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Pérdida del embarazo

Nacimiento sin vida

El nacimiento sin vida (o muerte fetal) sucede cuando el bebé muere en el útero después de las 20 semanas de embarazo. La mayoría de estos casos ocurren antes de que comience el parto, pero un pequeño número sucede durante el parto y nacimiento. El nacimiento sin vida afecta a alrededor de 23,600 bebés todos los años en los Estados Unidos. Eso significa que afecta a alrededor de 1 de cada 160 embarazos (menos del 1 por ciento).

Estos son los puntos principales que debe saber sobre nacimiento sin vida:

  • Sabemos que ciertas infecciones y complicaciones del embarazo pueden provocar la muerte del bebé, pero se desconocen todas las causas.
  • Algunas mujeres son más propensas que otras a tener un bebé sin vida. Es posible que usted pueda reducir su riesgo para poder tener un bebé sano.
  • La mayoría de las mujeres cuyo bebé nace sin vida y que quedan embarazadas otra vez más adelante pueden tener un embarazo sano y un bebé sano.

¿Por qué una mujer corre más riesgo que otra para el nacimiento sin vida?

Los factores de riesgo son aquellas cosas que la hacen más propensa que otras mujeres a tener un bebé que nace sin vida. Tener un factor de riesgo no significa que seguramente esto sucederá, pero puede aumentar sus probabilidades. Hable con su profesional de la salud sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo para el nacimiento sin vida.

Es posible que usted corra un mayor riesgo de muerte fetal que otras mujeres si:

  • Es obesa. Si es obesa, usted tiene una cantidad excesiva de grasa corporal y su índice de masa corporal (también llamado IMC) es 30 o más alto. Para averiguar su IMC, visite www.cdc.gov.
  • Está embarazada con bebés múltiples (mellizos, trillizos o más)
  • Tiene 35 años o más
  • Tiene una condición de salud como diabetes o alta presión arterial o baja. La diabetes es una condición médica en la que su cuerpo tiene demasiada azúcar (llamada glucosa) en la sangre. La presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hasta otras partes del cuerpo.
  • Nunca dio a luz antes
  • Tuvo un aborto espontáneo o nacimiento sin vida en un embarazo anterior, o tuvo un bebé que murió en los primeros 28 días de vida (llamado muerte neonatal).
  • Tuvo complicaciones en un embarazo anterior, como nacimiento prematuro, preeclampsia o crecimiento limitado del feto. El nacimiento prematuro es el que sucede antes de las 37 semanas de embarazo. La preeclampsia es una condición que puede suceder después de la semana 20 de embarazo o justo después del embarazo. Sucede cuando la embarazada tiene alta presión arterial y señales de que algunos de sus órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando normalmente. El crecimiento limitado del feto significa que el bebé no aumenta suficiente peso en la matriz antes de nacer.
  • Fuma, usa drogas ilegales, toma medicamentos recetados para el dolor o bebe alcohol durante el embarazo
  • Pertenece a la raza negra. Las mujeres de raza negra corren un mayor riesgo de tener un bebé que nace sin vida en comparación con otras mujeres. Las mujeres indígenas americanas o indígenas de Alaska y las mujeres hispanas también corren un mayor riesgo para el nacimiento sin vida que las mujeres de raza blanca. Los investigadores están trabajando para averiguar por qué el nacimiento sin vida afecta a estas mujeres más que las mujeres de raza blanca. Las diferencias en el acceso al cuidado de salud puede ser una razón. Recibir cuidado médico antes del embarazo e ir a todas las visitas prenatales durante el embarazo podría ayudar a reducir su riesgo de que su bebé nazca sin vida.

¿Cómo sabe si es un nacimiento sin vida?

El síntoma más común es cuando usted deja de sentir que su bebé se mueve y patea. Otras señales y síntomas incluyen dolores menstruales, dolor o sangrado vaginal. Llame a su profesional de la salud de inmediato o vaya a una sala de emergencia si tiene alguno de esos síntomas.

