salud le da medicamentos o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. Inducir el parto puede ayudar a impedir los problemas posibles de la preeclampsia que empeora.

¿Cómo se trata la preeclampsia grave?

Si tiene preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo, debe permanecer en el hospital para que la controlen de cerca. Su profesional puede tratarla con medicamentos llamados corticoesteroides antenatales (ACS, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos ayudan a acelerar el desarrollo pulmonar de su bebé. Si su preeclampsia empeora, quizás deba tener al bebé temprano. La mayoría de los bebés de madres con preeclampsia grave antes de las 34 semanas de embarazo crecen mejor en el hospital que si permanecen en el útero.

Si tiene preeclampsia grave a las 34 semanas de embarazo o después, la tienen que hospitalizar y su profesional posiblemente le induzca el parto.

Si tiene preeclampsia grave y el síndrome HELLP, lo más probable es que deba dar a luz temprano para evitar serios problemas de salud. El síndrome HELLP es un trastorno del hígado poco común pero potencialmente mortal. Sucede en alrededor de 1 a 2 de 1,000 embarazos. Aproximadamente 2 de cada 10 embarazadas (20 por ciento) con preeclampsia grave tienen HELLP. Es posible que necesite medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones. Algunas mujeres también necesitan transfusiones de sangre. La transfusión de sangre significa que le ponen sangre nueva en el cuerpo.

Si tiene preeclampsia, ¿puede tener un parto vaginal?

Sí. El parto vaginal puede ser mejor que la cesárea si tiene preeclampsia. La cesárea es una operación en la que su bebé nace mediante un corte que el médico le hace a usted en el abdomen y en el útero. El parto vaginal evita el estrés de la cirugía. La epidural para manejar el dolor durante el parto es segura para la mayoría de las mujeres con preeclampsia siempre y cuando la sangre pueda coagularse normalmente.

Revisado en septiembre de 2016