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Pérdida del embarazo

Nacimiento sin vida

Puntos claves
  • Algunas mujeres son más propensas que otras a tener un bebé que nace sin vida. Reducir sus factores de riesgo para el nacimiento si vida puede ayudarle a tener un bebé sano.
  • No se sabe qué causa todos los nacimientos sin vida. Las causas comunes incluyen infecciones, defectos de nacimiento y complicaciones del embarazo como la preeclampsia.
  • Le pueden hacer pruebas para averiguar qué causó la muerte de su bebé y prevenir que suceda de nuevo en su próximo embarazo.
  • La mayoría de las mujeres cuyo bebé nace sin vida y quedan embarazadas otra vez, tienen un embarazo sano y un bebé sano.

¿Qué es el nacimiento sin vida? 

El nacimiento sin vida (muerte fetal) sucede cuando el bebé muere en la matriz después de las 20 semanas de embarazo. La mayoría de estos casos ocurren antes de que la mujer entre de parto, pero un pequeño número sucede durante el parto. La muerte fetal afecta a alrededor de 1 de cada 160 embarazos por año en los Estados Unidos, lo cual es menos del 1 por ciento de todos los embarazos y alrededor de 23,600 bebés.

¿Cuáles son los factores de riesgo nacimiento sin vida?

Los factores de riesgo son aquellas causas que le hacen más propensa que otras personas a tener una condición de salud. Tener un factor de riesgo de muerte fetal no significa que su bebé seguramente nacerá sin vida. Pero saber cuáles son los factores de riesgo y reducirlos puede ayudar a prevenir el nacimiento sin vida. Hay ciertos factores de riesgo que usted no puede cambiar, como el nacimiento sin vida de su bebé en un embarazo anterior. Otros factores de riesgo usted sí puede cambiar, como dejar de fumar. Hable con su profesional de la salud sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir sus factores de riesgo del nacimiento sin vida.

Los factores de riesgo del nacimiento sin vida incluyen:

Condiciones médicas

  • Diabetes. La diabetes es una condición en la que su cuerpo tiene demasiada azúcar (llamada glucosa) en la sangre.
  • Ata presión arterial o baja. La presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hasta otras partes del cuerpo.
  • Ser obesa. Si es obesa, usted tiene una cantidad excesiva de grasa corporal y su índice de masa corporal (también llamado BMI) es 30 o más alto. Para averiguar su BMI, visite www.cdc.gov/bmi.

Condiciones e historial de embarazo

  • Está embarazada de mellizos, trillizos o más bebés.
  • Tuvo complicaciones en un embarazo anterior, como nacimiento prematuro, preeclampsia o crecimiento limitado del feto. El nacimiento prematuro es el que sucede demasiado temprano, antes de las 37 semanas de embarazo. La preeclampsia es una condición que puede suceder después de la semana 20 de embarazo o justo después del embarazo. Sucede cuando la embarazada tiene alta presión arterial y señales de que algunos de sus órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando normalmente. El crecimiento limitado del feto significa que el bebé no aumenta suficiente peso en la matriz antes de nacer.
  • Nunca dio a luz antes.
  • Tuvo un aborto espontáneo o nacimiento si vida en un embarazo anterior. El aborto espontáneo sucede cuando el bebé muere en la matriz antes de las 20 semanas de embarazo.

Características personales

  • Tiene de 35 años o más.
  • Fuma, bebe alcohol, usa drogas ilegales o medicamentos recetados para el dolor.
  • Tiene una condición socioeconómica baja. La condición socioeconómica es una combinación de factores como su nivel de educación, su trabajo y sus ingresos (cuánto dinero gana).
  • Es de raza negra. Las mujeres de raza negra corren un mayor riesgo de tener un bebé que nace sin vida en comparación con otras mujeres. No se sabe por qué la muerte fetal afecta a las mujeres de raza negra más que a otras. Los investigadores están trabajando para averiguar más sobre esta situación.

¿Cómo sabe si su bebé pierde la vida?

El síntoma más común es cuando usted deja de sentir que su bebé se mueve y patea. Otras señales y síntomas incluyen dolores menstruales o cólicos, dolor o sangrado de la vagina. Llame a su profesional de la salud de inmediato o vaya a una sala de emergencia si tiene alguna de esas condiciones.