Su profesional de la salud chequea si el corazón de su bebé ha dejado de latir con un ultrasonido. El ultrasonido usa ondas sonoras y una pantalla de computadora para mostrar una imagen de su bebé en la matriz.

¿Cómo se la trata en caso de nacimiento sin vida?

Si su bebé fallece en la matriz, su profesional hablará con usted sobre las opciones para dar a luz. El momento y la manera en que dará a luz dependen del tiempo que tiene de embarazo, de su historial médico y de lo que usted considera que es mejor para usted y su familia. Algunas mujeres deben dar a luz de inmediato por razones médicas, pero suele ser seguro esperar hasta que el parto comience naturalmente. El parto por lo general comienza dentro de las 2 semanas después de que el bebé muere en la matriz.

Su profesional de la salud puede recomendar:

  • Inducir el parto. Eso significa que su profesional de la salud le da un medicamento o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. La mayoría de las mujeres optan por inducir el parto al poco tiempo de enterarse de la muerte de su bebé. Si su parto no comienza después de las 2 semanas, el profesional puede inducírselo porque existe un pequeño riesgo de que se formen coágulos de sangre peligrosos después de ese tiempo.
  • Dilatación y evacuación (D&E). Durante este procedimiento quirúrgico, su profesional le dilata (abre) el cuello uterino para sacar a su bebé de la matriz. Con la dilatación y evacuación, se limita la información que pueden obtener los profesionales de hacerle pruebas de seguimiento al bebé.
  • Cesárea. Esta es una operación en la que su médico le hace un corte en el abdomen y en el útero para que su bebé nazca.

¿Qué pruebas pueden hacerse después del nacimiento sin vida?

Su profesional chequea al bebé, a la placenta y al cordón umbilical para tratar de averiguar por qué murió el bebé. La placenta crece en su útero y suministra alimentos y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical.

Tal vez el profesional le pida permiso para hacerle pruebas al bebé para averiguar la causa de la muerte. Estas pruebas pueden incluir:

  • Amniocentesis (también llamada amnio). En esta prueba, su profesional extrae un poco de líquido amniótico de alrededor de su bebé en el útero. Si su profesional cree que una condición genética o una infección del bebé puede haberle causado la muerte, tal vez le recomiende la amniocentesis antes de dar a luz. Las condiciones genéticas son problemas de salud que se transmiten de padres a hijos a través de los genes.
  • Autopsia. Se trata del examen físico del cuerpo después de la muerte. Durante la autopsia, el profesional chequea los órganos del bebé para ver si hay señales de defectos de nacimiento u otros problemas. Eso puede ayudar a su profesional a averiguar qué causó la muerte y si usted corre riesgo de otra muerte fetal en el futuro.
  • Pruebas genéticas para chequear si su bebé tiene problemas genéticos. Estas pruebas pueden ayudar a revisar si hay problemas con los cromosomas del bebé. Los cromosomas son las estructuras en donde se encuentran los genes. Los genes son parte de las células del cuerpo que almacenan las instrucciones para que el cuerpo crezca y funcione.
  • Pruebas para detectar si su bebé o la placenta tienen infecciones

Además de controlar si su bebé tiene problemas, su profesional analiza su historial médico familiar y los problemas o enfermedades que usted tuvo durante el embarazo. Su profesional puede utilizar análisis de sangre u otras pruebas para detectar infecciones, condiciones genéticas u otros problemas de salud, como lupus o problemas de tiroides.

La información de las pruebas que se le hacen a usted y a su bebé puede ser útil si está pensando en quedar embarazada otra vez. Esos resultados pueden ayudar a su profesional a averiguar si usted corre el riesgo de otra muerte fetal. Aunque su profesional no descubra la causa del nacimiento sin vida, las pruebas pueden ser útiles para ayudarla a entender mejor y sobrellevar la muerte de su bebé. Si tiene preguntas sobre esas pruebas, incluido el costo, hable con su profesional de la salud.

Si tuvo antes un bebé que nació sin vida, ¿puede tener un bebé sano en otro embarazo?

Sí. Las probabilidades de otra muerte fetal son muy bajas para la mayoría de las mujeres. Un segundo nacimiento sin vida sucede en menos de 1 de cada 100 mujeres (menos del 1 por ciento).