Su profesional de la salud chequea si el corazón de su bebé ha dejado de latir con un ultrasonido. El ultrasonido usa ondas sonoras y una pantalla de computadora para mostrar una imagen de su bebé en la matriz.  

¿Qué pruebas le hacen después del nacimiento sin vida?

Su profesional chequea a su bebé, la placenta y el cordón umbilical para tratar de averiguar por qué murió. La placenta crece en su útero y suministra alimentos y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical. Su profesional puede pedirle que se haga ciertas pruebas para tratar de averiguar la causa de la muerte fetal. Esas pruebas pueden incluir:

  • Amniocentesis (también llamada amnio). En esta prueba, su profesional extrae un poco de líquido amniótico de alrededor de su bebé en el útero. Si su profesional cree que una condición genética o una infección del bebé puede haberle causado la muerte, tal vez le recomiende la amnio antes de dar a luz.  Las condiciones genéticas son afecciones de salud que se transmiten de padres a hijos a través de los genes.
  • Autopsia. Se trata del examen físico del cuerpo de su bebé después de la muerte. Durante la autopsia, el profesional chequea los órganos del bebé para ver si hay señales de defectos de nacimiento u otros problemas. Eso puede ayudarle a averiguar qué causó la muerte de su bebé y si usted corre riesgo de otra muerte fetal en el futuro. Los defectos de nacimiento son condiciones de salud que están presentes cuando el bebé nace. Esos defectos cambian la forma o la función de una o más partes del cuerpo. Los defectos de nacimiento pueden ocasionar problemas en la salud en general, y en el desarrollo o funcionamiento del cuerpo.
  • Pruebas genéticas para chequear si su bebé tiene condiciones genéticas
  • Pruebas para detectar si su bebé o la placenta tienen infecciones

Además de controlar si su bebé tiene condiciones médicas y genéticas, su profesional analiza su historial médico familiar y los problemas o enfermedades que usted tuvo durante el embarazo. Su historial médico familiar es un registro de los trastornos de salud que usted, su pareja y los parientes de ambas familias han tenido. Es posible que su profesional desee hacerle pruebas para detectar infecciones, condiciones genéticas y otros problemas médicos como lupus o enfermedades de la tiroides.

La información de las pruebas que le hacen a usted y a su bebé puede ser útil si está pensando en quedar embarazada otra vez. Esos resultados pueden ayudar a su profesional a averiguar si usted corre el riesgo de otra muerte fetal. Aunque su profesional no descubra la causa de la muerte fetal, las pruebas pueden ser útiles para ayudarle a entender mejor y sobrellevar la muerte de su bebé. Si tiene preguntas sobre esas pruebas, incluido el costo, hable con su profesional de la salud.

¿Cuáles son sus opciones para dar a luz si su bebé ha perdido la vida?

Si su bebé fallece en la matriz, su profesional hablará con usted sobre las opciones para dar a luz. El momento y la manera en que dará a luz dependen de lo avanzado de su embarazo, de su condición médica y de lo que considera que es mejor para usted y su familia. Algunas mujeres deben dar a luz de inmediato por razones médicas, pero suele ser seguro esperar hasta estar de parto naturalmente. El parto por lo general comienza dentro de las 2 semanas después de que el bebé muere en la matriz.

Su profesional de la salud puede recomendar: 

  • Inducir el parto. Eso significa que su profesional le da un medicamento o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. La mayoría de las mujeres con un bebé sin vida optan por la inducción del parto al poco tiempo de enterarse de la muerte de su bebé. Si usted decide esperar a entrar en parto naturalmente y no sucede dentro de las 2 semanas del fallecimiento de su bebé, su profesional podrá inducirle el parto para prevenir que se formen coágulos de sangre peligrosos.
  • Dilatación y evacuación (también llamada D&E). Durante este procedimiento quirúrgico, su profesional le dilata (abre) el cuello uterino para retirar el tejido del revestimiento del útero. El cuello uterino es la abertura hacia el útero (matriz) que está en la parte superior de la vagina. Con la dilatación y evacuación, se limita la información que puede obtener su profesional sobre la condición de su bebé. Por ejemplo, si se le hace la D&E, el profesional de su bebé no podrá hacerle una autopsia al niño.
  • Cesárea. Esta es una operación en la que su médico le hace un corte en el abdomen y en el útero para que su bebé nazca.

Si tuvo un bebé que nació sin vida, ¿puede tener un bebé sano en otro embarazo?