Si tuvo un bebé sin vida y está pensando en otro embarazo, dese tiempo para recuperarse física y emocionalmente. Conviene esperar al menos 18 meses antes de quedar embarazada otra vez. Hable con su profesional de la salud para ver qué es lo adecuado para usted. Su profesional quizás desee hacerle pruebas médicas para tratar de averiguar más sobre la causa de la muerte fetal. Tal vez deba esperar hasta después de hacerse esas pruebas para intentar quedar embarazada nuevamente.

Si el nacimiento sin vida fue causado por una condición genética, un asesor en genética puede ayudarla a entender si corre riesgo de tener otro bebé sin vida. El asesor en genética es un profesional capacitado para ayudarla a entender los genes, los defectos de nacimiento y otros problemas médicos que se transmiten en las familias, y cómo pueden afectar su salud y la de su bebé. Su profesional puede ayudarla a buscar un asesor en genética.

Puede hacer estas otras cosas para ayudarla a reducir su riesgo de otro nacimiento sin vida en otro embarazo:

  • Hágase un chequeo preconcepcional. Es un chequeo médico que se le hace antes del embarazo. Sirve para ver si usted está sana cuando queda embarazada.
  • Logre un peso sano antes de quedar embarazada. Su profesional puede recomendarle formas de alcanzar un peso que sea ideal para usted.
  • No fume, no beba alcohol, no use marihuana u otras drogas ilegales ni abuse de los medicamentos recetados.
  • Si tiene dolor o sangrado de la vagina durante el embarazo, llame de inmediato a su profesional de la salud.

Si queda embarazada otra vez, su profesional chequeará con frecuencia su salud y la de su bebé. Para las 32 semanas de embarazo, tal vez le pida que cuente las patadas del bebé para ver cuán seguido se mueve. Su profesional también puede hacerle pruebas médicas para controlar la frecuencia cardíaca y los movimientos de su bebé.

¿Qué causa el nacimiento si vida?

No se sabe cuál es la causa de muchos nacimientos sin vida, pero las causas comunes incluyen las siguientes:

Infección de la madre, el bebé o la placenta. Algunas infecciones pueden no presentar síntomas para la madre y tal vez no se diagnostiquen hasta que causan serias complicaciones, como el nacimiento prematuro o la muerte fetal. Las infecciones que pueden causar la muerte fetal incluyen:

  • Citomegalovirus. Es un tipo de virus del herpes que usted se puede contagiar al entrar en contacto con los líquidos corporales (como saliva, semen, mucosidad, orina o sangre) de una persona portadora del virus.
  • Quinta enfermedad (eritema infeccioso). Es una enfermedad infantil común causada por un virus llamado parvovirus B19. Por lo general se transmite por el aire de la tos o estornudo de una persona infectada.
  • Infecciones del tracto genitourinario. Esas infecciones afectan los genitales (también llamados órganos sexuales), como la vagina o los ovarios, o el tracto urinario. El tracto urinario es el sistema de órganos (como los riñones y la vejiga) que ayudan al cuerpo a deshacerse de desechos y líquidos extra. Contagiarse el herpes genital por primera vez durante el embarazo puede causar la muerte fetal. El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual (también llamada ETS) que usted puede contagiarse si tiene relaciones sexuales con una persona infectada.
  • Listeriosis. Es un tipo de intoxicación alimentaria.
  • Sífilis. Es una enfermedad de transmisión sexual.
  • Toxoplasmosis. Es una infección causada por un parásito.

Complicaciones durante el embarazo, que incluyen:

  • Estar embarazada más de 42 semanas.
  • Diabetes
  • Alta presión arterial
  • Lupus. Es un trastorno autoinmunitario. Los trastornos autoinmunitarios son problemas de salud que suceden cuando los anticuerpos (células del cuerpo que combaten infecciones) atacan por error el tejido sano en cualquier parte del cuerpo.
  • Obesidad
  • Preeclampsia
  • Parto prematuro. Es el parto que comienza temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Ruptura prematura de las membranas (también llamado PPROM). Esto sucede cuando el saco que rodea al bebé se rompe temprano y desencadena el parto.
  • Traumatismo o lesiones (como un accidente automovilístico)
  • Trombofilias. Son problemas de salud que aumentan su riesgo de producir coágulos sanguíneos anormales.
  • Enfermedades de la tiroides. Son problemas que le afectan la tiroides, la glándula en el cuello que produce hormonas, las cuales ayudan a que el cuerpo almacene y use la energía obtenida de los alimentos.