Sí. Para la mayoría de las mujeres, las probabilidades de tener otra muerte fetal son muy bajas. Menos de 1 de cada 100 mujeres (menos del 1 por ciento) que han tenido un bebé sin vida vuelven a tener otra muerte fetal.

Si tuvo un bebé sin vida y está pensando en otro embarazo, dese tiempo para recuperarse física y emocionalmente. Su profesional quizás le recomiende hacerse pruebas médicas para tratar de averiguar más sobre lo que causó la muerte fetal. Tal vez deba esperar hasta después de hacerse esas pruebas para intentar quedar embarazada nuevamente.

Si la muerte fetal estuvo causada por una condición genética, un asesor en genética puede ayudarle a entender la condición y las probabilidades de tener otro bebé sin vida. El asesor en genética es un profesional capacitado para ayudarle a entender los genes, los defectos de nacimiento y otros problemas médicos que se transmiten en las familias, y cómo pueden afectar su salud y la de su bebé. Su profesional puede ayudarle a buscar un asesor en genética.

Esto es lo que puede hacer para tratar de reducir su riesgo de muerte fetal en otro embarazo:

  • Hágase un chequeo preconcepcional. Es un chequeo médico que se le hace antes del embarazo. Sirve para ver si usted está sana cuando queda embarazada.
  • Trátese las condiciones médicas que tenga.
  • Logre un peso sano antes de quedar embarazada. Su profesional puede recomendarle formas de alcanzar un peso que sea ideal para usted.
  • No fume, no beba alcohol, no use marihuana u otras drogas ilegales ni abuse de los medicamentos recetados. Avise a su profesional de la salud si necesita ayuda para dejar un hábito.
  • Si tiene dolor o sangrado de la vagina durante el embarazo, llame de inmediato a su profesional de la salud.

Si queda embarazada otra vez, su profesional chequeará con frecuencia su salud y la de su bebé. A alrededor de las 32 semanas de embarazo, tal vez le pida que cuente las patadas del bebé para llevar un control de cuán seguido se mueve. Su profesional también puede hacerle pruebas médicas para controlar la frecuencia cardíaca y los movimientos de su bebé.

¿Qué causa el nacimiento sin vida?

No se sabe cuál es la causa de muchas muertes fetales, pero las causas comunes incluyen las siguientes:

Infección de la madre o el bebé. Algunas infecciones no tienen señales y síntomas y tal vez no se diagnostiquen hasta que causen serias complicaciones, como el nacimiento prematuro o la muerte fetal. Las infecciones que pueden causar la muerte fetal incluyen:

  • Citomegalovirus (CMV). Es un tipo de virus del herpes que usted se puede contagiar al entrar en contacto con los líquidos corporales (como saliva, semen, mucosidad, orina o sangre) de una persona portadora del virus. Es una infección común en niños pequeños, pero si usted se la contagia durante el embarazo, puede causar serios problemas como el nacimiento sin vida.
  • Quinta enfermedad (eritema infeccioso). Es una enfermedad infantil común causada por un virus llamado parvovirus B19. Por lo general se transmite por el aire de la tos o estornudo de una persona infectada.
  • Infecciones del tracto genitourinario. Esas infecciones afectan el tracto urinario y los genitales (también llamados órganos sexuales), como la vagina o los ovarios. El tracto urinario es el sistema de órganos (como los riñones y la vejiga) que ayudan al cuerpo a deshacerse de desechos y líquidos extra. Contagiarse el herpes genital por primera vez durante el embarazo puede causar la muerte fetal. El herpes genital es una infección de transmisión sexual (también llamada ITS) que usted puede contagiarse si tiene relaciones sexuales con una persona infectada.
  • Listeriosis. Es un tipo de intoxicación alimentaria.
  • Sífilis. Es una infección de transmisión sexual.
  • Toxoplasmosis. Es una infección que puede contraer al comer carne poco cocida o al tocar la materia fecal de los gatos.

Problemas con la placenta o con el cordón umbilical. Los problemas de la placenta incluyen infecciones, coágulos de sangre, inflamación (enrojecimiento, dolor e hinchazón), problemas con los vasos sanguíneos y otros trastornos como el desprendimiento de la placenta. El desprendimiento de la placenta es un problema grave en el que la placenta se separa de la pared del útero antes del parto. Los problemas de placenta causan alrededor de 24 de cada 100 nacimientos sin vida (24 por ciento). Los problemas con el cordón umbilical incluyen tener un nudo en el cordón o cuando el cordón está aplastado y el bebé no recibe suficiente oxígeno. Esos problemas pueden causar alrededor de 10 de cada 100 nacimientos sin vida (10 por ciento).