Condiciones en el bebé, que incluyen:

  • Defectos de nacimiento y condiciones genéticas. Alrededor de 14 de cada 100 bebés que nacen sin vida (14 por ciento) tienen uno o más defectos de nacimiento, incluidos problemas genéticos como el síndrome de Down.
  • Crecimiento limitado del feto
  • No recibe suficiente oxígeno durante el parto
  • Incompatibilidad Rh. El factor Rh es una proteína que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos. La incompatibilidad Rh sucede cuando una mujer que no tiene la proteína (Rh negativa) está embarazada con un bebé que tiene la proteína (Rh positivo).

Problemas con la placenta. Estos problemas pueden incluir coágulos de sangre, inflamación (enrojecimiento, dolor e hinchazón), problemas con los vasos sanguíneos de la placenta y otros trastornos como el desprendimiento de la placenta. La abrupción o desprendimiento placentario es un problema grave en el que la placenta se separa de la pared del útero antes del parto. Las mujeres que fuman cigarrillos o usan cocaína durante el embarazo corren más riesgo de tener abrupción placentaria que otras mujeres. Los problemas de placenta causan alrededor de 24 de cada 100 muertes fetales (24 por ciento).

Problemas con el cordón umbilical, como tener un nudo en el cordón. Los accidentes con el cordón umbilical pueden causar alrededor de 10 de cada 100 muertes fetales (10 por ciento).

¿Cómo puede afrontar los sentimientos de dolor después de la muerte de su bebé?

El dolor o duelo es el conjunto de sentimientos que siente cuando un ser querido muere. Un bebé que nace sin vida es una pérdida dolorosa para la familia. Pero hay cosas que puede hacer para ayudarla a sobrellevar el duelo, a recuperarse y a recordar a su bebé.

Después del parto, haga lo que le parezca adecuado para usted y su familia. Tal vez desee pasar tiempo sola con su bebé y otros familiares. Puede darle un nombre a su bebé, tenerlo en brazos y practicar tradiciones culturales o religiosas como el bautismo. Algunas familias le toman fotos al bebé, le hacen impresiones del pie o guardan rizos de cabello porque esos recuerdos les ayudan a tener presente a su bebé.

Los padres cuyo bebé nace sin vida necesitan tiempo para pasar por el duelo. Usted y su pareja pueden sobrellevar el dolor de distintas maneras. Tal vez eso cause problemas para ambos. También es posible que necesite ayuda para tratar con otras personas mientras sobrelleva su dolor. Pida a su profesional de la salud que le recomiende un consejero que la ayude a sobrellevar la muerte de su bebé.

Tener un bebé sin vida puede hacerla más propensa a la depresión posparto. La depresión posparto es un tipo de depresión que sufren algunas mujeres después de tener a su bebé. Avise a su profesional de la salud si cree que puede tener señales de depression posparto.

Hablar de sus sentimientos pueda ayudarla a afrontar su dolor. Visite Comparta su historia, nuestra comunidad en línea donde las familias que perdieron a un bebé pueden comunicarse y ofrecerse consuelo. Dar a conocer su historia puede aligerar su dolor y ayudarla a recuperarse. Nuestros recursos para familias en duelo pueden ayudarla a sobrellevar su pérdida, incluida la guía Del dolor a la recuperación.

Para más información

Comparta su historia

Stillbirth Collaborative Research Network (en inglés)

First Candle

International Stillbirth Alliance (en inglés)

Star Legacy Foundation (en inglés)

Revisado en junio de 2015

El nacimiento sin vida (o muerte fetal) sucede cuando el bebé muere en el útero después de las 20 semanas de embarazo. La mayoría de estos casos ocurren antes de que comience el parto, pero un pequeño número sucede durante el parto y nacimiento. El nacimiento sin vida afecta a alrededor de 23,600 bebés todos los años en los Estados Unidos. Eso significa que afecta a alrededor de 1 de cada 160 embarazos (menos del 1 por ciento).

Estos son los puntos principales que debe saber sobre nacimiento sin vida:

  • Sabemos que ciertas infecciones y complicaciones del embarazo pueden provocar la muerte del bebé, pero se desconocen todas las causas.
  • Algunas mujeres son más propensas que otras a tener un bebé sin vida. Es posible que usted pueda reducir su riesgo para poder tener un bebé sano.
  • La mayoría de las mujeres cuyo bebé nace sin vida y que quedan embarazadas otra vez más adelante pueden tener un embarazo sano y un bebé sano.

¿Por qué una mujer corre más riesgo que otra para el nacimiento sin vida?

Los factores de riesgo son aquellas cosas que la hacen más propensa que otras mujeres a tener un bebé que nace sin vida. Tener un factor de riesgo no significa que seguramente esto sucederá, pero puede aumentar sus probabilidades. Hable con su profesional de la salud sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo para el nacimiento sin vida.

Es posible que usted corra un mayor riesgo de muerte fetal que otras mujeres si:

  • Es obesa. Si es obesa, usted tiene una cantidad excesiva de grasa corporal y su índice de masa corporal (también llamado IMC) es 30 o más alto. Para averiguar su IMC, visite www.cdc.gov.
  • Está embarazada con bebés múltiples (mellizos, trillizos o más)
  • Tiene 35 años o más
  • Tiene una condición de salud como diabetes o alta presión arterial o baja. La diabetes es una condición médica en la que su cuerpo tiene demasiada azúcar (llamada glucosa) en la sangre. La presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hasta otras partes del cuerpo.
  • Nunca dio a luz antes
  • Tuvo un aborto espontáneo o nacimiento sin vida en un embarazo anterior, o tuvo un bebé que murió en los primeros 28 días de vida (llamado muerte neonatal).
  • Tuvo complicaciones en un embarazo anterior, como nacimiento prematuro, preeclampsia o crecimiento limitado del feto. El nacimiento prematuro es el que sucede antes de las 37 semanas de embarazo. La preeclampsia es una condición que puede suceder después de la semana 20 de embarazo o justo después del embarazo. Sucede cuando la embarazada tiene alta presión arterial y señales de que algunos de sus órganos, como los riñones y el hígado, no están funcionando normalmente. El crecimiento limitado del feto significa que el bebé no aumenta suficiente peso en la matriz antes de nacer.
  • Fuma, usa drogas ilegales, toma medicamentos recetados para el dolor o bebe alcohol durante el embarazo
  • Pertenece a la raza negra. Las mujeres de raza negra corren un mayor riesgo de tener un bebé que nace sin vida en comparación con otras mujeres. Las mujeres indígenas americanas o indígenas de Alaska y las mujeres hispanas también corren un mayor riesgo para el nacimiento sin vida que las mujeres de raza blanca. Los investigadores están trabajando para averiguar por qué el nacimiento sin vida afecta a estas mujeres más que las mujeres de raza blanca. Las diferencias en el acceso al cuidado de salud puede ser una razón. Recibir cuidado médico antes del embarazo e ir a todas las visitas prenatales durante el embarazo podría ayudar a reducir su riesgo de que su bebé nazca sin vida.

¿Cómo sabe si es un nacimiento sin vida?

El síntoma más común es cuando usted deja de sentir que su bebé se mueve y patea. Otras señales y síntomas incluyen dolores menstruales, dolor o sangrado vaginal. Llame a su profesional de la salud de inmediato o vaya a una sala de emergencia si tiene alguno de esos síntomas.

Su profesional de la salud chequea si el corazón de su bebé ha dejado de latir con un ultrasonido. El ultrasonido usa ondas sonoras y una pantalla de computadora para mostrar una imagen de su bebé en la matriz.