Complicaciones durante el embarazo, que incluyen:

  • Estar embarazada más de 42 semanas
  • Diabetes, obesidad, alta presión arterial y preeclampsia
  • Condiciones de salud como lupus, trombofilias y enfermedades de la tiroides. El lupus es un trastorno autoinmunitario. Los trastornos autoinmunitarios son problemas de salud que suceden cuando los anticuerpos (células del cuerpo que combaten infecciones) atacan por error el tejido sano en cualquier parte del cuerpo. Los trastornos de la tiroides afectan la tiroides, que es una glándula en el cuello que produce hormonas para que el cuerpo almacene y use la energía obtenida de los alimentos. Las trombofilias aumentan sus probabilidades de tener coágulos sanguíneos anormales.
  • Parto prematuro y ruptura prematura de membranas pretérmino (PPROM, por sus siglas en inglés). El parto prematuro es el que comienza temprano, antes de las 37 semanas de embarazo. La ruptura prematura de membranas pretérmino sucede cuando el saco que rodea al bebé se rompe temprano y desencadena el parto.
  • Hemorragia fetomaterna. Esto sucede cuando la sangre de su bebé se mezcla con la de usted durante el embarazo o el parto.
  • Traumatismo o lesiones (como un accidente automovilístico)

Condiciones del bebé, que incluyen:

  • Defectos de nacimiento y condiciones genéticas. Alrededor de 14 de cada 100 bebés que nacen sin vida (14 por ciento) tienen uno o más defectos de nacimiento, incluidos problemas genéticos como el síndrome de Down.
  • Crecimiento limitado del feto
  • No recibe suficiente oxígeno durante el parto
  • Incompatibilidad Rh. El factor Rh es una proteína que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos. La incompatibilidad Rh sucede cuando una mujer que no tiene la proteína (Rh negativa) está embarazada con un bebé que tiene la proteína (Rh positivo). La incompatibilidad Rh puede prevenirse.

¿Cómo puede afrontar los sentimientos de dolor después de la muerte de su bebé?

El dolor o duelo es el conjunto de sentimientos que siente cuando un ser querido muere. Tener un bebé que nace sin vida es una pérdida dolorosa para la familia. Pero hay cosas que puede hacer para ayudarle a sobrellevar el duelo, a recuperarse y a recordar a su bebé.

Después del parto, haga lo que le parezca adecuado para usted y su familia. Tal vez desee pasar tiempo sola con su bebé y otros familiares. Puede darle un nombre a su bebé, tenerlo en brazos y practicar tradiciones culturales o religiosas como el bautismo. Algunas familias le toman fotos al bebé, le hacen impresiones del pie o guardan rizos de cabello. Esos recuerdos les ayudan a tener presente a su bebé.

Los padres cuyo bebé nace sin vida necesitan tiempo para pasar por el duelo. Usted y su pareja pueden sobrellevar el dolor de distintas maneras. Tal vez eso cause problemas para ambos. También es posible que necesite ayuda para tratar con otras personas mientras sobrelleva su dolor. Pida a su profesional de la salud que le recomiende un consejero que le ayude a sobrellevar la muerte de su bebé.

Tener un bebé sin vida puede ponerle en riesgo de sufrir depresión posparto. La depresión posparto es un tipo de depresión que sufren algunas mujeres después de tener a su bebé. Avise a su profesional de la salud si cree que puede tener señales de depresión posparto, como sentirse deprimida la mayor parte del día, todos los días, tener poco interés por las cosas que normalmente le gusta hacer o tener dificultades para comer o dormir.

Hablar de sus sentimientos pueda ayudarle a afrontar su dolor. Visite compartasuhistoria.org, la comunidad en línea de March of Dimes donde las familias que perdieron a un bebé pueden comunicarse y darse apoyo. Dar a conocer su historia puede aligerar su dolor y ayudarle a recuperarse. Solicite también una copia de nuestra guía Del dolor a la recuperación para ver las formas de ayudarle a sobrellevar su pérdida.

Para más información

Revisado en julio de 2017