¿Cómo se la trata en caso de nacimiento sin vida?

Si su bebé fallece en la matriz, su profesional hablará con usted sobre las opciones para dar a luz. El momento y la manera en que dará a luz dependen del tiempo que tiene de embarazo, de su historial médico y de lo que usted considera que es mejor para usted y su familia. Algunas mujeres deben dar a luz de inmediato por razones médicas, pero suele ser seguro esperar hasta que el parto comience naturalmente. El parto por lo general comienza dentro de las 2 semanas después de que el bebé muere en la matriz.

Su profesional de la salud puede recomendar:

  • Inducir el parto. Eso significa que su profesional de la salud le da un medicamento o le rompe la fuente (saco amniótico o bolsa de agua) para provocarle el parto. La mayoría de las mujeres optan por inducir el parto al poco tiempo de enterarse de la muerte de su bebé. Si su parto no comienza después de las 2 semanas, el profesional puede inducírselo porque existe un pequeño riesgo de que se formen coágulos de sangre peligrosos después de ese tiempo.
  • Dilatación y evacuación (D&E). Durante este procedimiento quirúrgico, su profesional le dilata (abre) el cuello uterino para sacar a su bebé de la matriz. Con la dilatación y evacuación, se limita la información que pueden obtener los profesionales de hacerle pruebas de seguimiento al bebé.
  • Cesárea. Esta es una operación en la que su médico le hace un corte en el abdomen y en el útero para que su bebé nazca.

¿Qué pruebas pueden hacerse después del nacimiento sin vida?

Su profesional chequea al bebé, a la placenta y al cordón umbilical para tratar de averiguar por qué murió el bebé. La placenta crece en su útero y suministra alimentos y oxígeno al bebé a través del cordón umbilical.

Tal vez el profesional le pida permiso para hacerle pruebas al bebé para averiguar la causa de la muerte. Estas pruebas pueden incluir:

  • Amniocentesis (también llamada amnio). En esta prueba, su profesional extrae un poco de líquido amniótico de alrededor de su bebé en el útero. Si su profesional cree que una condición genética o una infección del bebé puede haberle causado la muerte, tal vez le recomiende la amniocentesis antes de dar a luz. Las condiciones genéticas son problemas de salud que se transmiten de padres a hijos a través de los genes.
  • Autopsia. Se trata del examen físico del cuerpo después de la muerte. Durante la autopsia, el profesional chequea los órganos del bebé para ver si hay señales de defectos de nacimiento u otros problemas. Eso puede ayudar a su profesional a averiguar qué causó la muerte y si usted corre riesgo de otra muerte fetal en el futuro.
  • Pruebas genéticas para chequear si su bebé tiene problemas genéticos. Estas pruebas pueden ayudar a revisar si hay problemas con los cromosomas del bebé. Los cromosomas son las estructuras en donde se encuentran los genes. Los genes son parte de las células del cuerpo que almacenan las instrucciones para que el cuerpo crezca y funcione.
  • Pruebas para detectar si su bebé o la placenta tienen infecciones

Además de controlar si su bebé tiene problemas, su profesional analiza su historial médico familiar y los problemas o enfermedades que usted tuvo durante el embarazo. Su profesional puede utilizar análisis de sangre u otras pruebas para detectar infecciones, condiciones genéticas u otros problemas de salud, como lupus o problemas de tiroides.

La información de las pruebas que se le hacen a usted y a su bebé puede ser útil si está pensando en quedar embarazada otra vez. Esos resultados pueden ayudar a su profesional a averiguar si usted corre el riesgo de otra muerte fetal. Aunque su profesional no descubra la causa del nacimiento sin vida, las pruebas pueden ser útiles para ayudarla a entender mejor y sobrellevar la muerte de su bebé. Si tiene preguntas sobre esas pruebas, incluido el costo, hable con su profesional de la salud.

Si tuvo antes un bebé que nació sin vida, ¿puede tener un bebé sano en otro embarazo?

Sí. Las probabilidades de otra muerte fetal son muy bajas para la mayoría de las mujeres. Un segundo nacimiento sin vida sucede en menos de 1 de cada 100 mujeres (menos del 1 por ciento).

Si tuvo un bebé sin vida y está pensando en otro embarazo, dese tiempo para recuperarse física y emocionalmente. Conviene esperar al menos 18 meses antes de quedar embarazada otra vez. Hable con su profesional de la salud para ver qué es lo adecuado para usted. Su profesional quizás desee hacerle pruebas médicas para tratar de averiguar más sobre la causa de la muerte fetal. Tal vez deba esperar hasta después de hacerse esas pruebas para intentar quedar embarazada nuevamente.

Si el nacimiento sin vida fue causado por una condición genética, un asesor en genética puede ayudarla a entender si corre riesgo de tener otro bebé sin vida. El asesor en genética es un profesional capacitado para ayudarla a entender los genes, los defectos de nacimiento y otros problemas médicos que se transmiten en las familias, y cómo pueden afectar su salud y la de su bebé. Su profesional puede ayudarla a buscar un asesor en genética.

Puede hacer estas otras cosas para ayudarla a reducir su riesgo de otro nacimiento sin vida en otro embarazo:

  • Hágase un chequeo preconcepcional. Es un chequeo médico que se le hace antes del embarazo. Sirve para ver si usted está sana cuando queda embarazada.
  • Logre un peso sano antes de quedar embarazada. Su profesional puede recomendarle formas de alcanzar un peso que sea ideal para usted.
  • No fume, no beba alcohol, no use marihuana u otras drogas ilegales ni abuse de los medicamentos recetados.
  • Si tiene dolor o sangrado de la vagina durante el embarazo, llame de inmediato a su profesional de la salud.

Si queda embarazada otra vez, su profesional chequeará con frecuencia su salud y la de su bebé. Para las 32 semanas de embarazo, tal vez le pida que cuente las patadas del bebé para ver cuán seguido se mueve. Su profesional también puede hacerle pruebas médicas para controlar la frecuencia cardíaca y los movimientos de su bebé.

¿Qué causa el nacimiento si vida?

No se sabe cuál es la causa de muchos nacimientos sin vida, pero las causas comunes incluyen las siguientes:

Infección de la madre, el bebé o la placenta. Algunas infecciones pueden no presentar síntomas para la madre y tal vez no se diagnostiquen hasta que causan serias complicaciones, como el nacimiento prematuro o la muerte fetal. Las infecciones que pueden causar la muerte fetal incluyen:

  • Citomegalovirus. Es un tipo de virus del herpes que usted se puede contagiar al entrar en contacto con los líquidos corporales (como saliva, semen, mucosidad, orina o sangre) de una persona portadora del virus.
  • Quinta enfermedad (eritema infeccioso). Es una enfermedad infantil común causada por un virus llamado parvovirus B19. Por lo general se transmite por el aire de la tos o estornudo de una persona infectada.
  • Infecciones del tracto genitourinario. Esas infecciones afectan los genitales (también llamados órganos sexuales), como la vagina o los ovarios, o el tracto urinario. El tracto urinario es el sistema de órganos (como los riñones y la vejiga) que ayudan al cuerpo a deshacerse de desechos y líquidos extra. Contagiarse el herpes genital por primera vez durante el embarazo puede causar la muerte fetal. El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual (también llamada ETS) que usted puede contagiarse si tiene relaciones sexuales con una persona infectada.
  • Listeriosis. Es un tipo de intoxicación alimentaria.
  • Sífilis. Es una enfermedad de transmisión sexual.
  • Toxoplasmosis. Es una infección causada por un parásito.

Complicaciones durante el embarazo, que incluyen:

  • Estar embarazada más de 42 semanas.
  • Diabetes
  • Alta presión arterial
  • Lupus. Es un trastorno autoinmunitario. Los trastornos autoinmunitarios son problemas de salud que suceden cuando los anticuerpos (células del cuerpo que combaten infecciones) atacan por error el tejido sano en cualquier parte del cuerpo.
  • Obesidad
  • Preeclampsia
  • Parto prematuro. Es el parto que comienza temprano, antes de las 37 semanas de embarazo.
  • Ruptura prematura de las membranas (también llamado PPROM). Esto sucede cuando el saco que rodea al bebé se rompe temprano y desencadena el parto.
  • Traumatismo o lesiones (como un accidente automovilístico)
  • Trombofilias. Son problemas de salud que aumentan su riesgo de producir coágulos sanguíneos anormales.
  • Enfermedades de la tiroides. Son problemas que le afectan la tiroides, la glándula en el cuello que produce hormonas, las cuales ayudan a que el cuerpo almacene y use la energía obtenida de los alimentos.

Condiciones en el bebé, que incluyen:

  • Defectos de nacimiento y condiciones genéticas. Alrededor de 14 de cada 100 bebés que nacen sin vida (14 por ciento) tienen uno o más defectos de nacimiento, incluidos problemas genéticos como el síndrome de Down.
  • Crecimiento limitado del feto
  • No recibe suficiente oxígeno durante el parto
  • Incompatibilidad Rh. El factor Rh es una proteína que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos. La incompatibilidad Rh sucede cuando una mujer que no tiene la proteína (Rh negativa) está embarazada con un bebé que tiene la proteína (Rh positivo).

Problemas con la placenta. Estos problemas pueden incluir coágulos de sangre, inflamación (enrojecimiento, dolor e hinchazón), problemas con los vasos sanguíneos de la placenta y otros trastornos como el desprendimiento de la placenta. La abrupción o desprendimiento placentario es un problema grave en el que la placenta se separa de la pared del útero antes del parto. Las mujeres que fuman cigarrillos o usan cocaína durante el embarazo corren más riesgo de tener abrupción placentaria que otras mujeres. Los problemas de placenta causan alrededor de 24 de cada 100 muertes fetales (24 por ciento).

Problemas con el cordón umbilical, como tener un nudo en el cordón. Los accidentes con el cordón umbilical pueden causar alrededor de 10 de cada 100 muertes fetales (10 por ciento).

¿Cómo puede afrontar los sentimientos de dolor después de la muerte de su bebé?

El dolor o duelo es el conjunto de sentimientos que siente cuando un ser querido muere. Un bebé que nace sin vida es una pérdida dolorosa para la familia. Pero hay cosas que puede hacer para ayudarla a sobrellevar el duelo, a recuperarse y a recordar a su bebé.

Después del parto, haga lo que le parezca adecuado para usted y su familia. Tal vez desee pasar tiempo sola con su bebé y otros familiares. Puede darle un nombre a su bebé, tenerlo en brazos y practicar tradiciones culturales o religiosas como el bautismo. Algunas familias le toman fotos al bebé, le hacen impresiones del pie o guardan rizos de cabello porque esos recuerdos les ayudan a tener presente a su bebé.

Los padres cuyo bebé nace sin vida necesitan tiempo para pasar por el duelo. Usted y su pareja pueden sobrellevar el dolor de distintas maneras. Tal vez eso cause problemas para ambos. También es posible que necesite ayuda para tratar con otras personas mientras sobrelleva su dolor. Pida a su profesional de la salud que le recomiende un consejero que la ayude a sobrellevar la muerte de su bebé.

Tener un bebé sin vida puede hacerla más propensa a la depresión posparto. La depresión posparto es un tipo de depresión que sufren algunas mujeres después de tener a su bebé. Avise a su profesional de la salud si cree que puede tener señales de depression posparto.

Hablar de sus sentimientos pueda ayudarla a afrontar su dolor. Visite Comparta su historia, nuestra comunidad en línea donde las familias que perdieron a un bebé pueden comunicarse y ofrecerse consuelo. Dar a conocer su historia puede aligerar su dolor y ayudarla a recuperarse. Nuestros recursos para familias en duelo pueden ayudarla a sobrellevar su pérdida, incluida la guía Del dolor a la recuperación.

Para más información

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Stillbirth Collaborative Research Network (en inglés)

First Candle

International Stillbirth Alliance (en inglés)

Star Legacy Foundation (en inglés)

Revisado en junio de 2015